Geschichte & Kultur

Preston Brooks besiegte Charles Sumner wegen seiner Rede gegen die Versklavung

Mitte der 1850er Jahre wurden die Vereinigten Staaten wegen der Frage der Versklavung auseinandergerissen. Die nordamerikanische Bewegung der schwarzen Aktivisten des 19. Jahrhunderts wurde immer lauter, und es gab enorme Kontroversen darüber, ob neue Staaten, die in die Union aufgenommen wurden, die Versklavung zulassen würden.

Der Kansas-Nebraska Act von 1854 begründete die Idee, dass Einwohner von Staaten die Frage der Versklavung selbst entscheiden könnten, und führte ab 1855 zu gewalttätigen Begegnungen in Kansas .

Wichtige Imbissbuden: Sumner Caned in der Senatskammer

  • Senator Sumner aus Massachusetts, ein bekannter Anti-Versklavungsaktivist, wurde von einem südlichen Kongressabgeordneten körperlich angegriffen.
  • Preston Brooks aus South Carolina schlug Sumner nieder und schlug ihn in der Kammer des US-Senats blutig.
  • Sumner wurde schwer verletzt und Brooks wurde im Süden als Held gefeiert.
  • Der gewalttätige Vorfall verschärfte die Spaltung in Amerika auf dem Weg zum Bürgerkrieg.

Während in Kansas Blut vergossen wurde, schockierte ein weiterer gewaltsamer Angriff die Nation, insbesondere als er auf dem Boden des US-Senats stattfand. Ein versklavungsfreundliches Mitglied des Repräsentantenhauses aus South Carolina schlenderte in die Senatskammer im US-Kapitol und schlug einen Senator gegen Versklavung aus Massachusetts mit einem Holzstock.

 

Die feurige Rede von Senator Sumner

Am 19. Mai 1856 hielt Senator Charles Sumner aus Massachusetts, eine prominente Stimme in der Anti-Versklavungsbewegung, eine leidenschaftliche Rede, in der er die Kompromisse anprangerte, die zur Aufrechterhaltung der Institution beitrugen und zu den gegenwärtigen Konfrontationen in Kansas führten. Sumner verurteilte zunächst den Missouri-Kompromiss. den Kansas-Nebraska Act und das Konzept der Volkssouveränität, in dem Einwohner neuer Staaten entscheiden konnten, ob die Praxis legalisiert werden soll.

Sumner setzte seine Rede am nächsten Tag fort und wählte insbesondere drei Männer aus: Senator Stephen Douglas aus Illinois, einen wichtigen Befürworter des Kansas-Nebraska Act, Senator James Mason aus Virginia und Senator Andrew Pickens Butler aus South Carolina.

Butler, der kürzlich durch einen Schlaganfall außer Gefecht gesetzt worden war und sich in South Carolina erholte, wurde von Sumner besonders lächerlich gemacht. Sumner sagte, Butler habe „die Hure, die Sklaverei“ als seine Geliebte genommen. Sumner bezeichnete den Süden auch als unmoralischen Ort, um Versklavung zuzulassen, und verspottete South Carolina.

Stephen Douglas hörte von der Rückseite der Senatskammer aus zu und sagte: „Dieser verdammte Dummkopf wird sich von einem anderen verdammten Dummkopf umbringen lassen.“

Sumners leidenschaftlicher Fall für ein freies Kansas wurde von den Zeitungen des Nordens gebilligt, aber viele in Washington kritisierten den bitteren und spöttischen Ton seiner Rede.

 

Ein Kongressabgeordneter aus dem Süden nahm Anstoß

Ein Südstaatler, Preston Brooks, ein Mitglied des Repräsentantenhauses aus South Carolina, war besonders empört. Der feurige Sumner hatte nicht nur seinen Heimatstaat verspottet, sondern Brooks war der Neffe von Andrew Butler, einem von Sumners Zielen.

In den Augen von Brooks hatte Sumner gegen einen Ehrenkodex verstoßen, der durch einen Zweikampf gerächt werden sollte . Aber Brooks hatte das Gefühl, dass Sumner, indem er Butler angriff, als er sich zu Hause erholte und nicht im Senat anwesend war, sich als kein Gentleman erwiesen hatte, der die Ehre des Duells verdient hatte. Brooks argumentierte daher, dass die richtige Antwort darin bestand, dass Sumner mit einer Peitsche oder einem Stock geschlagen wurde.

Am Morgen des 21. Mai kam Preston Brooks mit einem Spazierstock im Capitol an. Er hoffte, Sumner angreifen zu können, konnte ihn aber nicht finden.

Der folgende Tag, der 22. Mai, erwies sich als schicksalhaft. Nachdem Brooks versucht hatte, Sumner außerhalb des Kapitols zu finden, betrat er das Gebäude und betrat die Senatskammer. Sumner saß an seinem Schreibtisch und schrieb Briefe.

 

Gewalt auf dem Boden des Senats

Brooks zögerte, bevor er sich Sumner näherte, da mehrere Frauen in der Senatsgalerie anwesend waren. Nachdem die Frauen gegangen waren, ging Brooks zu Sumners Schreibtisch und sagte Berichten zufolge: „Sie haben meinen Zustand verleumdet und meine Beziehung verleumdet, die alt und abwesend ist. Und ich empfinde es als meine Pflicht, dich zu bestrafen.“

Damit schlug Brooks dem sitzenden Sumner mit seinem schweren Stock auf den Kopf. Sumner, der ziemlich groß war, konnte nicht aufstehen, als seine Beine unter seinem Senatsschreibtisch gefangen waren, der am Boden festgeschraubt war.

Brooks regnete weiterhin Schläge mit dem Stock auf Sumner, der versuchte, sie mit seinen Armen abzuwehren. Sumner konnte endlich den Schreibtisch mit den Schenkeln befreien und stolperte den Gang des Senats hinunter.

Brooks folgte ihm, brach den Stock über Sumners Kopf und schlug ihn weiterhin mit Stücken des Stocks. Der gesamte Angriff dauerte wahrscheinlich eine volle Minute und ließ Sumner benommen und blutend zurück. Sumner wurde in einen Vorraum des Kapitols gebracht und von einem Arzt betreut, der Stiche verabreichte, um Wunden auf seinem Kopf zu schließen.

Brooks wurde bald wegen Körperverletzung festgenommen. Er wurde schnell gegen Kaution freigelassen.

 

Reaktion auf den Kapitolangriff

Wie zu erwarten war, reagierten die Zeitungen des Nordens mit Entsetzen auf den gewaltsamen Angriff auf den Senat. In einem am 24. Mai 1856 in der New York Times abgedruckten Leitartikel wurde vorgeschlagen, Tommy Hyer zum Kongress zu entsenden, um die Interessen des Nordens zu vertreten. Hyer war eine Berühmtheit des Tages, der Champion -Boxer mit bloßen Fingern .

Südliche Zeitungen veröffentlichten Leitartikel, in denen Brooks gelobt wurde, und behaupteten, der Angriff sei eine gerechtfertigte Verteidigung des Südens und der Versklavung. Unterstützer schickten Brooks neue Stöcke, und Brooks behauptete, dass die Leute Stücke des Stocks wollten, mit denen er Sumner als „heilige Relikte“ schlug.

Die Rede, die Sumner gehalten hatte, handelte natürlich von Kansas. Und in Kansas kam die Nachricht von d
en wilden Schlägen im Senat per Telegraph und entzündete Leidenschaften noch mehr. Es wird angenommen, dass der Brand John Brown und seine Anhänger durch die Prügel von Sumner inspiriert wurden, Siedler für die Versklavung anzugreifen.

Preston Brooks wurde aus dem Repräsentantenhaus ausgeschlossen, und vor den Strafgerichten wurde ihm eine Geldstrafe von 300 US-Dollar wegen Körperverletzung auferlegt. Er kehrte nach South Carolina zurück, wo ihm zu Ehren Bankette abgehalten und ihm weitere Stöcke überreicht wurden. Die Wähler brachten ihn zum Kongress zurück, aber er starb plötzlich im Januar 1857 in einem Hotel in Washington, weniger als ein Jahr nachdem er Sumner angegriffen hatte.

Charles Sumner brauchte drei Jahre, um sich von den Schlägen zu erholen. Während dieser Zeit stand sein Senatsschreibtisch leer, ein Symbol für die scharfe Spaltung der Nation. Nach seiner Rückkehr zu seinen Senatsaufgaben setzte Sumner seine Aktivitäten gegen die Versklavung fort. 1860 hielt er eine weitere feurige Rede im Senat mit dem Titel „Die Barbarei der Sklaverei“. Er wurde erneut kritisiert und bedroht, aber niemand griff zu einem physischen Angriff auf ihn.

Sumner setzte seine Arbeit im Senat fort. Während des Bürgerkriegs war er ein einflussreicher Anhänger von Abraham Lincoln und unterstützte die Wiederaufbaupolitik nach dem Krieg. Er starb 1874.

Während der Angriff auf Sumner im Mai 1856 schockierend war, lag noch viel mehr Gewalt vor uns. 1859 griff John Brown, der in Kansas einen blutigen Ruf erlangt hatte, die Bundeswaffenkammer bei Harper’s Ferry an. Und natürlich würde das Problem nur durch einen sehr kostspieligen Bürgerkrieg gelöst werden .

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