Geschichte & Kultur

F-105 Thunderchief im Vietnamkrieg

Der Republic F-105 Thunderchief war ein amerikanischer Jagdbomber, der während des Vietnamkrieges berühmt wurde. Die F-105 wurde 1958 in Dienst gestellt und hatte eine Reihe mechanischer Probleme, die dazu führten, dass die Flotte mehrfach am Boden lag. Diese wurden weitgehend gelöst, und aufgrund seiner hohen Geschwindigkeit und überlegenen Leistung in geringer Höhe wurde der Thunderchief 1964 nach Südostasien entsandt. Ab 1965 flog der Typ den Großteil der Streikmissionen der US-Luftwaffe in Vietnam sowie häufig führte „Wild Weasel“ -Missionen (Unterdrückung der feindlichen Luftverteidigung) durch. Die F-105 wurde nach dem Krieg weitgehend aus dem Frontdienst ausgeschieden, und die letzten Thunderchiefs verließen 1984 die Reservestaffeln.

 

Ursprünge

Das Design des F-105 Thunderchief begann in den frühen 1950er Jahren als internes Projekt bei Republic Aviation. Die F-105 sollte als Ersatz für die F-84F Thunderstreak dienen und wurde als Überschall-Penetrator in geringer Höhe entwickelt, mit dem eine Atomwaffe an ein Ziel tief in der Sowjetunion abgegeben werden kann. Unter der Leitung von Alexander Kartveli produzierte das Designteam ein Flugzeug, das auf einem großen Motor zentriert war und hohe Geschwindigkeiten erreichen konnte. Da der F-105 als Penetrator gedacht war, wurde die Manövrierfähigkeit für Geschwindigkeit und Leistung in geringer Höhe geopfert.

 

Design und Entwicklung

Fasziniert vom Design der Republik erteilte die US-Luftwaffe im September 1952 einen ersten Auftrag über 199 F-105, der jedoch nach dem Ende des Koreakrieges sechs Monate später auf 37 Jagdbomber und neun taktische Aufklärungsflugzeuge reduziert wurde. Mit fortschreitender Entwicklung stellte sich heraus, dass das Design zu groß geworden war, um von dem für das Flugzeug bestimmten Allison J71-Turbostrahl angetrieben zu werden. Infolgedessen entschieden sie sich für den Pratt & Whitney J75.

Während das J75 das bevorzugte Kraftwerk für das neue Design war, war es nicht sofort verfügbar. Infolgedessen flog am 22. Oktober 1955 der erste YF-105A-Prototyp, der von einem Pratt & Whitney J57-P-25-Motor angetrieben wurde. Obwohl mit dem weniger leistungsstarken J57 ausgestattet, erreichte die YF-105A beim ersten Flug eine Höchstgeschwindigkeit von Mach 1,2. Weitere Testflüge mit der YF-105A ergaben bald, dass das Flugzeug unterversorgt war und unter Problemen mit dem transsonischen Luftwiderstand litt.

Um diesen Problemen entgegenzuwirken, konnte Republic endlich den leistungsstärkeren Pratt & Whitney J75 erwerben und die Anordnung der Lufteinlässe an den Flügelwurzeln ändern. Darüber hinaus wurde der Flugzeugrumpf neu gestaltet, der zunächst ein plattenförmiges Aussehen aufwies. Aufgrund der Erfahrungen anderer Flugzeughersteller verwendete Republic die Whitcomb-Gebietsregel, indem sie den Rumpf glättete und ihn in der Mitte leicht einklemmte.

Repubilc F-105D Thunderchief

Allgemeines

  • Länge: 64 Fuß 4,75 Zoll
  • Spannweite: 34 Fuß 11,25 Zoll
  • Höhe: 19 Fuß 8 Zoll
  • Flügelfläche: 385 sq. Ft.
  • Leergewicht: 27.500 lbs.
  • Geladenes Gewicht: 35.637 lbs.
  • Besatzung: 1-2

Performance

  • Kraftwerk: 1 × Pratt & Whitney J75-P-19W Nachverbrennungsturbojet, 26.500 lbf mit Nachverbrennung & Wassereinspritzung
  • Kampfradius: 780 Meilen
  • Höchstgeschwindigkeit : Mach 2,08 (1,372 mph)
  • Decke: 48.500 ft.

Rüstung

  • Waffen: 1 × 20 mm M61 Vulcan Kanone, 1.028 Patronen
  • Bomben / Raketen: Bis zu 14.000 Pfund. von Kampfmitteln einschließlich Atomwaffen, AIM-9 Sidewinder und AGM-12 Bullpup-Raketen. Waffen in der Bombenbucht und an fünf externen Hardpoints.

 

Das Flugzeug verfeinern

Das neu gestaltete Flugzeug, genannt F-105B, erreichte Geschwindigkeiten von Mach 2,15. Ebenfalls enthalten waren Verbesserungen der Elektronik, einschließlich des MA-8-Feuerleitsystems, eines K19-Visiers und eines AN / APG-31-Entfernungsradars. Diese Verbesserungen waren erforderlich, damit das Flugzeug seine beabsichtigte nukleare Streikmission durchführen konnte. Nach Abschluss der Änderungen stieg die YF-105B am 26. Mai 1956 erstmals in den Himmel.

Im folgenden Monat wurde eine Trainervariante (F-105C) des Flugzeugs erstellt, während die Aufklärungsversion (RF-105) im Juli eingestellt wurde. Das Serienmodell der F-105B, der größte einmotorige Jäger, der für die US-Luftwaffe gebaut wurde, verfügte über eine interne Bombenbucht und fünf externe Waffenmasten. Um eine Firmentradition des Verwendens „Thunder“ in ihren Flugzeugen Namen weiterhin, die datiert zurück zum Zweiten Weltkrieg ‚s P-47 Thunderbolt. Republik beantragt , dass das neue Flugzeug‚Thunder‘bezeichnet werden.

 

Frühe Änderungen

Am 27. Mai 1958 wurde die F-105B mit dem 335. Tactical Fighter Squadron in Dienst gestellt. Wie bei vielen neuen Flugzeugen war das Thunderchief zunächst von Problemen mit seinen Avioniksystemen geplagt. Nachdem diese im Rahmen von Project Optimize behandelt wurden, wurde die F-105B zu einem zuverlässigen Flugzeug. 1960 wurde die F-105D eingeführt und das B-Modell auf die Air National Guard umgestellt. Dies wurde bis 1964 abgeschlossen.

Die letzte Serienvariante des Thunderchief, die F-105D, umfasste ein R-14A-Radar, ein AN / APN-131-Navigationssystem und ein AN / ASG-19 Thunderstick-Feuerleitsystem, das dem Flugzeug Allwetterfähigkeit und die Fähigkeit, die Atombombe B43 auszuliefern. Es wurden auch Anstrengungen unternommen, um das Aufklärungsprogramm RF-105 basierend auf dem F-105D-Design neu zu starten. Die US Air Force plante den Kauf von 1.500 F-105D. Dieser Auftrag wurde jedoch von Verteidigungsminister Robert McNamara auf 833 reduziert.

 

Probleme

Die F-105D-Staffeln wurden in Stützpunkten des Kalten Krieges in Westeuropa und Japan eingesetzt und für ihre beabsichtigte Rolle als tiefes Eindringen geschult. Wie sein Vorgänger litt der F-105D unter frühen technologischen Problemen. Diese Probleme haben möglicherweise dazu beigetragen, dass das Flugzeug den Spitznamen „Thud“ erhielt, weil die F-105D auf dem Boden landete, obwohl die wahren Ursprünge des Begriffs unklar sind. Infolge dieser Probleme wurde die gesamte F-105D-Flotte im Dezember 1961 und erneut im Juni 1962 eingestellt, während die Probleme im Werk behandelt wurden. Im Jahr 1964 wurden die Probleme in bestehenden F-105D im Rahmen von Project Look Alike behoben, obwohl einige Probleme mit dem Motor und dem Kraftstoffsystem noch drei Jahre lang bestanden.

 

Vietnamkrieg

In den frühen und mittleren 1960er Jahren begann sich das Thunderchief eher als konventioneller Streikbomber als als nukleares Liefersystem zu entwickeln. Dies wurde bei den Look Alike-Upgrades weiter unterstrichen, bei denen der F-105D zusätzliche harte Punkte für Kampfmittel erhielt. In dieser Rolle wurde es während der Eskalation des Vietnamkrieges nach Südostasien geschickt . Mit seiner hohen Geschwindigkeit und überlegenen Leistung in geringer Höhe war der F-105D ideal zum Schlagen von Zielen in Nordvietnam und dem damals verwendeten F-100 Super Sabre weit überlegen .

US Air Force F-105 Thunderchiefs während der Operation Rolling Thunder. US-Luftwaffe

Die F-105D, die erstmals in Stützpunkten in Thailand stationiert waren, begannen bereits Ende 1964 mit Streikmissionen. Mit dem Beginn der Operation Rolling Thunder im März 1965 begannen die F-105D-Staffeln, die Hauptlast des Luftkriegs um Nordvietnam zu tragen. Eine typische F-105D-Mission nach Nordvietnam umfasste das Auftanken in der Luft und das Ein- und Aussteigen aus dem Zielgebiet mit hoher Geschwindigkeit und geringer Höhe.

Obwohl es sich um ein extrem langlebiges Flugzeug handelt, hatten F-105D-Piloten aufgrund der mit ihren Missionen verbundenen Gefahr normalerweise nur eine 75-prozentige Chance, eine 100-Missions-Tour zu absolvieren. 1969 begann die US-Luftwaffe, die F-105D von Streikmissionen zurückzuziehen und durch F-4 Phantom II zu ersetzen . Während das Thunderchief in Südostasien keine Streikrolle mehr ausübte, diente es weiterhin als „wildes Wiesel“. Die erste F-105F „Wild Weasel“ -Variante wurde 1965 entwickelt und flog im Januar 1966.

F-105D Thunderchief Cockpit. US-Luftwaffe

Die F-105F besaß einen zweiten Sitz für einen Offizier der elektronischen Kriegsführung und war zur Unterdrückung der feindlichen Luftverteidigungsmission (SEAD) vorgesehen. Diese Flugzeuge mit dem Spitznamen „Wild Weasels“ dienten dazu, nordvietnamesische Boden-Luft-Raketenstandorte zu identifizieren und zu zerstören. Die F-105 war eine gefährliche Mission und erwies sich als äußerst leistungsfähig, da das Flugzeug aufgrund seiner hohen Nutzlast und der erweiterten SEAD-Elektronik verheerende Schläge auf feindliche Ziele ausführen konnte. Ende 1967 wurde die F-105G, eine verbesserte „Wildwiesel“ -Variante, in Dienst gestellt.

 

Späterer Service

Aufgrund der Art der „Wildwiesel“ -Rolle waren F-105Fs und F-105Gs in der Regel die ersten, die über einem Ziel ankamen und die letzten, die das Ziel verließen. Während die F-105D bis 1970 vollständig aus dem Streik entlassen worden war, flog das „Wildwiesel“ -Flugzeug bis zum Kriegsende. Im Verlauf des Konflikts gingen 382 F-105 für alle Ursachen verloren, was 46 Prozent der Thunderchief-Flotte der US Air Force entspricht. Aufgrund dieser Verluste wurde entschieden, dass die F-105 als Frontflugzeug nicht mehr kampfwirksam ist. Der Thunderchief wurde in die Reserven geschickt und blieb bis zu seiner offiziellen Pensionierung am 25. Februar 1984 im Dienst.

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