Probleme

Stimmrechtsgesetz von 1965

Das Voting Rights Act von 1965 ist eine Schlüsselkomponente der Bürgerrechtsbewegung. die versucht, die Garantie der Verfassung für das Wahlrecht jedes Amerikaners gemäß der 15. Änderung durchzusetzen . Das Stimmrechtsgesetz sollte die Diskriminierung schwarzer Amerikaner beenden, insbesondere derjenigen im Süden nach dem Bürgerkrieg .

 

Text des Stimmrechtsgesetzes

Eine wichtige Bestimmung des Stimmrechtsgesetzes lautet:

„Kein Staat oder keine politische Unterabteilung darf eine Wahlberechtigung oder -voraussetzung für eine Abstimmung oder einen Standard, eine Praxis oder ein Verfahren auferlegen oder anwenden, um das Recht eines Bürgers der Vereinigten Staaten, aufgrund seiner Rasse oder Hautfarbe abzustimmen, zu verweigern oder zu kürzen.“ 1

Die Bestimmung spiegelte die 15. Änderung der Verfassung wider, die lautet:

„Das Wahlrecht von US-Bürgern darf weder von den Vereinigten Staaten noch von einem Staat aufgrund von Rasse, Hautfarbe oder früherer Bedingung der Knechtschaft verweigert oder gekürzt werden.“ 2

 

Geschichte des Stimmrechtsgesetzes

Präsident Lyndon B. Johnson unterzeichnete am 6. August 1965 das Stimmrechtsgesetz.

Das Gesetz machte es für Kongress- und Landesregierungen illegal , Abstimmungsgesetze auf der Grundlage der Rasse zu verabschieden, und wurde als das wirksamste Bürgerrechtsgesetz beschrieben, das jemals erlassen wurde. Das Gesetz verbot unter anderem die Diskriminierung durch die Verwendung von Wahlsteuern 3 und die Anwendung von Alphabetisierungstests, um festzustellen, ob Wähler an Wahlen teilnehmen könnten. 4

 

Legal Battles

Der Oberste Gerichtshof der USA hat mehrere wichtige Urteile zum Voting Rights Act erlassen.

Der erste war im Jahr 1966. Das Gericht bestätigte zunächst die Verfassungsmäßigkeit des Gesetzes:

„Der Kongress hatte festgestellt, dass Rechtsstreitigkeiten von Fall zu Fall nicht ausreichten, um die weit verbreitete und anhaltende Diskriminierung bei Abstimmungen zu bekämpfen, da übermäßig viel Zeit und Energie erforderlich war, um die in diesen Rechtsstreitigkeiten ausnahmslos auftretenden obstruktiven Taktiken zu überwinden. Nach fast einem Jahrhundert Angesichts des systematischen Widerstands gegen die fünfzehnte Änderung könnte der Kongress durchaus beschließen, den Vorteil von Zeit und Trägheit von den Tätern des Bösen auf seine Opfer zu verlagern. “ 5

In der Rechtssache Shelby County gegen Holder aus dem Jahr 2013 hat der Oberste Gerichtshof der USA eine Bestimmung des Voting Rights Act erlassen, nach der neun Staaten die Genehmigung des Bundes vom Justizministerium oder einem Bundesgericht in Washington, DC, einholen müssen, bevor sie Änderungen an ihrem Gesetz vornehmen Wahlgesetze. Diese Vorabfreigabe sollte ursprünglich 1970 auslaufen, wurde jedoch vom Kongress mehrfach verlängert.

Die Entscheidung war 5-4. Für die Ungültigmachung dieser Bestimmung im Gesetz stimmten Richter Ruth G. Bader Jr. und die Richter Antonin Scalia. Anthony M. Kennedy, Clarence Thomas und Samuel A. Alito Jr. für die Wahrung des Gesetzes. Richterin Ruth Bader Ginsburg Stephen G. Breyer, Sonia Sotomayor und Elena Kagan.

Roberts, der für die Mehrheit schrieb, sagte, dass ein Teil des Stimmrechtsgesetzes von 1965 veraltet sei und dass „die Bedingungen, die diese Maßnahmen ursprünglich rechtfertigten, die Stimmabgabe in den abgedeckten Gerichtsbarkeiten nicht mehr kennzeichnen“: 6

„Unser Land hat sich verändert. Obwohl jede Rassendiskriminierung bei Abstimmungen zu groß ist, muss der Kongress sicherstellen, dass die Gesetze, die er zur Behebung dieses Problems verabschiedet, den aktuellen Bedingungen entsprechen.“ 6

In der Entscheidung von 2013 zitierte Roberts Daten, die zeigten, dass die Wahlbeteiligung unter den schwarzen Wählern in den meisten ursprünglich vom Stimmrechtsgesetz erfassten Staaten auf über die der weißen Wähler gestiegen war . Seine Kommentare deuten darauf hin, dass die Diskriminierung von schwarzen Amerikanern seit den 1950er und 1960er Jahren stark abgenommen hat.

 

Betroffene Staaten

Die durch das Urteil von 2013 getroffene Bestimmung betraf neun Staaten, die meisten davon im Süden:

  • Alabama
  • Alaska
  • Arizona
  • Georgia
  • Louisiana
  • Mississippi
  • South Carolina
  • Texas
  • Virginia

 

Ende des Stimmrechtsgesetzes

Das Urteil des Obersten Gerichtshofs aus dem Jahr 2013 wurde von Kritikern verurteilt, die sagten, es habe das Gesetz entkernt. Präsident Barack Obama kritisierte die Entscheidung scharf:

„Ich bin zutiefst enttäuscht von der heutigen Entscheidung des Obersten Gerichtshofs. Seit fast 50 Jahren trägt das Stimmrechtsgesetz, das von einer großen Mehrheit der überparteilichen Parteien im Kongress erlassen und wiederholt erneuert wurde, dazu bei, das Wahlrecht für Millionen von Amerikanern zu sichern. Die heutige Entscheidung, die eine davon ungültig macht Seine Kernbestimmungen stören jahrzehntelange etablierte Praktiken, die dazu beitragen, dass die Abstimmung fair ist, insbesondere an Orten, an denen Diskriminierung aufgrund von Abstimmungen in der Vergangenheit weit verbreitet war. “ 7

Das Urteil wurde jedoch in Staaten gelobt, die von der Bundesregierung beaufsichtigt worden waren. In South Carolina beschrieb Generalstaatsanwalt Alan Wilson das Gesetz als „außergewöhnlichen Eingriff in die staatliche Souveränität in bestimmten Staaten“: 8

„Dies ist ein Sieg für alle Wähler, da jetzt alle Staaten gleich handeln können, ohne dass einige um Erlaubnis bitten müssen oder durch die außergewöhnlichen Reifen springen müssen, die von der Bundesbürokratie gefordert werden.“ 8

 

Ein neues Stimmrechtsgesetz

In seinem Schreiben über die Entscheidung von Shelby County gegen Holder fügte Chief Justice Roberts hinzu, dass der Kongress die Möglichkeit habe, Staaten, in denen das Stimmrecht gefährdet ist, eine Bundesaufsicht aufzuerlegen – indem er die ungültige Bestimmung im Wesentlichen wieder einführt -, indem er sie ausdrücklich mit aktuellen Daten begründet. Die Antwort der Demokraten darauf war das Voting Rights Advancement Act. das später nach dem verstorbenen Kongressabgeordneten und Bürgerrechtsführer in John Lewis Voting Rights Advancement Act umbenannt wurde .

Das Gesetz wurde im Dezember 2019 im Repräsentantenhaus verabschiedet, wobei die Mitglieder fast genau nach parteipolitischen Gesichtspunkten abstimmten. Da die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von 2013 bei vielen Republikanern beliebt war, hat das neue Gesetz wenig Hoffnung, den von Republikanern gehaltenen Senat zu passieren.

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