Geschichte & Kultur

Vietnamkrieg: Die Tet-Offensive

1967 debattierte die nordvietnamesische Führung heftig darüber, wie der Krieg fortgesetzt werden kann. Während einige Regierungsmitglieder, darunter Verteidigungsminister Vo Nguyen Giap. einen defensiven Ansatz befürworteten und Verhandlungen eröffneten, forderten andere einen konventionellen militärischen Weg zur Wiedervereinigung des Landes. Nachdem sie schwere Verluste erlitten hatte und ihre Wirtschaft unter der amerikanischen Bombenkampagne litt, wurde beschlossen, eine groß angelegte Offensive gegen US-amerikanische und südvietnamesische Streitkräfte zu starten. Dieser Ansatz wurde durch die Überzeugung gerechtfertigt, dass südvietnamesische Truppen nicht mehr effektiv kämpften und dass die amerikanische Präsenz im Land höchst unpopulär war. Die Führung glaubte, dass das letztere Problem zu Beginn der Offensive einen Massenaufstand in ganz Südvietnam auslösen würde. Genannt die Generaloffensive, Generalaufstand , die Operation war für den Tet-Feiertag (Lunar New Year) im Januar 1968 geplant.

In der Vorphase wurden Ablenkungsangriffe entlang der Grenzgebiete gefordert, um die amerikanischen Truppen aus den Städten abzuziehen. Darunter war auch eine große Anstrengung gegen die US-Marinebasis in Khe Sanh im Nordwesten Südvietnams. Diese durchgeführten, größeren Angriffe würden beginnen und die Aufständischen in Vietnam würden Streiks gegen Bevölkerungszentren und amerikanische Stützpunkte durchführen. Das ultimative Ziel der Offensive war die Zerstörung der südvietnamesischen Regierung und des südvietnamesischen Militärs durch einen Volksaufstand sowie der eventuelle Abzug der amerikanischen Streitkräfte. Als solches würde im Zusammenhang mit den Militäroperationen eine massive Propagandaoffensive durchgeführt. Der Aufbau der Offensive begann Mitte 1967 und schließlich zogen sieben Regimenter und zwanzig Bataillone entlang des Ho-Chi-Minh-Pfades nach Süden. Darüber hinaus wurde der Vietcong mit AK-47-Sturmgewehren und RPG-2-Granatwerfern ausgerüstet.

 

Die Tet-Offensive – Der Kampf:

Am 21. Januar 1968 traf ein intensives Artilleriefeuer Khe Sanh. Dies setzte eine Belagerung und Schlacht voraus , die siebenundsiebzig Tage dauern würde und bei der 6.000 Marines 20.000 Nordvietnamesen zurückhalten würden. Als Reaktion auf die Kämpfe richtete  General William Westmoreland. Kommandeur der US- und ARVN-Streitkräfte, Verstärkungen nach Norden, da er besorgt war, dass die Nordvietnamesen beabsichtigten, die nördlichen Provinzen der I Corps Tactical Zone zu überrennen. Auf Empfehlung des Befehlshabers des III. Korps, Generalleutnant Frederick Weyand, entsandte er zusätzliche Streitkräfte in das Gebiet um Saigon. Diese Entscheidung erwies sich in den später gesicherten Kämpfen als kritisch.

Nach dem Plan, nach dem die amerikanischen Streitkräfte nach Norden zu den Kämpfen in Khe Sanh gezogen werden sollten, brachen die Einheiten von Viet Cong am 30. Januar 1968 den traditionellen Tet-Waffenstillstand, indem sie größere Angriffe gegen die meisten Städte in Südvietnam starteten. Diese wurden im Allgemeinen zurückgeschlagen und keine ARVN-Einheiten brachen oder waren defekt. In den nächsten zwei Monaten schlugen die von Westmoreland beaufsichtigten US- und ARVN-Streitkräfte den Angriff in Vietnam erfolgreich zurück , wobei in den Städten Hue und Saigon besonders heftige Kämpfe stattfanden. In letzterem Fall gelang es den vietnamesischen Streitkräften, die Mauer der US-Botschaft zu durchbrechen, bevor sie beseitigt wurden. Nach Beendigung der Kämpfe war der Vietcong dauerhaft verkrüppelt und keine wirksame Streitmacht mehr.

Am 1. April begannen die US-Streitkräfte mit der Operation Pegasus, um die Marines in Khe Sanh zu entlasten. Dies führte dazu, dass Elemente des 1. und 3. Marine-Regiments die Route 9 in Richtung Khe Sanh erreichten, während sich die 1. Luftkavalleriedivision mit einem Hubschrauber bewegte, um wichtige Geländemerkmale entlang der Vormarschlinie zu erfassen. Nachdem die Straße nach Khe Sanh (Route 9) mit dieser Mischung aus Luft- und Bodentruppen weitgehend geöffnet worden war, fand am 6. April die erste große Schlacht statt, in der ein eintägiges Gefecht mit einer PAVN-Blockierkraft ausgetragen wurde. Die Kämpfe endeten größtenteils mit einem dreitägigen Kampf in der Nähe des Dorfes Khe Sanh, bevor sich die US-Truppen am 8. April mit den belagerten Marines verbanden.

 

Ergebnisse der Tet-Offensive

Während sich die Tet-Offensive als militärischer Sieg für die USA und die ARVN erwies, war sie eine politische und mediale Katastrophe. Die öffentliche Unterstützung begann zu schwinden, als die Amerikaner begannen, die Behandlung des Konflikts in Frage zu stellen. Andere bezweifelten Westmorelands Befehlsfähigkeit, was dazu führte, dass er im Juni 1968 von General Creighton Abrams ersetzt wurde. Die Popularität von Präsident Johnson sank und er zog sich als Kandidat für die Wiederwahl zurück. Letztendlich war es die Reaktion der Medien und die Betonung einer wachsenden „Glaubwürdigkeitslücke“, die den Bemühungen der Johnson-Administration den größten Schaden zufügte. Namhafte Reporter wie Walter Cronkite begannen, Johnson und die militärische Führung offen zu kritisieren und forderten ein verhandeltes Kriegsende. Obwohl er geringe Erwartungen hatte, räumte Johnson ein und eröffnete im Mai 1968 Friedensgespräche mit Nordvietnam.

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