Geschichte & Kultur

Schlacht am Hamburger Hügel im Vietnamkrieg

Die Schlacht am Hamburger Hügel wurde vom 10. bis 20. Mai 1969 während des Vietnamkrieges (1955 bis 1975 ) ausgetragen. Im späten Frühjahr 1969 begannen amerikanische und südvietnamesische Streitkräfte die Operation Apache Snow mit der Absicht, nordvietnamesische Truppen aus dem A Shau-Tal zu vertreiben. Als die Operation voranschritt, entwickelten sich schwere Kämpfe um den Hügel 937. Dies wurde bald zum Mittelpunkt der Schlacht und zusätzliche amerikanische Streitkräfte wurden mit dem Ziel eingesetzt, den Hügel zu sichern. Nach einem blutigen Kampf war Hill 937 gesichert. Die Kämpfe auf Hügel 937 wurden ausführlich von der Presse berichtet, die in Frage stellte, warum die Schlacht notwendig war. Dieses PR-Problem eskalierte, als der Hügel fünfzehn Tage nach seiner Eroberung verlassen wurde.

 

Schnelle Fakten: Schlacht am Hamburger Hügel

  • Konflikt: Vietnamkrieg (1955-1975)
  • Datum: 10.-20. Mai 1969
  • Armeen & Kommandanten:
    • Vereinigte Staaten
      • Generalmajor Melvin Zais
      • ca. 1.800 Männer
    • Nordvietnam
      • Ma Vinh Lan
      • ca. 1.500 Männer
  • Verluste:
    • USA: 70 Tote und 372 Verwundete
    • Nordvietnam: Ungefähr 630 Tote

 

Hintergrund

1969 begannen US-Truppen mit der Operation Apache Snow mit dem Ziel, die vietnamesische Volksarmee (PAVN) aus dem A Shau-Tal in Südvietnam zu räumen. Das nahe der Grenze zu Laos gelegene Tal war zu einer Infiltrationsroute nach Südvietnam und zu einem Zufluchtsort für PAVN-Streitkräfte geworden. Die zweite Phase, eine dreiteilige Operation, begann am 10. Mai 1969, als Elemente der 3. Brigade der 101. Luftwaffe von Oberst John Conmey ins Tal zogen.

Unter Conmeys Streitkräften befanden sich das 3. Bataillon, die 187. Infanterie (Oberstleutnant Weldon Honeycutt), das 2. Bataillon, die 501. Infanterie (Oberstleutnant Robert German) und das 1. Bataillon, die 506. Infanterie (Oberstleutnant John Bowers). Diese Einheiten wurden von den 9. Marines und dem 3. Bataillon der 5. Kavallerie sowie von Elementen der vietnamesischen Armee unterstützt. Das A Shau-Tal war von dichtem Dschungel bedeckt und wurde vom Ap Bia-Berg dominiert, der als Hügel 937 bezeichnet worden war. Der Hügel 937 war nicht mit den umliegenden Kämmen verbunden und stand wie das umliegende Tal stark bewaldet.

 

Auszug

Conmeys Streitkräfte nannten die Operation eine Aufklärung in Kraft und begannen ihre Operationen mit zwei ARVN-Bataillonen, die die Straße am Fuße des Tals durchschnitten, während die Marines und die 3/5-Kavallerie in Richtung der laotischen Grenze drängten. Die Bataillone der 3. Brigade wurden angewiesen, die PAVN-Streitkräfte in ihren eigenen Gebieten des Tals zu durchsuchen und zu zerstören. Da seine Truppen luftbeweglich waren, plante Conmey, Einheiten schnell zu verschieben, sollte man auf starken Widerstand stoßen. Während der Kontakt am 10. Mai leicht war, verstärkte er sich am folgenden Tag, als sich der 3/187 der Basis des Hügels 937 näherte.

Honeycutt schickte zwei Unternehmen, um die nördlichen und nordwestlichen Kämme des Hügels zu durchsuchen, und befahl den Unternehmen Bravo und Charlie, auf verschiedenen Wegen auf den Gipfel zuzugehen. Spät am Tag traf Bravo auf starken PAVN-Widerstand und Hubschrauber-Kanonenschiffe wurden zur Unterstützung herangezogen. Diese verwechselten die Landezone des 3/187 mit dem PAVN-Lager und eröffneten das Feuer, töteten zwei und verwundeten fünfunddreißig. Dies war der erste von mehreren befreundeten Brandereignissen während der Schlacht, da der dichte Dschungel die Identifizierung von Zielen schwierig machte. Nach diesem Vorfall zog sich der 3/187 für die Nacht in Verteidigungspositionen zurück.

 

Kampf um den Hügel

In den nächsten zwei Tagen versuchte Honeycutt, sein Bataillon in Positionen zu bringen, in denen sie einen koordinierten Angriff starten konnten. Dies wurde durch schwieriges Gelände und starken PAVN-Widerstand behindert. Als sie sich um den Hügel bewegten, stellten sie fest, dass die Nordvietnamesen ein ausgeklügeltes System von Bunkern und Gräben errichtet hatten. Als Conmey sah, dass sich der Fokus der Schlacht auf Hügel 937 verlagerte, verlagerte er die 1/506 auf die Südseite des Hügels. Die Bravo Company wurde in die Gegend geflogen, aber der Rest des Bataillons reiste zu Fuß und kam erst am 19. Mai in Kraft.

Soldaten, die den Schaden in der Umgebung von Dong Ap Bia während der Operation Apache Snow im Mai 1969 inspizieren. US Army Military History Institute

Am 14. und 15. Mai startete Honeycutt mit wenig Erfolg Angriffe gegen PAVN-Positionen. In den nächsten zwei Tagen untersuchten Elemente des 1/506 den Südhang. Amerikanische Bemühungen wurden häufig durch den dichten Dschungel behindert, der Luftheberkräfte um den Hügel herum unpraktisch machte. Während die Schlacht tobte, wurde ein Großteil des Laubes rund um den Gipfel des Hügels durch Napalm- und Artilleriefeuer beseitigt, mit dem die PAVN-Bunker verkleinert wurden. Am 18. Mai befahl Conmey einen koordinierten Angriff mit dem 3/187-Angriff aus dem Norden und dem 1/506-Angriff aus dem Süden.

 

Letzte Angriffe

Die Delta Company vom 3/187 stürmte vorwärts und hätte beinahe den Gipfel erreicht, wurde jedoch mit schweren Verlusten zurückgeschlagen. Der 1/506. Konnte den südlichen Kamm, den Hügel 900, erobern, stieß jedoch während der Kämpfe auf heftigen Widerstand. Am 18. Mai traf der Kommandeur der 101. Luftwaffe, Generalmajor Melvin Zais, ein und beschloss, drei weitere Bataillone in die Schlacht zu ziehen. Außerdem befahl er, die 3/
187, die 60% der Opfer zu beklagen hatte, zu entlasten. Honeycutt protestierte und konnte seine Männer für den letzten Angriff auf dem Feld halten.

Fotograf und Assistent der US-Armee, der nach der Schlacht durch die zerstörte Landschaft auf Dong Ap Bia klettert. US Army Military History Institute

Zais und Conmey landeten zwei Bataillone an den Nordost- und Südosthängen und starteten am 20. Mai um 10:00 Uhr einen umfassenden Angriff auf den Hügel verbleibende PAVN-Bunker. Gegen 17:00 Uhr war Hill 937 gesichert.

 

Nachwirkungen

Aufgrund der schleifenden Natur der Kämpfe auf Hügel 937 wurde es als „Hamburger Hügel“ bekannt. Dies ist auch eine Hommage an einen ähnlichen Kampf während des Koreakrieges, der als Schlacht von Pork Chop Hill bekannt ist. Bei den Kämpfen erlitten die US- und ARVN-Streitkräfte 70 Tote und 372 Verwundete. Die Gesamtzahl der PAVN-Opfer ist nicht bekannt, aber nach der Schlacht wurden 630 Leichen auf dem Hügel gefunden.

Die Notwendigkeit der Kämpfe auf dem Hügel 937 wurde von der Öffentlichkeit stark in Frage gestellt und in Washington kontrovers diskutiert. Dies wurde durch die Aufgabe des 101. am 5. Juni durch den 101. verschlechtert. Infolge dieses öffentlichen und politischen Drucks änderte General Creighton Abrams die US-Strategie in Vietnam von „maximalem Druck“ zu „Schutzreaktion“, um die Verluste zu senken .

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