Geschichte & Kultur

General William Westmoreland im Vietnamkrieg

General William Childs Westmoreland war der Befehlshaber der US-Armee, der in den ersten Jahren des Vietnamkrieges die amerikanischen Streitkräfte anführte . Nachdem er 1932 in den Dienst getreten war, zeichnete er sich während des Zweiten Weltkriegs und des Koreakrieges aus. Er wurde 1964 zum Anführer der US-Streitkräfte in Vietnam ernannt und versuchte, den Vietcong durch den großflächigen Einsatz von Artillerie, Luftwaffe und Schlachten mit großen Einheiten zu besiegen. Obwohl seine Truppen häufig siegreich waren, konnte er den nordvietnamesischen Aufstand in Südvietnam nicht beenden und wurde nach der Tet-Offensive von 1968 entlastet . Westmoreland diente später als Stabschef der Armee.

 

Frühen Lebensjahren

William Childs Westmoreland wurde am 26. März 1914 als Sohn eines Textilherstellers in Spartanburg, SC, geboren. Als Jugendlicher trat er den Pfadfindern bei und erreichte den Rang eines Eagle Scout, bevor er 1931 die Zitadelle betrat. Nach einem Schuljahr wechselte er nach West Point. Während seiner Zeit an der Akademie erwies er sich als außergewöhnlicher Kadett und war nach seinem Abschluss der erste Kapitän des Korps. Außerdem erhielt er das Pershing-Schwert, das dem herausragendsten Kadetten der Klasse verliehen wurde. Nach seinem Abschluss wurde Westmoreland der Artillerie zugewiesen.

 

Zweiter Weltkrieg

Mit dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs stieg Westmoreland schnell durch die Reihen auf, als die Armee expandierte, um den Kriegsbedürfnissen gerecht zu werden, und erreichte bis September 1942 Oberstleutnant. Zunächst war er Operationsoffizier und erhielt bald das Kommando über das 34. Feldartillerie-Bataillon (9. Division). und wurde in Nordafrika und Sizilien eingesetzt, bevor die Einheit zur Verwendung in Westeuropa nach England verlegt wurde. Westmorelands Bataillon landete in Frankreich und unterstützte die 82. Luftlandedivision mit Feuer. Seine starke Leistung in dieser Rolle wurde vom Kommandeur der Division, Brigadegeneral James M. Gavin, zur Kenntnis genommen .

Generalmajor James M. Gavin. Foto mit freundlicher Genehmigung der National Archives & Records Administration

1944 zum Exekutivoffizier der Artillerie der 9. Division befördert, wurde er im Juli vorübergehend zum Oberst befördert. Westmoreland diente für den Rest des Krieges mit dem 9. und wurde im Oktober 1944 Stabschef der Division. Mit der Kapitulation Deutschlands erhielt Westmoreland das Kommando über die 60. Infanterie der US-Besatzungstruppen. Nach einer Reihe von Infanterieeinsätzen wurde Westmoreland 1946 von Gavin gebeten, das Kommando über das 504. Fallschirm-Infanterieregiment (82. Luftlandedivision) zu übernehmen. Während dieses Einsatzes heiratete Westmoreland Katherine S. Van Deusen.

General William Westmoreland

  • Rang: Allgemein
  • Dienst: US Army
  • Geboren: 26. März 1914 in Saxon, SC
  • Gestorben: 18. Juli 2005 in Charleston, SC
  • Eltern: James Ripley Westmoreland und Eugenia Talley Childs
  • Ehepartner: Katherine Stevens Van Deusen
  • Kinder: Katherine Stevens, James Ripley und Margaret Childs
  • Konflikte: Zweiter Weltkrieg. Koreakrieg. Vietnamkrieg
  • Bekannt für: Befehlshaber der US-Streitkräfte in Vietnam (1964-1968)

 

Koreanischer Krieg

Westmoreland diente vier Jahre lang als 82. und stieg zum Stabschef der Division auf. 1950 wurde er als Ausbilder an das Command and General Staff College berufen. Im folgenden Jahr wurde er in gleicher Funktion an das Army War College versetzt. Während des Koreakrieges erhielt Westmoreland das Kommando über das 187. Regimentskampfteam.

Als er in Korea ankam, leitete er über ein Jahr lang den 187., bevor er in die USA zurückkehrte, um stellvertretender stellvertretender Stabschef G-1 für die Kontrolle der Arbeitskräfte zu werden. Er war fünf Jahre im Pentagon tätig und absolvierte 1954 das Advanced Management-Programm an der Harvard Business School. 1956 wurde er zum Generalmajor befördert. 1958 übernahm er das Kommando über die 101. Luftwaffe in Fort Campbell, KY, und leitete die Abteilung zwei Jahre lang bevor er als Superintendent der Akademie nach West Point versetzt wurde.

Westmoreland, einer der aufstrebenden Stars der Armee, wurde im Juli 1963 vorübergehend zum Generalleutnant befördert und für das Strategic Army Corps und das XVIII Airborne Corps verantwortlich gemacht. Nach einem Jahr in diesem Auftrag wurde er als stellvertretender Kommandeur und amtierender Kommandeur des United States Military Assistance Command, Vietnam (MACV), nach Vietnam versetzt.

 

Vietnamkrieg

Kurz nach seiner Ankunft wurde Westmoreland zum ständigen Befehlshaber der MACV ernannt und erhielt das Kommando über alle US-Streitkräfte in Vietnam. Westmoreland führte 1964 16.000 Mann an, überwachte die Eskalation des Konflikts und hatte bei seiner Abreise im Jahr 1968 535.000 Soldaten unter seiner Kontrolle. Mit einer aggressiven Strategie der Suche und Zerstörung versuchte er, die Streitkräfte des Vietcong (Nationale Befreiungsfront) anzuziehen. ins Freie, wo sie beseitigt werden könnten. Westmoreland glaubte, dass der Vietcong durch den Einsatz von Artillerie, Luftmacht und Schlachten mit großen Einheiten in großem Maßstab besiegt werden könnte.

General William Westmoreland mit Präsident Lyndon B. Johnson im Weißen Haus, November 1967. National Archives and Records Administration

Ende 1967 begannen die Streitkräfte von Viet Cong, US-Stützpunkte im ganzen Land anzugreifen. Als Reaktion darauf gewann Westmoreland eine Reihe von Kämpfen wie die Schlacht von Dak To. Die siegreichen US-Streitkräfte haben Westmoreland schwer verletzt, um Präsident Lyndon Johnson darüber zu informieren, dass das Ende des Krieges in Sicht war. Die siegreichen Schlachten zogen die US-Streitkräfte aus südvietnamesischen Städten und bereiteten die Bühne für die Tet-Offensive Ende Januar 1968. Mit Unterstützung der nordvietnamesischen Armee startete der Vietcong mit Unterstützung der nordvietnamesischen Armee im ganzen Land große Angriffe auf Südvietnamesische Städte.

173. Luft während der Schlacht von Dak To, November 1967. Foto mit freundlicher Genehmigung der US-Armee

Als Reaktion auf die Offensive führte Westmoreland eine erfolgreiche Kampagne an, die den Vietcong besiegte. Trotzdem war der Schaden angerichtet worden, als Westmorelands optimistische Berichte über den Kriegsverlauf durch die Fähigkeit Nordvietnams, eine so groß angelegte Kampagne durchzuführen, diskreditiert wurden. Im Juni 1968 wurde Westmoreland durch General Creighton Abrams ersetzt. Während seiner Amtszeit in Vietnam hatte Westmoreland versucht, eine Abnutzungsschlacht mit den Nordvietnamesen zu gewinnen. Er war jedoch nie in der Lage, den Feind zu zwingen, einen Guerilla-Kriegsstil aufzugeben, der seine eigenen Streitkräfte wiederholt benachteiligte.

 

Stabschef der Armee

Als Westmoreland nach Hause zurückkehrte, wurde er als der General kritisiert, der „jede Schlacht gewann, bis [er] den Krieg verlor“. Westmoreland wurde zum Stabschef der Armee ernannt und überwachte den Krieg weiterhin von weitem. In einer schwierigen Zeit übernahm er die Kontrolle und unterstützte Abrams bei der Einstellung der Operationen in Vietnam. Gleichzeitig versuchte er, die US-Armee auf eine freiwillige Truppe umzustellen. Auf diese Weise arbeitete er daran, das Leben der Armee für junge Amerikaner einladender zu gestalten, indem er Richtlinien herausgab, die einen entspannteren Umgang mit Pflege und Disziplin ermöglichten. Westmoreland wurde zwar vom Establishment angegriffen, weil es zu liberal war.

Westmoreland sah sich in dieser Zeit auch mit weit verbreiteten zivilen Unruhen konfrontiert. Bei Bedarf setzte er Truppen ein, um die durch den Vietnamkrieg verursachten häuslichen Unruhen zu unterdrücken. Im Juni 1972 endete Westmorelands Amtszeit als Stabschef und er entschied sich, sich aus dem Dienst zurückzuziehen. Nachdem er 1974 erfolglos für den Gouverneur von South Carolina kandidiert hatte, schrieb er seine Autobiografie A Soldier Reports . Für den Rest seines Lebens arbeitete er daran, seine Aktionen in Vietnam zu verteidigen. Er starb am 18. Juli 2005 in Charleston, SC.

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