Geschichte & Kultur

Schlacht von Ia Drang im Vietnamkrieg

Die Schlacht von Ia Drang wurde vom 14. bis 18. November 1965 während des Vietnamkrieges ausgetragen(1955-1975) und war das erste große Engagement zwischen der US-Armee und der Volksarmee von Vietnam (PAVN). Nach einem nordvietnamesischen Streik gegen das Special Forces Camp in Plei Me wurden amerikanische Streitkräfte eingesetzt, um die Angreifer zu zerstören. Dadurch zogen Elemente der luftmobilen 1. Kavalleriedivision in das zentrale Hochland Südvietnams. Bei der Begegnung mit dem Feind wurde die Schlacht hauptsächlich in zwei getrennten Landezonen ausgetragen. Während die Amerikaner bei einem einen taktischen Sieg errangen, mussten sie beim anderen schwere Verluste hinnehmen. Die Kämpfe im Ia Drang-Tal gaben den Ton an, dass ein Großteil des Konflikts mit den Amerikanern einherging, die sich auf Luftmobilität, Luftmacht und Artillerie stützten, während die Nordvietnamesen versuchten, aus nächster Nähe zu kämpfen, um diese Vorteile zu negieren.

 

Schnelle Fakten: Schlacht von Ia Drang

  • Konflikt: Vietnamkrieg (1955-1975)
  • Daten: 14.-18. November 1965
  • Armeen & Kommandanten:
  • Vereinigte Staaten
  • Nordvietnam
    • Oberstleutnant Nguyen Huu An
    • ca. 2.000 Männer
  • Verluste:
    • USA: 96 Tote und 121 Verwundete bei Röntgenaufnahmen und 155 Tote und 124 Verwundete bei Albany
    • Nordvietnam: Ungefähr 800 Tote bei Röntgenaufnahmen und mindestens 403 Tote bei Albany

 

Hintergrund

1965 begann General William Westmoreland. Kommandeur des Militärhilfekommandos in Vietnam, amerikanische Truppen für Kampfhandlungen in Vietnam einzusetzen, anstatt sich ausschließlich auf die Streitkräfte der Armee der Republik Vietnam zu verlassen. Mit den im Nationalen Hochland nordöstlich von Saigon operierenden Streitkräften der Nationalen Befreiungsfront (Viet Cong) und der Volksarmee Vietnams (PAVN) entschied sich Westmoreland für das Debüt der neuen luftmobilen 1. Kavalleriedivision, da er glaubte, dass ihre Hubschrauber es ihr ermöglichen würden, die Robustheit der Region zu überwinden Terrain.

Ia Drang – Vietnam. US-Verteidigungsministerium

Nach einem gescheiterten nordvietnamesischen Angriff auf das Spezialeinheitslager in Plei Me im Oktober wurde der Kommandeur der 3. Brigade, 1. Kavalleriedivision, Oberst Thomas Brown, angewiesen, von Pleiku zu ziehen, um den Feind zu suchen und zu zerstören. Als die 3. Brigade in der Gegend ankam, konnte sie die Angreifer nicht finden. Von Westmoreland ermutigt, sich der kambodschanischen Grenze zu nähern, erfuhr Brown bald von einer feindlichen Konzentration in der Nähe des Chu Pong-Berges. Auf diese Nachricht hin wies er das 1. Bataillon / 7. Kavallerie unter der Führung von Oberstleutnant Hal Moore an, eine Aufklärung in der Gegend von Chu Pong durchzuführen.

 

Ankunft bei X-Ray

Moore untersuchte mehrere Landezonen und entschied sich für LZ X-Ray nahe der Basis des Chu Pong-Massivs. Etwa so groß wie ein Fußballfeld, war X-Ray von niedrigen Bäumen umgeben und im Westen von einem trockenen Bachbett begrenzt. Aufgrund der relativ geringen Größe der LZ müsste der Transport der vier Unternehmen des 1./7. In mehreren Aufzügen durchgeführt werden. Die erste landete am 14. November um 10:48 Uhr und bestand aus der Bravo Company von Captain John Herren und der Kommandogruppe von Moore. Als die Hubschrauber abflogen, begannen sie, den Rest des Bataillons zu X-Ray zu bringen, wobei jede Fahrt etwa 30 Minuten dauerte.

Soldaten der US Amry 1 / 7th Cavalry steigen während der Schlacht von Ia Drang bei LZ X-Ray von einer Bell UH-1D Huey aus. US-Armee

 

Tag 1

Zunächst hielt Moore seine Streitkräfte in der LZ fest und begann bald, Patrouillen auszusenden, während er darauf wartete, dass weitere Männer eintrafen. Um 12:15 Uhr wurde der Feind erstmals nordwestlich des Bachbettes angetroffen. Kurz darauf befahl Herren seinen 1. und 2. Platoons, in diese Richtung vorzurücken. Als er auf starken feindlichen Widerstand stieß, wurde der 1. angehalten, obwohl der 2. weiterging und einen feindlichen Trupp verfolgte. Dabei wurde der von Leutnant Henry Herrick angeführte Zug getrennt und bald von nordvietnamesischen Streitkräften umgeben. In dem darauf folgenden Feuergefecht wurde Herrick getötet und das effektive Kommando an Sergeant Ernie Savage übertragen.

Im Laufe des Tages verteidigten Moores Männer erfolgreich das Bachbett und wehrten Angriffe aus dem Süden ab, bis der Rest des Bataillons eintraf. Um 15.20 Uhr traf der letzte Teil des Bataillons ein und Moore richtete einen 360-Grad-Umkreis um Röntgen ein. Moore war bestrebt, den verlorenen Zug zu retten, und schickte Alpha und Bravo Companies um 15.45 Uhr nach vorne. Diese Anstrengung gelang es, etwa 75 Meter vom Bachbett entfernt voranzukommen, bevor das feindliche Feuer es zum Stillstand brachte. Bei dem Angriff erhielt Leutnant Walter Marm die Ehrenmedaille, als er im Alleingang eine feindliche Maschinengewehrposition eroberte ( Karte ).

 

Tag 2

Gegen 17:00 Uhr wurde Moore durch die Führungselemente der Bravo Company / 2./7. Verstärkt. Während sich die Amerikaner für die Nacht eingegraben h
atten, untersuchten die Nordvietnamesen ihre Linien und führten drei Angriffe gegen den verlorenen Zug durch. Obwohl unter starkem Druck, wandten Savages Männer diese zurück. Am 15. November um 6:20 Uhr griffen die Nordvietnamesen den Teil der Charlie Company schwer an. Die hartnäckigen Amerikaner riefen Feuerunterstützung an und lehnten den Angriff ab, mussten dabei jedoch erhebliche Verluste hinnehmen. Um 7:45 Uhr begann der Feind einen dreigliedrigen Angriff auf Moores Position.

Während sich die Kämpfe verschärften und die Linie der Charlie Company schwankte, wurde starke Luftunterstützung hinzugezogen, um den nordvietnamesischen Vormarsch aufzuhalten. Als es über dem Feld ankam, verursachte es dem Feind große Verluste, obwohl ein freundlicher Brand dazu führte, dass ein Napalm die amerikanischen Linien traf. Um 9:10 Uhr kamen zusätzliche Verstärkungen vom 2./7. An und begannen, die Linien der Charlie Company zu verstärken. Um 10:00 Uhr begannen die Nordvietnamesen, sich zurückzuziehen. Während die Kämpfe auf X-Ray tobten, schickte Brown Oberstleutnant Bob Tullys 2./5. An LZ Victor, ungefähr 3,5 km östlich-südöstlich.

Als sie sich über Land bewegten, erreichten sie um 12:05 Uhr das Röntgenbild und verstärkten Moores Streitkräfte. Moore und Tully drängten sich aus dem Umkreis und konnten den verlorenen Zug an diesem Nachmittag retten. In dieser Nacht belästigten nordvietnamesische Streitkräfte die amerikanischen Linien und starteten gegen 4:00 Uhr morgens einen Großangriff. Mit Hilfe einer gezielten Artillerie wurden im Verlauf des Vormittags vier Angriffe abgewehrt. Am Vormittag traf der Rest des 2./7. Und 2./5. Bei X-Ray ein. Nachdem die Amerikaner stark auf dem Feld waren und massive Verluste hinnehmen mussten, begannen die Nordvietnamesen, sich zurückzuziehen.

 

Hinterhalt in Albany

An diesem Nachmittag verließ Moores Befehl das Feld. Als Brown Berichte über feindliche Einheiten hörte, die in das Gebiet zogen, und sah, dass bei X-Ray wenig mehr getan werden konnte, wollte er den Rest seiner Männer zurückziehen. Dies wurde von Westmoreland abgelehnt, das den Anschein eines Rückzugs vermeiden wollte. Infolgedessen wurde Tully angewiesen, den 2./5. Nordosten nach LZ Columbus zu marschieren, während Oberstleutnant Robert McDade den 2./7. Nordnordosten nach LZ Albany bringen sollte. Als sie abreisten, wurde ein Flug von B-52 Stratofortresses beauftragt, das Chu Pong Massiv zu treffen.

Während Tullys Männer einen ereignislosen Marsch nach Columbus hatten, trafen McDades Truppen auf Elemente des 33. und 66. PAVN-Regiments. Diese Aktionen gipfelten in einem verheerenden Hinterhalt in der Nähe von Albany, bei dem PAVN-Truppen angriffen und McDade’s-Männer in kleinere Gruppen aufteilten. Unter starkem Druck und großen Verlusten wurde McDade’s Kommando bald von Luftunterstützung und Elementen des 2./5. Unterstützt, die von Columbus aus einmarschierten. Ab dem späten Nachmittag wurden zusätzliche Verstärkungen eingeflogen und die amerikanische Position erschien während der Nacht. Am nächsten Morgen hatte sich der Feind weitgehend zurückgezogen. Nachdem die Amerikaner das Gebiet auf Opfer und Tote überwacht hatten, reisten sie am nächsten Tag nach LZ Crooks ab.

 

Nachwirkungen

Ia Drang, die erste große Schlacht, an der US-Bodentruppen beteiligt waren, erlitt 96 Tote und 121 Verwundete bei Röntgenaufnahmen sowie 155 Tote und 124 Verwundete bei Albany. Schätzungen für nordvietnamesische Verluste gehen von rund 800 Toten bei Röntgenaufnahmen und mindestens 403 Toten in Albany aus. Für seine Bemühungen, die Verteidigung des Röntgenstrahls zu leiten, wurde Moore mit dem Distinguished Service Cross ausgezeichnet.

Die Piloten Major Bruce Crandall und Captain Ed Freeman erhielten später (2007) die Ehrenmedaille für freiwillige Flüge unter schwerem Feuer von und nach X-Ray. Während dieser Flüge lieferten sie dringend benötigte Vorräte, während sie verwundete Soldaten evakuierten. Die Kämpfe bei Ia Drang gaben den Ton für den Konflikt an, als die amerikanischen Streitkräfte weiterhin auf Luftmobilität und Unterstützung durch schweres Feuer angewiesen waren, um den Sieg zu erringen. Umgekehrt lernten die Nordvietnamesen, dass letztere neutralisiert werden könnten, indem sie sich schnell dem Feind nähern und aus nächster Nähe kämpfen.

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