Geschichte & Kultur

Fall von Saigon im Vietnamkrieg

Der Fall von Saigon ereignete sich am 30. April 1975 am Ende des Vietnamkrieges .

 

Kommandanten

Nordvietnam:

  • General Van Tien Dung
  • Generaloberst Tran Van Tra

Südvietnam:

  • Generalleutnant Nguyen Van Toan
  • Bürgermeister Nguyen Hop Doan

 

Fall von Saigon Hintergrund

Im Dezember 1974 begann die Volksarmee von Nordvietnam (PAVN) eine Reihe von Offensiven gegen Südvietnam. Obwohl sie gegen die Armee der Republik Vietnam (ARVN) erfolgreich waren, glaubten amerikanische Planer, dass Südvietnam mindestens bis 1976 überleben könnte. Unter dem Kommando von General Van Tien Dung erlangten die PAVN-Streitkräfte schnell die Oberhand gegen den Feind in Anfang 1975 richtete er Angriffe gegen das zentrale Hochland von Südvietnam. Diese Fortschritte führten auch dazu, dass PAVN-Truppen am 25. und 28. März die Schlüsselstädte Hue und Da Nang eroberten.

 

Amerikanische Bedenken

Nach dem Verlust dieser Städte begannen Beamte des Central Intelligence Agency in Südvietnam zu fragen, ob die Situation ohne groß angelegte amerikanische Intervention gerettet werden könne. Präsident Gerald Ford war zunehmend besorgt um die Sicherheit von Saigon und befahl, mit der Evakuierung des amerikanischen Personals zu beginnen. Die Debatte folgte, als Botschafter Graham Martin wünschte, dass die Evakuierung leise und langsam erfolgen sollte, um Panik zu verhindern, während das Verteidigungsministerium einen raschen Abzug aus der Stadt anstrebte. Das Ergebnis war ein Kompromiss, bei dem alle bis auf 1.250 Amerikaner schnell zurückgezogen werden sollten.

Diese Zahl, das Maximum, das an einem einzigen Tag in der Luftbrücke befördert werden konnte, würde bestehen bleiben, bis der Flughafen Tan Son Nhat bedroht war. In der Zwischenzeit würden Anstrengungen unternommen, um so viele freundliche südvietnamesische Flüchtlinge wie möglich zu entfernen. Um diese Bemühungen zu unterstützen, wurden Anfang April die Operationen Babylift und New Life eingeleitet, mit denen 2.000 Waisenkinder bzw. 110.000 Flüchtlinge geflogen wurden. Im April verließen die Amerikaner Saigon über das DAO-Gelände (Defense Attaché’s Office) in Tan Son Nhat. Dies war kompliziert, da sich viele weigerten, ihre südvietnamesischen Freunde oder Angehörigen zu verlassen.

 

PAVN Fortschritte

Am 8. April erhielt Dung vom nordvietnamesischen Politbüro den Befehl, seine Angriffe gegen die Südvietnamesen zu forcieren. Als seine Männer in der sogenannten “ Ho-Chi-Minh- Kampagne“ gegen Saigon fuhren, stießen sie am nächsten Tag in Xuan Loc auf die letzte Linie der ARVN-Verteidigung. Die Stadt, die größtenteils von der ARVN 18. Division gehalten wurde, war eine wichtige Kreuzung nordöstlich von Saigon. Die stark zahlenmäßig unterlegene 18. Division, die vom südvietnamesischen Präsidenten Nguyen Van Thieu angewiesen wurde, Xuan Loc um jeden Preis zu halten, wehrte PAVN-Angriffe fast zwei Wochen lang ab, bevor sie überwältigt wurde.

Mit dem Sturz von Xuan Loc am 21. April trat Thieu zurück und verurteilte die USA, weil sie die notwendige militärische Hilfe nicht geleistet hatten. Die Niederlage bei Xuan Loc öffnete den PAVN-Streitkräften effektiv die Tür, um nach Saigon vorzudringen. Sie rückten vor, umkreisten die Stadt und hatten bis zum 27. April fast 100.000 Mann im Einsatz. Am selben Tag begannen PAVN-Raketen, Saigon zu treffen. Zwei Tage später begannen diese, die Landebahnen von Tan Son Nhat zu beschädigen. Diese Raketenangriffe veranlassten den amerikanischen Verteidigungsattaché General Homer Smith, Martin mitzuteilen, dass eine Evakuierung mit einem Hubschrauber durchgeführt werden müsse.

 

Betrieb Häufiger Wind

Da der Evakuierungsplan auf dem Einsatz von Starrflügelflugzeugen beruhte, forderte Martin die Marine-Wachen der Botschaft auf, ihn zum Flughafen zu bringen, um den Schaden aus erster Hand zu sehen. Als er ankam, war er gezwungen, Smiths Einschätzung zuzustimmen. Als er erfuhr, dass die PAVN-Streitkräfte vorrückten, kontaktierte er um 10:48 Uhr Außenminister Henry Kissinger und bat um Erlaubnis, den Evakuierungsplan für häufigen Wind zu aktivieren. Dies wurde sofort gewährt und der amerikanische Radiosender begann, „White Christmas“ zu wiederholen, was das Signal für amerikanisches Personal war, zu ihren Evakuierungspunkten zu ziehen.

Aufgrund der Landebahnschäden wurde die Operation Frequent Wind mit Hubschraubern durchgeführt, hauptsächlich CH-53 und CH-46, die vom DAO-Gelände in Tan Son Nhat abflogen. Sie verließen den Flughafen und flogen zu amerikanischen Schiffen im Südchinesischen Meer. Im Laufe des Tages fuhren Busse durch Saigon und brachten Amerikaner und freundliche Südvietnamesen auf das Gelände. Bis zum Abend waren über 4.300 Menschen durch Tan Son Nhat evakuiert worden. Obwohl die US-Botschaft nicht als wichtiger Ausgangspunkt gedacht war, wurde sie zu einem Ausgangspunkt, als viele dort gestrandet waren und sich Tausende Südvietnamesen anschlossen, um den Flüchtlingsstatus zu erlangen.

Infolgedessen wurden die Flüge von der Botschaft den ganzen Tag und bis spät in die Nacht fortgesetzt. Am 30. April um 3:45 Uhr wurde die Evakuierung von Flüchtlingen in der Botschaft gestoppt, als Martin den direkten Befehl von Präsident Ford erhielt. Saigon zu verlassen. Er stieg um 5 Uhr morgens in einen Hubschrauber und wurde zur USS Blue Ridge geflogen . Obwohl noch mehrere hundert Flüchtlinge übrig waren, reisten die Marines in der Botschaft um 7:53 Uhr an Bord von Blue Ridge ab . Martin plädierte verzweifelt dafür, dass Hubschrauber zur Botschaft zurückkehren sollten, wurde jedoch von Ford blockiert. Nachdem Martin gescheitert war, konnte er ihn davon überzeugen, dass Schiffe mehrere Tage vor der Küste bleiben konnten, um den Flüchtlingen Zuflucht zu bieten.

Die Flüge der Operation Frequent Wind stießen bei den PAVN-Streitkräften auf wenig Widerstand. Dies war das Ergebnis des Politbüros, das Dung befahl, Feuer zu halten, da sie glaubten, dass eine Störung der Evakuierung eine amerikanische Intervention bringen würde . Obwohl die amerikanischen Evakuierungsbemühungen beendet waren, flogen südvietnamesische Hubschrauber und Flugzeuge zusätzliche Flüchtlinge zu den amerikanischen Schiffen. Als diese Flugzeuge entladen wurden, wurden sie über Bord geschoben, um Platz für Neuankömmlinge zu schaffen. Zusätzliche Flüchtlinge erreichten die Flotte mit dem Boot.

 

Das Ende des Krieges

Dung bombardierte die Stadt am 29. April und griff am nächsten Tag früh an. Unter der Führung der 324. Division drangen die PAVN-Truppen in Saigon ein und zogen schnell ein, um wichtige Einrichtungen und strategische Punkte in der Stadt zu erobern. Der neu ernannte Präsident Duong Van Minh konnte nicht widerstehen und befahl den ARVN-Streitkräften, sich um 10.24 Uhr zu ergeben, und versuchte, die Stadt friedlich zu übergeben.

Dungs Truppen waren nicht daran interessiert, Minhs Kapitulation zu erhalten, und beendeten ihre Eroberung, als Panzer durch die Tore des Unabhängigkeitspalastes pflügten und um 11:30 Uhr die nordvietnamesische Flagge hissten. Oberst Bui Tin betrat den Palast und fand Minh und sein Kabinett wartend vor. Als Minh erklärte, er wolle Macht übertragen, antwortete Tin: „Es ist keine Frage, ob Sie Macht übertragen. Deine Kraft ist zusammengebrochen. Du kannst nicht aufgeben, was du nicht hast.“ Völlig besiegt gab Minh um 15:30 Uhr bekannt, dass die südvietnamesische Regierung vollständig aufgelöst wurde. Mit dieser Ankündigung endete der Vietnamkrieg.

 

Quellen

  • „1975: Saigon ergibt sich.“ An diesem Tag, BBC, 2008.
  • HistoryGuy. „Operation Frequent Wind: 29.-30. April 1975.“ Naval History Blog, US Naval Institute, 29. April 2010.
  • „Zuhause.“ Central Intelligence Agency, 2020.
  • „Zuhause.“ US-Verteidigungsministerium, 2020.
  • Rasen, Edward. „Endgültiges Fiasko – Der Fall von Saigon.“ HistoryNet, 2020.

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