Geschichte & Kultur

Große weiße Flotte umkreist den Globus

Die Große Weiße Flotte bezieht sich auf eine große Anzahl amerikanischer Schlachtschiffe, die zwischen dem 16. Dezember 1907 und dem 22. Februar 1909 den Globus umrundeten. Die von Präsident Theodore Roosevelt konzipierte Kreuzfahrt der Flotte sollte zeigen, dass die Vereinigten Staaten Seemacht überall in der Welt projizieren können die Welt sowie die Betriebsgrenzen der Schiffe der Flotte zu testen. Beginnend an der Ostküste umkreiste die Flotte Südamerika und besuchte die Westküste, bevor sie den Pazifik für Hafenanläufe in Neuseeland, Australien, Japan, China und den Philippinen durchquerte. Die Flotte kehrte über den Indischen Ozean, den Suezkanal und das Mittelmeer nach Hause zurück.

 

Eine steigende Kraft

In den Jahren nach ihrem Triumph im Spanisch-Amerikanischen Krieg wuchsen die Vereinigten Staaten auf der Weltbühne schnell an Macht und Ansehen. Als neu gegründete imperiale Macht mit Besitztümern wie Guam, den Philippinen und Puerto Rico war man der Ansicht, dass die Vereinigten Staaten ihre Seemacht erheblich erhöhen mussten, um ihren neuen globalen Status beizubehalten. Unter der Führung von Präsident Theodore Roosevelt baute die US-Marine zwischen 1904 und 1907 elf neue Schlachtschiffe.

Während dieses Bauprogramm die Flotte stark vergrößerte, wurde die Kampfeffektivität vieler Schiffe 1906 mit der Ankunft der All-Big Gun HMS Dreadnought gefährdet . Trotz dieser Entwicklung war die Ausweitung der Seestärke ein Zufall, da Japan, das kürzlich nach Siegen in Tsushima und Port Arthur im russisch-japanischen Krieg triumphierte , eine wachsende Bedrohung im Pazifik darstellte.

 

Bedenken gegenüber Japan

Die Beziehungen zu Japan wurden 1906 durch eine Reihe von Gesetzen weiter betont, die japanische Einwanderer in Kalifornien diskriminierten. Diese Gesetze lösten antiamerikanische Unruhen in Japan aus und wurden schließlich auf Roosevelts Drängen aufgehoben. Während dies zur Beruhigung der Situation beitrug, blieben die Beziehungen angespannt und Roosevelt machte sich Sorgen über die mangelnde Stärke der US-Marine im Pazifik.

Um die Japaner davon zu überzeugen, dass die Vereinigten Staaten ihre Hauptkampfflotte problemlos in den Pazifik verlagern konnten, begann er, eine Weltkreuzfahrt der Schlachtschiffe der Nation zu planen. Roosevelt hatte in der Vergangenheit Marinedemonstrationen effektiv für politische Zwecke genutzt, da er Anfang des Jahres acht Schlachtschiffe im Mittelmeer eingesetzt hatte, um während der deutsch-französischen Algeciras-Konferenz eine Erklärung abzugeben.

 

Unterstützung zu Hause

Roosevelt wollte nicht nur eine Nachricht an die Japaner senden, sondern auch der amerikanischen Öffentlichkeit ein klares Verständnis dafür vermitteln, dass die Nation auf einen Seekrieg vorbereitet war, und versuchte, Unterstützung für den Bau zusätzlicher Kriegsschiffe zu erhalten. Vom operativen Standpunkt aus wollten Roosevelt und die Marineführer unbedingt etwas über die Ausdauer amerikanischer Schlachtschiffe und darüber lernen, wie sie auf langen Reisen aufstehen würden. Die Schlachtschiffe kündigten zunächst an, dass die Flotte zu Trainingsübungen an die Westküste ziehen würde, und versammelten sich Ende 1907 in Hampton Roads, um an der Jamestown Exposition teilzunehmen .

 

Vorbereitungen

Die Planung der geplanten Reise erforderte eine vollständige Bewertung der Einrichtungen der US-Marine an der Westküste sowie im gesamten Pazifik. Ersteres war von besonderer Bedeutung, da erwartet wurde, dass die Flotte nach dem Dämpfen in Südamerika eine vollständige Überholung und Überholung erfordern würde (der Panamakanal war noch nicht geöffnet). Es gab sofort Bedenken, dass der einzige Marinehof, der die Flotte bedienen konnte, in Bremerton, WA, war, da der Hauptkanal in San Franciscos Mare Island Navy Yard für Schlachtschiffe zu flach war. Dies machte die Wiedereröffnung eines zivilen Hofes am Hunter’s Point in San Francisco erforderlich.

Die US-Marine stellte außerdem fest, dass Vorkehrungen erforderlich waren, um sicherzustellen, dass die Flotte während der Reise betankt werden konnte. In Ermangelung eines globalen Netzes von Kohlestationen wurde vorgesehen, dass Colliers die Flotte an vorher festgelegten Orten treffen, um das Auftanken zu ermöglichen. Es gab bald Schwierigkeiten, genügend Schiffe unter amerikanischer Flagge unter Vertrag zu nehmen, und ungeschickt, insbesondere angesichts des Punktes der Kreuzfahrt, war die Mehrheit der eingesetzten Colliers im britischen Register eingetragen.

 

Auf der ganzen Welt

Die Flotte segelte unter dem Kommando von Konteradmiral Robley Evans und bestand aus den Schlachtschiffen USS Kearsarge , USS Alabama , USS Illinois , USS Rhode Island , USS Maine. USS Missouri. USS Ohio. USS Virginia. USS Georgia. USS New Jersey und USS Louisiana . USS Connecticut , USS Kentucky , USS Vermont , USS Kansas und USS Minnesota. Diese wurden von einer Torpedoflottille mit sieben Zerstörern und fünf Flottenhilfskräften unterstützt. Am 16. Dezember 1907 verließ die Flotte den Chesapeake und dampfte an der Präsidentenyacht Mayflower vorbei, als sie Hampton Roads verließen.

Evans wehte unter seiner Flagge von Connecticut und kündigte an, dass die Flotte über den Pazifik nach Hause zurückkehren und den Globus umrunden werde. Es ist zwar unklar, ob diese Informationen aus der Flotte durchgesickert sind oder nach der Ankunft der Schiffe an der Westküste veröffentlicht wurden, sie wurden jedoch nicht allgemein anerkannt. Während einige befürchteten, dass die atlantische Seeverteidigung der Nation durch die längere Abwesenheit der Flotte geschwächt würde, waren andere besorgt über die Kosten. Senator Eugene Hale, der Vorsitzende des Senate Naval Appropriation Committee, drohte, die Finanzierung der Flotte zu kürzen.

Schlachtschiff USS Wisconsin (BB-9), das in rauem Wasser mit Bogen durch eine große Welle dampft.
Die USS Wisconsin (BB-9) war zwischen 1908 und 1909 bei schwerem Wetter unterwegs. US Naval History and Heritage Command

 

In den Pazifik

Roosevelt antwortete auf typische Weise und antwortete, dass er bereits das Geld habe und wagte es den Führern des Kongresses, „zu versuchen, es zurückzubekommen“. Während die Führer in Washington stritten, setzten Evans und seine Flotte ihre Reise fort. Am 23. Dezember 1907 machten sie ihren ersten Hafenanlauf in Trinidad, bevor sie weiter nach Rio de Janeiro fuhren. Unterwegs führten die Männer die üblichen „Crossing the Line“ -Zeremonien durch, um die Seeleute zu initiieren, die den Äquator noch nie überquert hatten.

Als Evans am 12. Januar 1908 in Rio ankam, erwies er sich als ereignisreich, als Evans einen Gichtanfall erlitt und mehrere Seeleute in einen Kneipenkampf verwickelt wurden. Evans verließ Rio und steuerte auf die Magellanstraße und den Pazifik zu. Als die Schiffe die Meerenge betraten, riefen sie kurz in Punta Arenas an, bevor sie die gefährliche Passage ohne Zwischenfälle durchquerten.

Am 20. Februar erreichten die Männer Callao in Peru und feierten zu Ehren von George Washingtons Geburtstag eine neuntägige Feier. Die Flotte blieb einen Monat lang in Magdalena Bay, Baja California, stehen, um das Schießen zu üben. Nachdem dies abgeschlossen war, zog Evans die Westküste hinauf und machte Zwischenstopps in San Diego, Los Angeles, Santa Cruz, Santa Barbara, Monterey und San Francisco.

Schlachtschiffe der Großen Weißen Flotte im Hafen mit der japanischen Flotte. Kleines Handwerk im Vordergrund.
Schiffe der Großen Weißen Flotte (Mitte und links) und der Japanischen Flotte (Mitte und rechts) in Yokohama, Japan, 18.-25. Oktober 1908. US Naval History and Heritage Command

 

Über den Pazifik

Im Hafen von San Francisco verschlechterte sich Evans ‚Gesundheit weiter und das Kommando über die Flotte ging an Konteradmiral Charles Sperry. Während die Männer in San Francisco als Könige behandelt wurden, reisten einige Teile der Flotte nach Norden nach Washington, bevor die Flotte am 7. Juli wieder zusammengesetzt wurde. Vor ihrer Abreise wurden Maine und Alabama aufgrund ihres hohen Kraftstoffverbrauchs durch USS Nebraska und USS Wisconsin ersetzt . Außerdem wurde die Torpedoflottille abgenommen. Sperry dampfte in den Pazifik und brachte die Flotte für einen sechstägigen Zwischenstopp nach Honolulu, bevor er weiter nach Auckland, Neuseeland, fuhr.

Als die Männer am 9. August in den Hafen einfuhren, wurden sie mit Partys verwöhnt und herzlich empfangen. Auf dem Weg nach Australien machte die Flotte in Sydney und Melbourne Halt und wurde mit großem Erfolg aufgenommen. Sperry dampfte nach Norden und erreichte am 2. Oktober Manila. Aufgrund einer Cholera-Epidemie wurde ihm jedoch keine Freiheit gewährt. Acht Tage später reiste die Flotte nach Japan ab und erlitt vor Formosa einen schweren Taifun, bevor sie am 18. Oktober Yokohama erreichte. Aufgrund der diplomatischen Situation beschränkte Sperry die Freiheit auf diejenigen Seeleute mit vorbildlichen Aufzeichnungen, um Zwischenfälle zu verhindern.

Sperry und seine Offiziere wurden mit außergewöhnlicher Gastfreundschaft im Kaiserpalast und im berühmten Imperial Hotel untergebracht. Eine Woche lang im Hafen wurden die Männer der Flotte zu ständigen Partys und Feiern eingeladen, darunter eine, die vom berühmten Admiral Togo Heihachiro veranstaltet wurde. Während des Besuchs traten keine Zwischenfälle auf und das Ziel, den guten Willen zwischen den beiden Nationen zu stärken, wurde erreicht.

Drei weiße amerikanische Schlachtschiffe hintereinander, die durch den Suezkanal dampfen.
Die Große Weiße Flotte durchquert den Suezkanal, Januar 1909 Schlachtschiffe der Flotte in der Nähe von Port Said, Ägypten, ca. 5.-6. Januar 1909, als sie sich in den letzten Monaten ihrer Kreuzfahrt um die Welt dem Mittelmeer näherten. US Naval History and Heritage Command

 

Die Heimreise

Sperry teilte seine Flotte in zwei Teile und verließ Yokohama am 25. Oktober. Die Hälfte machte sich auf den Weg nach Amoy, China und die andere auf die Philippinen, um dort zu schießen. Nach einem kurzen Anruf in Amoy segelten die freistehenden Schiffe nach Manila, wo sie sich der Flotte für Manöver wieder anschlossen. Die Große Weiße Flotte bereitete sich auf den Heimweg vor und verließ Manila am 1. Dezember. Sie machte einen einwöchigen Zwischenstopp in Colombo, Ceylon, bevor sie am 3. Januar 1909 den Suezkanal erreichte.

Während des Kohlens in Port Said wurde Sperry auf ein schweres Erdbeben in Messina, Sizilien, aufmerksam gemacht. Der Rest der Flotte entsandte Connecticut und Illinois , um Hilfe zu leisten, und teilte sich auf, um Anrufe rund um das Mittelmeer zu tätigen. Sperry gruppierte sich am 6. Februar neu und machte einen letzten Hafenanlauf in Gibraltar, bevor er in den Atlantik einfuhr und Kurs auf Hampton Roads nahm.

Präsident Theodore Roosevelt steht auf einem Schlachtschiff-Turm mit einer Menge Seeleute vor ihm.
Präsident Theodore Roosevelt – Adressen Offiziere und Besatzungsmitglieder auf dem Achterdeck der USS Connecticut (BB-18), in Hampton Roads, VA, bei seiner Rückkehr von der Kreuzfahrt Atlantikflotte auf der ganzen Welt, die 22. Februar 1909. US Naval Geschichte und Kulturerbe – Befehl

 

Erbe

Als Roosevelt am 22. Februar nach Hause kam, wurde er von Roosevelt an Bord von Mayflower empfangen und jubelte den Menschenmassen an Land zu. Die vierzehn Monate dauernde Kreuzfahrt unterstützte den Abschluss des Root-Takahira-Abkommens zwischen den Vereinigten Staaten und Japan und zeigte, dass moderne Schlachtschiffe lange Reisen ohne nennenswerte mechanische Ausfälle durchführen konnten. Darüber hinaus führte die Reise zu mehreren Änderungen im Schiffsdesign, einschließlich der Beseitigung von Kanonen in der Nähe der Wasserlinie, der Entfernung von Kampfoberteilen alten Stils sowie Verbesserungen der Belüftungssysteme und der Besatzungsunterkünfte.

Operativ bot die Reise sowohl den Offizieren als auch den Männern eine gründliche Ausbildung auf See und führte zu Verbesserungen in der Kohleökonomie, beim Dampfdampf und beim Schießen. Als letzte Empfehlung schlug Sperry vor, dass die US-Marine die Farbe ihrer Schiffe von weiß nach grau ändern sollte. Obwohl dies seit einiger Zeit befürwortet wurde, wurde es nach der Rückkehr der Flotte in Kraft gesetzt.

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