Geschichte & Kultur

Vietnamkrieg: Vorfall am Golf von Tonkin

Der Vorfall am Golf von Tonkin fand am 2. und 4. August 1964 statt und trug zu einer stärkeren amerikanischen Beteiligung am Vietnamkrieg bei .

 

Flotten & Kommandanten

US Navy

  • Kapitän John J. Herrick
  • 1, dann 2 Zerstörer

Nordvietnam

  • 3 Patrouillenboote

 

Überblick über den Vorfall am Golf von Tonkin

Kurz nach seinem Amtsantritt nach dem Tod von Präsident John F. Kennedy machte sich Präsident Lyndon B. Johnson Sorgen über die Fähigkeit Südvietnams, die im Land operierenden kommunistischen Vietcong-Guerillas abzuwehren. Johnson und sein Verteidigungsminister Robert McNamara versuchten , der etablierten Politik der Eindämmung zu folgen , und begannen, die militärische Hilfe für Südvietnam zu erhöhen. Um den Druck auf Nordvietnam zu erhöhen, wurden mehrere in Norwegen gebaute Schnellpatrouillenboote (PTFs) verdeckt gekauft und nach Südvietnam transferiert.

Diese PTFs waren mit südvietnamesischen Besatzungen besetzt und führten im Rahmen der Operation 34A eine Reihe von Küstenangriffen gegen Ziele in Nordvietnam durch. 34A wurde ursprünglich 1961 von der Central Intelligence Agency ins Leben gerufen und war ein hochklassifiziertes Programm verdeckter Operationen gegen Nordvietnam. Nach mehreren frühen Misserfolgen wurde es 1964 an das Military Assistance Command der Vietnam Studies and Observations Group übertragen. Zu diesem Zeitpunkt verlagerte sich sein Schwerpunkt auf maritime Operationen. Darüber hinaus wurde die US-Marine angewiesen, Desoto-Patrouillen vor Nordvietnam durchzuführen.

Als langjähriges Programm bestanden die Desoto-Patrouillen aus amerikanischen Kriegsschiffen, die in internationalen Gewässern kreuzten, um elektronische Überwachungsoperationen durchzuführen. Diese Art von Patrouillen war zuvor vor den Küsten der Sowjetunion, Chinas und Nordkoreas durchgeführt worden. Während 34A und die Desoto-Patrouillen unabhängige Operationen waren, profitierten letztere von dem erhöhten Signalverkehr, der durch die Angriffe der ersteren erzeugt wurde. Infolgedessen konnten die Offshore-Schiffe wertvolle Informationen über die militärischen Fähigkeiten Nordvietnams sammeln.

 

Der erste Angriff

Am 31. Juli 1964 startete der Zerstörer USS Maddox eine Desoto-Patrouille vor Nordvietnam. Unter der operativen Kontrolle von Kapitän John J. Herrick dampfte es durch den Golf von Tonkin und sammelte Informationen. Diese Mission fiel mit mehreren 34A-Angriffen zusammen, einschließlich eines Überfalls am 1. August auf die Inseln Hon Me und Hon Ngu. Die Regierung in Hanoi konnte die schnellen südvietnamesischen PTFs nicht fangen und entschied sich stattdessen für einen Streik gegen die USS Maddox. Am Nachmittag des 2. August wurden drei von der Sowjetunion gebaute P-4-Motortorpedoboote abgesetzt, um den Zerstörer anzugreifen.

Maddox kreuzte achtundzwanzig Meilen vor der Küste in internationalen Gewässern und wurde von den Nordvietnamesen angefahren. Herrick warnte vor der Bedrohung und bat die Fluggesellschaft USS Ticonderoga um Luftunterstützung . Dies wurde gewährt, und vier F-8-Kreuzfahrer wurden in Richtung Maddox ‚Position geleitet. Außerdem begann der Zerstörer USS Turner Joy, Maddox zu unterstützen. Herrick, der zu diesem Zeitpunkt noch nicht gemeldet war, wies seine Waffenteams an, drei Warnschüsse abzugeben, falls die Nordvietnamesen sich innerhalb von 10.000 Metern um das Schiff befanden. Diese Warnschüsse wurden abgefeuert und die P-4 starteten einen Torpedoangriff.

Als Maddox das Feuer erwiderte, traf er die P-4, während er von einer einzigen 14,5-Millimeter-Maschinengewehrkugel getroffen wurde. Nach 15 Minuten Manövrieren kamen die F-8 an und strafften die nordvietnamesischen Boote, beschädigten zwei und ließen den dritten Toten im Wasser. Nachdem die Bedrohung beseitigt war, zog sich Maddox aus dem Gebiet zurück, um sich wieder den befreundeten Kräften anzuschließen. Überrascht von der nordvietnamesischen Reaktion entschied Johnson, dass die Vereinigten Staaten sich der Herausforderung nicht entziehen konnten, und wies seine Kommandeure im Pazifik an, die Desoto-Missionen fortzusetzen.

 

Der zweite Angriff

Von Turner Joy verstärkt, kehrte Herrick am 4. August in die Gegend zurück. In dieser Nacht und am Morgen erhielten die Schiffe bei Kreuzfahrten bei schwerem Wetter Radar-. Funk- und Sonarberichte, die einen weiteren nordvietnamesischen Angriff signalisierten. Sie ergriffen Ausweichmanöver und feuerten auf zahlreiche Radarziele. Nach dem Vorfall war Herrick sich nicht sicher, ob seine Schiffe angegriffen worden waren, und berichtete um 01:27 Uhr Washingtoner Zeit, dass „Ungewöhnliche Wettereffekte auf Radar und übereifrige Sonarmen möglicherweise für viele Berichte verantwortlich waren. Keine tatsächlichen visuellen Sichtungen von Maddox.“

Nachdem er eine „vollständige Bewertung“ der Angelegenheit vorgeschlagen hatte, bevor er weitere Maßnahmen ergriff, forderte er per Funk eine „gründliche Aufklärung bei Tageslicht mit Flugzeugen“. Amerikanische Flugzeuge, die während des „Angriffs“ über die Szene flogen, konnten keine nordvietnamesischen Boote erkennen.

 

Nachwirkungen

Während in Washington Zweifel an dem zweiten Angriff bestanden, waren die an Bord von Maddox und Turner Joy davon überzeugt, dass er stattgefunden hatte. Dies zusammen mit fehlerhaften Signalinformationen der National Security Agency veranlasste Johnson, Vergeltungsschläge gegen Nordvietnam anzuordnen. Die Operation Pierce Arrow startete am 5. August und sah Flugzeuge der USS Ticonderoga und der USS Constellation in Vinh Ölanlagen angreifen und etwa 30 nordvietnamesische Schiffe angreifen. Nachfolgende Untersuchungen und freigegebene Dokumente haben im Wesentlichen gezeigt, dass der zweite Angriff nicht stattgefunden hat. Dies wurde durch Aussagen des pensionierten vietnamesischen Verteidigungsministers Vo Nguyen Giap untermauert , der den Angriff vom 2. August zugab, aber zwei Tage später die Bestellung ablehnte.

Kurz nach der Bestellung der Luftangriffe ging Johnson ins Fernsehen und wandte sich bezüglich des Vorfalls an die Nation. Anschließend forderte er die Verabschiedung einer Resolution, „in der die Einheit und Entschlossenheit der Vereinigten Staaten zum Ausdruck gebracht wird, die Freiheit zu unterstützen und den Frieden in Südostasien zu schützen“. Johnson argumentierte, dass er keinen „größeren Krieg“ anstrebe, und betonte, wie wichtig es sei, zu zeigen, dass die Vereinigten Staaten „ihre nationalen Interessen weiterhin schützen“ würden. Die am 10. August 1964 verabschiedete Resolution zu Südostasien (Golf von Tonkin) gab Johnson die Befugnis, militärische Gewalt in der Region anzuwenden, ohne dass eine Kriegserklärung erforderlich war. In den nächsten Jahren nutzte Johnson die Resolution, um die amerikanische Beteiligung am Vietnamkrieg rasch zu eskalieren .

 

Quellen

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