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Wie Stimmen am Wahltag gezählt werden

Nachdem die Wahlen am  Wahltag beendet sind. beginnt die Aufgabe, die Stimmen zu zählen. Jede Stadt und jedes Bundesland verwendet eine andere Methode, um Stimmzettel zu sammeln und zu tabellieren. Einige sind elektronisch und andere auf Papier. Der Prozess des Stimmenzählens ist jedoch im Allgemeinen der gleiche, unabhängig davon, wo Sie leben und abstimmen.

 

Vorbereitungen

Sobald der letzte Wähler gestimmt hat, macht die Wahl Richter bei jedem Wahllokal sicher Wahlhelfer haben alle die Wahlurnen versiegelt und sendet sie dann an eine zentrale Stimmenauszählung Möglichkeiten. Dies ist normalerweise ein Regierungsbüro wie ein Rathaus oder ein Bezirksgericht.

Wenn digitale Wahlgeräte verwendet werden, sendet der Wahlrichter die Medien, auf denen die Stimmen aufgezeichnet werden, an die Zählanlage. Die Wahlurnen oder Computermedien werden normalerweise von vereidigten Strafverfolgungsbeamten zur Zählanlage transportiert. In der zentralen Zählanlage beobachten zertifizierte Beobachter, die die politischen Parteien oder Kandidaten vertreten, die tatsächliche Stimmenzählung, um sicherzustellen, dass die Zählung fair ist.

 

Papierstimmen

In Bereichen, in denen noch Papierstimmen verwendet werden, lesen die Wahlbeamten jeden Stimmzettel manuell und addieren die Anzahl der Stimmen in jedem Rennen. Manchmal lesen zwei oder mehr Wahlbeamte jeden Stimmzettel, um die Richtigkeit sicherzustellen. Da diese Stimmzettel manuell ausgefüllt werden, kann die Absicht des Wählers manchmal unklar sein.

In diesen Fällen entscheidet der Wahlrichter entweder, wie der Wähler wählen möchte, oder erklärt, dass der betreffende Stimmzettel nicht gezählt wird. Das häufigste Problem bei der manuellen Stimmenzählung ist natürlich menschliches Versagen. Wie Sie sehen werden, kann dies auch bei Lochkartenstimmen ein Problem sein.

 

Lochkarten

Bei Verwendung von Lochkartenstimmen öffnen die Wahlbeamten jede Wahlurne, zählen manuell die Anzahl der abgegebenen Stimmzettel und führen die Stimmzettel durch einen mechanischen Lochkartenleser. Die Software im Kartenleser zeichnet die Stimmen in jedem Rennen auf und druckt die Gesamtsummen aus. Wenn die Gesamtzahl der vom Kartenleser gelesenen Stimmzettel nicht mit der manuellen Zählung übereinstimmt, kann der Wahlrichter die Nachzählung der Stimmzettel anordnen.

Probleme können auftreten, wenn die Stimmzettel beim Durchlaufen des Kartenlesers zusammenkleben, der Leser nicht richtig funktioniert oder der Wähler den Stimmzettel beschädigt hat. In extremen Fällen kann der Wahlrichter anordnen, dass die Stimmzettel manuell gelesen werden. Lochkartenstimmen und ihre berüchtigten „hängenden Chads“ führten zu der umstrittenen Stimmenzahl in Florida während der Präsidentschaftswahlen 2000 .

 

Mail-In-Stimmzettel

Der Mitarbeiter des Wahlbüros von Utah County bearbeitet einen Briefwahlzettel, der bei den Halbzeitwahlen 2018 abgegeben wurde. George Frey / Getty Images

Neun Bundesstaaten und der District of Columbia bieten jetzt universelle „Vote by Mail“ -Systeme an, bei denen die Bundesstaaten Stimmzettel an alle registrierten Wähler senden. 1 In den meisten anderen Staaten müssen die Wähler eine Briefwahl beantragen. Bei den Wahlen 2016 wurden fast 25% (33 Millionen) aller Stimmen entweder per Universalpost oder per Briefwahl abgegeben. 2 Diese Zahl stieg bei den Wahlen 2020 auf über 65 Millionen 3 .

Die Abstimmung per E-Mail hat sich bei den Wählern aufgrund ihrer Bequemlichkeit und ihres Potenzials zur Vermeidung der COVID-19-Pandemie-Gesundheitsrisiken, die mit einer großen Menschenmenge an persönlichen Wahllokalen verbunden sind, als äußerst beliebt erwiesen. Trotz der Behauptung, dass die Verwendung von Briefwahlzetteln die Anzahl betrügerischer Abstimmungen erhöht, sind mehrere Betrugsbekämpfungsmaßnahmen in den Prozess integriert.

Sobald die örtlichen Wahlbeamten den per Post versandten Stimmzettel erhalten haben, überprüfen sie den Namen des Wählers, um sicherzustellen, dass die Person registriert ist, um abzustimmen, und ihren Stimmzettel von ihrer registrierten Adresse aus abgibt. Sobald diese Tatsachen bestätigt sind, wird der versiegelte Stimmzettel aus dem äußeren Umschlag mit der Unterschrift des Wählers entfernt, um sicherzustellen, dass die Präferenzen des Wählers vertraulich bleiben. Am Wahltag. aber nie zuvor – zählen die Wahlbeamten die Briefwahlzettel. Die Ergebnisse der Mail-In-Stimmen werden dann zur Anzahl der persönlich abgegebenen Stimmen addiert. Personen, die versuchen, das Mail-In-Abstimmungssystem zu betrügen, können wegen Wahlbetrugs angeklagt werden und mit Geldstrafen, Gefängnisstrafen oder beidem bestraft werden.

Ellen Weintraub, Kommissarin der Bundestagswahlkommission, sagte: „Es gibt einfach keine Grundlage für die Verschwörungstheorie, dass Briefwahl Betrug verursacht.“ 4

 

Digitale Stimmzettel

Mit den neueren, vollständig computergestützten Abstimmungssystemen, einschließlich optischer Scan- und elektronischer Systeme mit direkter Aufzeichnung, können die Abstimmungssummen automatisch an die zentrale Zähleinrichtung übertragen werden. In einigen Fällen zeichnen diese Geräte ihre Stimmen auf Wechselmedien wie Festplatten oder Kassetten auf, die zum Zählen zur zentralen Zählanlage transportiert werden.

Laut dem Pew Research Center verwendet fast die Hälfte aller Amerikaner Abstimmungssysteme mit optischem Scan, und etwa ein Viertel verwendet Abstimmungsgeräte mit direkter Aufzeichnung. 5 Wie jedes elektronische Gerät sind diese Wahlgeräte zumindest theoretisch anfällig für Hacking, sagen Experten. 6 7

 

Nachzählungen und andere Probleme

Immer wenn die Ergebnisse einer Wahl sehr nahe beieinander liegen oder Probleme mit der Abstimmungsausrüstung aufgetreten sind, fordern einer oder mehrere der Kandidaten häufig eine Nachzählung der Stimmen. Einige Landesgesetze fordern obligatorische Nachzählungen bei jeder engen Wahl. Die Nachzählungen können durch manuelle Handzählung der Stimmzettel oder durch denselben Maschinentyp erfolgen, mit dem die ursprüngliche Zählung durchgeführt wird. Nachzählungen verändern manchmal das Ergebnis einer Wahl.

Bei fast allen Wahlen gehen einige Stimmen aufgrund von Wahlfehlern. fehlerhafter Wahlausrüstung oder Fehlern von Wahlbeamten verloren oder werden falsch gezählt . Von den Kommunalwahlen bis zu den Präsidentschaftswahlen arbeiten die Beamten ständig daran, den Abstimmungsprozess zu verbessern, um sicherzustellen, dass jede Stimme richtig gezählt und gezählt wird.

 

Auswirkung der russischen Einmischung 2016 auf die künftige Stimmenzählung

Seit der Sonderberater Robert Mueller im März 2019 seinen „Bericht über die Untersuchung der Einmischung Russlands in die Präsidentschaftswahlen 2016“ 8 veröffentlicht hat , 8 hat das US-Repräsentantenhaus Gesetze verabschiedet, die den Abstimmungsprozess reformieren und künftige Wahlen schützen sollen. Während der Justizausschuss des Senats zwei ähnliche parteiübergreifende Gesetzentwürfe zur Wahlsicherheit vorgelegt hat, müssen diese noch vom gesamten Senat erörtert werden.

Darüber hinaus haben mehrere Staaten Pläne angekündigt, ihre derzeitigen Wahlgeräte und computergestützten Stimmenzählsysteme vor den Präsidentschaftswahlen 2020 durch modernere und hackersichere Geräte zu ersetzen. 9

Laut einem Bericht des Brennan Center for Justice planten lokale Wahlbeamte in 254 Gerichtsbarkeiten in 37 Bundesstaaten, in „naher Zukunft“ neue Wahlgeräte zu kaufen. 10 Wahlbeamte in 31 der 37 Staaten hofften, ihre Ausrüstung vor den Wahlen 2020 ersetzen zu können. 10 Im Jahr 2002 erließ der Kongress das Help America Vote Act, das Mittel bereitstellte, um Staaten bei der Stärkung ihrer Wahlsicherheit zu unterstützen. 11 Das Consolidated Appropriations Act von 2018 enthielt 380 Millionen US-Dollar, um die Staaten bei der Verbesserung der Wahlsicherheit zu unterstützen, und das Consolidated Appropriations Act von 2020 genehmigte zu diesem Zweck weitere 425 Millionen US-Dollar. 12

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