Geschichte & Kultur

Sir Walter Raleighs erste Reise nach El Dorado

El Dorado. die legendäre verlorene Stadt des Goldes, die angeblich irgendwo im unerforschten Inneren Südamerikas liegt, forderte viele Opfer, als Tausende von Europäern überfluteten Flüssen, frostigem Hochland, endlosen Ebenen und dampfenden Dschungeln auf der vergeblichen Suche nach Gold trotzen. Der bekannteste der besessenen Männer, die danach suchten, muss jedoch Sir Walter Raleigh sein, der legendäre elisabethanische Höfling, der zwei Reisen nach Südamerika unternahm, um danach zu suchen.

 

Der Mythos von El Dorado

Der El Dorado-Mythos enthält ein Körnchen Wahrheit. Die Muisca-Kultur Kolumbiens hatte eine Tradition, in der sich ihr König mit Goldstaub bedeckte und in den Guatavitá-See eintauchte: Spanische Eroberer hörten die Geschichte und begannen, nach dem Königreich El Dorado, dem „Vergoldeten“, zu suchen. Der Guatavita-See wurde ausgebaggert und etwas Gold gefunden, aber nicht sehr viel, so dass die Legende fortbesteht. Der vermeintliche Ort der verlorenen Stadt änderte sich häufig, da Dutzende von Expeditionen sie nicht fanden. Etwa 1580 befand sich die verlorene Goldstadt in den Bergen des heutigen Guyana, einem rauen und unzugänglichen Ort. Die Stadt aus Gold wurde als El Dorado oder Manoa bezeichnet, nachdem eine Stadt von einem Spanier erzählt hatte, der seit zehn Jahren in Gefangenschaft war.

 

Sir Walter Raleigh

Sir Walter Raleigh war ein berühmtes Mitglied des Hofes von Königin Elizabeth I. von England, dessen Gunst er genoss. Er war ein wahrer Renaissance-Mann: Er schrieb Geschichte und Gedichte, war ein ausgezeichneter Seemann und engagierter Entdecker und Siedler. Er geriet bei der Königin in Ungnade, als er 1592 heimlich eine ihrer Dienstmädchen heiratete: Er war sogar eine Zeit lang im Tower of London eingesperrt . Er redete sich jedoch aus dem Turm heraus und überzeugte die Königin, ihm zu erlauben, eine Expedition in die Neue Welt zu unternehmen, um El Dorado zu erobern, bevor die Spanier sie fanden. Die Königin verpasste nie die Chance, die Spanier zu übertreffen, und erklärte sich bereit, Raleigh auf seine Suche zu schicken.

 

Die Gefangennahme von Trinidad

Raleigh und sein Bruder Sir John Gilbert sammelten Investoren, Soldaten, Schiffe und Vorräte: Am 6. Februar 1595 brachen sie mit fünf kleinen Schiffen von England aus auf. Seine Expedition war ein Akt offener Feindseligkeit gegenüber Spanien, das seine Besitztümer der Neuen Welt eifersüchtig bewachte. Sie erreichten die Insel Trinidad, wo sie die spanischen Streitkräfte vorsichtig untersuchten. Die Engländer griffen die Stadt San Jose an und eroberten sie. Sie nahmen einen wichtigen Gefangenen bei der Razzia: Antonio de Berrio, einen hochrangigen Spanier, der jahrelang selbst nach El Dorado gesucht hatte. Berrio erzählte Raliegh, was er über Manoa und El Dorado wusste, und versuchte, den Engländer davon abzuhalten, seine Suche fortzusetzen, aber seine Warnungen waren vergebens.

 

Die Suche nach Manoa

Raleigh ließ seine Schiffe in Trinidad vor Anker und brachte nur 100 Männer zum Festland, um seine Suche zu beginnen. Sein Plan war es, den Orinoco-Fluss hinauf zum Caroni-Fluss zu fahren und ihm dann zu folgen, bis er einen legendären See erreichte, an dem er die Stadt Manoa finden würde. Raleigh hatte Wind von einer massiven spanischen Expedition in die Gegend bekommen, also hatte er es eilig, loszulegen. Er und seine Männer fuhren mit einer Sammlung von Flößen, Schiffsbooten und sogar einer modifizierten Galeere den Orinoco hinauf. Obwohl sie von Eingeborenen unterstützt wurden, die den Fluss kannten, war das Gehen sehr schwierig, da sie gegen die Strömung des mächtigen Orinoco-Flusses kämpfen mussten. Die Männer, eine Ansammlung verzweifelter Seeleute und Kehlenfänger aus England, waren widerspenstig und schwer zu handhaben.

 

Topiawari

Mühsam gingen Raleigh und seine Männer flussaufwärts. Sie fanden ein freundliches Dorf, das von einem alten Häuptling namens Topiawari regiert wurde. Wie schon seit seiner Ankunft auf dem Kontinent freundete sich Raleigh an, indem er verkündete, er sei ein Feind der Spanier, die von den Eingeborenen weitgehend verabscheut wurden. Topiawari erzählte Raleigh von einer reichen Kultur, die in den Bergen lebt. Raliegh überzeugte sich leicht davon, dass die Kultur ein Ableger der reichen Inka-Kultur Perus war und dass es die sagenumwobene Stadt Manoa sein muss. Die Spanier machten sich auf den Weg zum Caroni-Fluss und sandten Späher aus, um nach Gold und Minen zu suchen, während sie sich mit den Eingeborenen anfreundeten, denen sie begegneten. Seine Späher brachten Steine ​​zurück und hofften, dass weitere Analysen Golderz enthüllen würden.

 

Kehre zur Küste zurück

Obwohl Raleigh dachte, er sei nahe, beschloss er, sich umzudrehen. Die Regenfälle nahmen zu, was die Flüsse noch tückischer machte, und er befürchtete auch, von der gemunkelten spanischen Expedition erwischt zu werden. Er hatte das Gefühl, mit seinen Rock-Samples genug „Beweise“ zu haben, um in England viel Begeisterung für ein Return-Venture zu wecken. Er schloss ein Bündnis mit Topiawari und versprach gegenseitige Hilfe, als er zurückkam. Die Engländer würden helfen, die Spanier zu bekämpfen, und die Eingeborenen würden Raleigh helfen, Manoa zu finden und zu erobern. Als Teil des Deals ließ Raleigh zwei Männer zurück und brachte Topiawaris Sohn zurück nach England. Die Rückreise war viel einfacher, da sie flussabwärts fuhren: Die Engländer freuten sich, dass ihre Schiffe immer noch vor Trinidad vor Anker lagen.

 

Rückkehr nach England

Raleigh machte auf dem Rückweg nach England eine Pause, um sich zu privatisieren. Er griff die Insel Margarita und dann den Hafen von Cumaná an, wo er Berrio absetzte, der an Bord von Raleighs Schiffen gefangen geblieben war, während er nach Manoa suchte. Er kehrte im August 1595 nach England zurück und war enttäuscht zu erfahren, dass ihm Nachrichten über seine Expedition vorausgegangen waren und dass dies bereits als Fehlschlag angesehen wurde. Königin Elizabeth hatte wenig Interesse an den Steinen, die er zurückgebracht hatte. Seine Feinde nutzten seine Reise als Gelegenheit, ihn zu verleumden und behaupteten, die Felsen seien entweder falsch oder wertlos. Raleigh verteidigte sich geschickt, war aber überrascht, wenig Begeisterung für eine Rückreise in sein Heimatland zu finden.

 

Das Erbe von Raleighs erster Suche nach El Dorado

Raleigh würde seine Rückreise nach Guyana bekommen, aber erst 1617 – mehr als zwanzig Jahre später. Diese zweite Reise war ein völliger Misserfolg und führte direkt zu Raleighs Hinrichtung in England.

Dazwischen finanzierte und unterstützte Raleigh andere englische Expeditionen nach Guyana, was ihm mehr „Beweise“ brachte, aber die Suche nach El Dorado wurde zu einem harten Verkauf .

Raleighs größte Errungenschaft könnte darin bestanden haben, gute Beziehungen zwischen den Engländern und den Eingeborenen Südamerikas herzustellen: Obwohl Topiawari nicht lange nach Raleighs erster Reise verstarb, blieb der gute Wille bestehen und zukünftige englische Entdecker profitierten davon.

Heute ist Sir Walter Raleigh für viele Dinge in Erinnerung geblieben, einschließlich seiner Schriften und seiner Teilnahme am Angriff von 1596 auf den spanischen Hafen von Cadiz, aber er wird für immer mit der vergeblichen Suche nach El Dorado verbunden sein.

 

Quelle

Silverberg, Robert. Der goldene Traum: Sucher von El Dorado. Athen: die Ohio University Press, 1985.

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