Geschichte & Kultur

Vietnamkrieg Die Osteroffensive

Die Osteroffensive fand zwischen dem 30. März und dem 22. Oktober 1972 statt und war eine spätere Kampagne des Vietnamkrieges .

 

Armeen & Kommandanten

Südvietnam & USA:

  • Hoang Xuan Lam
  • Ngo Dzu
  • Nguyen Van Minh
  • 742.000 Männer

Nordvietnam:

  • Van Tien Dung
  • Tran Van Tra
  • Hoang Minh Thao
  • 120.000 Männer

 

Osteroffensive Hintergrund

Nach dem Scheitern der Südvietnamesen bei der Operation Lam Son 719 begann die nordvietnamesische Regierung 1971, die Möglichkeit einer konventionellen Offensive im Frühjahr 1972 zu prüfen. Nach umfangreichen politischen Auseinandersetzungen unter hochrangigen Regierungschefs wurde beschlossen, als Der Sieg könnte die US-Präsidentschaftswahlen von 1972 beeinflussen und die Verhandlungsposition des Nordens bei den Friedensgesprächen in Paris verbessern. Auch nordvietnamesische Kommandeure glaubten, dass die Armee der Republik Vietnam (ARVN) überfordert war und leicht gebrochen werden konnte.

Die Planung wurde bald unter der Leitung des Sekretärs der Ersten Partei, Le Duan, der von Vo Nguyen Giap unterstützt wurde, vorangetrieben . Der Hauptschub bestand darin, durch die entmilitarisierte Zone zu kommen, mit dem Ziel, die ARVN-Streitkräfte in der Region zu zerstören und zusätzliche südliche Streitkräfte nach Norden zu ziehen. Damit würden zwei Sekundärangriffe gegen das zentrale Hochland (aus Laos) und Saigon (aus Kambodscha) gestartet. Der Angriff, der als Nguyen Hue Offensive bezeichnet wurde, sollte Elemente der ARVN zerstören, beweisen, dass die Vietnamisierung gescheitert war, und möglicherweise den Ersatz des südvietnamesischen Präsidenten Nguyen Van Thieu erzwingen.

 

Kampf um Quang Tri

Die USA und Südvietnam waren sich bewusst, dass eine Offensive bevorstand. Die Analysten waren sich jedoch nicht einig, wann und wo sie zuschlagen würden. Am 30. März 1972 stürmten die Streitkräfte der Volksarmee Nordvietnams (PAVN) mit Unterstützung von 200 Panzern über die DMZ. Sie schlugen das ARVN I Corps und versuchten, den Ring der ARVN-Feuerbasen zu durchbrechen, die sich direkt unterhalb der DMZ befanden. Eine zusätzliche Division und ein Panzerregiment griffen östlich von Laos an, um den Angriff zu unterstützen. Am 1. April befahl Brigadegeneral Vu Van Giai, dessen 3. Division der ARVN die Hauptlast der Kämpfe getragen hatte, nach heftigen Kämpfen einen Rückzug.

Am selben Tag zog die PAVN 324B Division aus dem Shau-Tal nach Osten und griff die Feuerbasen an, die Hue beschützten. PAVN-Truppen eroberten die DMZ-Feuerbasen und wurden durch ARVN-Gegenangriffe um drei Wochen verzögert, als sie in Richtung der Stadt Quang Tri drängten. Mit Inkrafttreten am 27. April gelang es den PAVN-Formationen, Dong Ha zu erobern und den Stadtrand von Quang Tri zu erreichen. Mit dem Rückzug aus der Stadt brachen Giais Einheiten zusammen, nachdem sie verwirrende Befehle vom Generalleutnant Hoang Xuan Lam des I. Korps erhalten hatten.

ARVN-Kolonnen, die einen allgemeinen Rückzug zum My Chanh River befahlen, wurden schwer getroffen, als sie zurückfielen. Im Süden in der Nähe von Hue fielen die Feuerunterstützungsbasen Bastogne und Checkmate nach längeren Kämpfen. PAVN-Truppen eroberten Quang Tri am 2. Mai, während Präsident Thieu Lam am selben Tag durch Generalleutnant Ngo Quang Truong ersetzte. Truong wurde beauftragt, Hue zu schützen und die ARVN-Leitungen wiederherzustellen, und machte sich sofort an die Arbeit. Während sich die anfänglichen Kämpfe im Norden für Südvietnam als katastrophal erwiesen, hatten eine entschlossene Verteidigung an einigen Orten und massive US-Luftunterstützung, einschließlich B-52- Überfällen, der PAVN schwere Verluste zugefügt.

 

Schlacht von An Loc

Während die Kämpfe im Norden tobten, rückten die PAVN-Truppen am 5. April aus Kambodscha nach Süden in die Provinz Binh Long vor. Der Vormarsch zielte auf Loc Ninh, Quan Loi und An Loc ab und setzte Truppen des ARVN III-Korps ein. Als sie Loc Ninh angriffen, wurden sie zwei Tage lang von Rangers und dem 9. Regiment der ARVN abgewehrt, bevor sie durchbrachen. Der Befehlshaber des Korps, Generalleutnant Nguyen Van Minh, glaubte, ein Ort sei das nächste Ziel, und entsandte die 5. Division der ARVN in die Stadt. Bis zum 13. April war die Garnison in An Loc von PAVN-Truppen umzingelt und unter ständigem Beschuss.

Die PAVN-Truppen griffen wiederholt die Verteidigung der Stadt an und reduzierten den ARVN-Umkreis auf etwa einen Quadratkilometer. Amerikanische Berater arbeiteten fieberhaft und koordinierten die massive Luftunterstützung, um der bedrängten Garnison zu helfen. Die PAVN-Truppen starteten am 11. und 14. Mai große Frontalangriffe und konnten die Stadt nicht einnehmen. Die Initiative ging verloren, die ARVN-Streitkräfte konnten sie bis zum 12. Juni aus An Loc vertreiben, und sechs Tage später erklärte das III. Korps die Belagerung für beendet. Wie im Norden war die amerikanische Luftunterstützung für die ARVN-Verteidigung von entscheidender Bedeutung.

 

Schlacht von Kontum

Am 5. April griffen Vietcong- Truppen Feuerbasen und den Highway 1 in der Küstenprovinz Binh Dinh an. Diese Operationen sollten die ARVN-Streitkräfte nach Osten von einem Stoß gegen Kontum und Pleiku im zentralen Hochland wegziehen. Der in Panik geratene Kommandeur des II. Korps, Generalleutnant Ngo Dzu, wurde von John Paul Vann beruhigt, der die zweite regionale Hilfsgruppe der USA leitete. Über die Grenze gewannen die PAVN-Truppen von Generalleutnant Hoang Minh Thao in der Nähe von Ben Het und Dak To schnelle Siege. Während die ARVN-Verteidigung nordwestlich von Kontum in Trümmern lag, hielten die PAVN-Truppen unerklärlicherweise drei Wochen lang an.

Nachdem Dzu ins Stocken geraten war, übernahm Vann effektiv das Kommando und organisierte die Verteidigung von Kontum mit Unterstützung von groß angelegten B-52-Überfällen. Am 14. Mai wurde der PAVN-Vormarsch wieder aufgenommen und erreichte den Stadtrand. Obwohl die ARVN-Verteidiger schwankten, richtete Vann B-52 gegen die Angreifer, die schwere Verluste verursachten und den Angriff abschwächten. Vann orchestrierte Dzu’s Ersatz durch Generalmajor Nguyen Van Toan und konnte Kontum durch den liberalen Einsatz amerikanischer Luftmacht- und ARVN-Gegenangriffe halten. Anfang Juni begannen die PAVN-Streitkräfte, sich nach Westen zurückzuziehen.

 

Nachwirkungen der Osteroffensive

Nachdem die PAVN-Streitkräfte an allen Fronten angehalten worden waren, begannen die ARVN-Truppen einen Gegenangriff um Hue. Dies wurde von Operations Freedom Train (ab April) und Linebacker (ab Mai) unterstützt, bei denen amerikanische Flugzeuge auf verschiedene Ziele in Nordvietnam trafen. Unter der Führung von Truong eroberten die ARVN-Truppen die verlorenen Feuerbasen zurück und besiegten die letzten PAVN-Angriffe gegen die Stadt. Am 28. Juni startete Truong die Operation Lam Son 72, bei der seine Streitkräfte in zehn Tagen Quang Tri erreichten. Um die Stadt zu umgehen und zu isolieren, wurde er von Thieu überstimmt, der ihre Rückeroberung forderte. Nach heftigen Kämpfen fiel es am 14. Juli. Erschöpft nach ihren Bemühungen hielten beide Seiten nach dem Fall der Stadt an.

Die Osteroffensive kostete die Nordvietnamesen rund 40.000 Tote und 60.000 Verwundete / Vermisste. ARVN und amerikanische Verluste werden auf 10.000 Tote, 33.000 Verwundete und 3.500 Vermisste geschätzt. Obwohl die Offensive besiegt wurde, besetzten die PAVN-Streitkräfte nach ihrem Abschluss weiterhin rund zehn Prozent Südvietnams. Infolge der Offensive haben beide Seiten ihre Haltung in Paris aufgeweicht und waren eher bereit, während der Verhandlungen Zugeständnisse zu machen.

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