Geschichte & Kultur

Viktorianische Todesfotos und andere seltsame viktorianische Trauertraditionen

1861 verblüffte der Tod von Königin Victorias geliebtem Ehemann Prinz Albert die Welt. Der erst 42-jährige Albert war zwei Wochen lang krank gewesen, bevor er endlich seinen letzten Atemzug tat. Seine Witwe würde noch fünfzig Jahre auf dem Thron bleiben, und sein Tod brachte die Königin in einen so intensiven Kummer, dass er den Lauf der Welt veränderte. Für den Rest ihrer Regierungszeit, bis 1901, nahmen England und viele andere Orte ungewöhnliche Todes- und Bestattungspraktiken an, die alle von Victorias sehr öffentlicher Trauer um den verstorbenen Prinzen Albert beeinflusst wurden. Dank Königin Victoria wurden Trauer und Trauer in Mode.

 

Viktorianische Todesfotos

Viktorianisches Paar mit verstorbener Tochter.  Public Domain über Wikimedia Commons

In den Jahren nach dem Bürgerkrieg wurde die Fotografie zu einem beliebten und erschwinglichen Trend. Familien, die sich  einige Jahrzehnte zuvor den Preis eines Daguerreotyps nicht leisten  konnten, konnten jetzt eine angemessene Summe zahlen, damit ein professioneller Fotograf ihr Haus besucht und ein Familienporträt macht. Natürlich haben die Menschen im viktorianischen Zeitalter einen Weg gefunden, dies mit ihrer Faszination für den Tod in Verbindung zu bringen.

Die Todesfotografie wurde  bald zu einem sehr beliebten Trend. Für viele Familien war es die erste und einzige Gelegenheit, ein Foto mit einem geliebten Menschen zu machen, insbesondere wenn der Verstorbene ein Kind war. Familien ließen sich oft von Körpern fotografieren, die in Särgen oder in den Betten lagen, in denen die Person gestorben war. Es war nicht ungewöhnlich, dass Fotos gemacht wurden, auf denen die tote Person unter den überlebenden Familienmitgliedern stand. Bei Säuglingen wurden Eltern häufig mit ihrem toten Baby fotografiert.

Der Trend wurde als  Memento Mori bekannt, eine lateinische Phrase, die bedeutet  , dass man sterben muss . Mit der Verbesserung der Gesundheitsversorgung und der sinkenden Sterblichkeitsrate bei Kindern und nach der Geburt sank auch die Nachfrage nach Obduktionsfotos.

 

Todesschmuck

Heritage Images / Getty Images / Getty Images

Die Viktorianer waren große Fans davon, ihre Toten auf eine Weise zu gedenken, die uns heute ein wenig abschreckend erscheinen könnte. Insbesondere Todesschmuck war eine beliebte Art, an den kürzlich Verstorbenen zu erinnern. Das Haar wurde von einer Leiche abgeschnitten und dann in Broschen und Medaillons verwandelt. In einigen Fällen wurde es als Schmuck auf einem Foto des Verstorbenen verwendet.

Klingt komisch? Denken Sie daran, dass dies eine Gesellschaft war, die aus taxidermierten Vögeln Fans und Hüte machte und eine  Sammlung konservierter Katzen in menschlichen Posen für ziemlich cool hielt.

Alle trugen Haarschmuck – es war der letzte Schrei – und heute gibt es sogar eine riesige Sammlung, die Sie im Hair Museum in Independence, Missouri, sehen können.

 

Grabpuppen

CatLane / Getty Images

Leider war die Kindersterblichkeit in der viktorianischen Zeit ziemlich hoch. Es war nicht ungewöhnlich, dass Familien mehrere Kinder verloren. In einigen Gebieten starben mehr als 30% der Kinder vor ihrem fünften Geburtstag. Viele Frauen starben auch bei der Geburt, so dass viktorianische Kinder in sehr jungen Jahren den Realitäten des Todes ausgesetzt waren.

Grabpuppen waren eine beliebte Möglichkeit für Eltern und Geschwister, sich an ein verlorenes Kind zu erinnern. Wenn die Familie es sich leisten konnte, wurde ein lebensgroßes Wachsbildnis des Kindes angefertigt und in die Kleidung des Verstorbenen gekleidet und dann bei der Beerdigung ausgestellt. Manchmal wurden diese an der Grabstelle zurückgelassen, aber oft wurden sie nach Hause gebracht und an einem Ehrenplatz im Haus der Familie aufbewahrt; Wachspuppen verstorbener Säuglinge wurden in Krippen aufbewahrt und ihre Kleidung regelmäßig gewechselt.

Laut Deborah C. Stearns von der Encyclopedia of Children and Childhood waren Kinder normalerweise in Trauer verwickelt – sie trugen schwarze Kleidung und Haarschmuck, genau wie ihre Ältesten. Stearns sagt:

Obwohl Beerdigungen von zu Hause auf parkähnliche Friedhöfe verlegt wurden, die oft weit entfernt waren, waren immer noch Kinder anwesend. In den 1870er Jahren gab es Todeskits für Puppen mit Särgen und Trauerkleidung, um Mädchen darin zu schulen, an Todesritualen teilzunehmen und sie sogar zu führen, und ihren damit verbundenen Kummer.

Darüber hinaus bereiteten sich kleine Mädchen auf ihre spätere Rolle als Trauernde der Familie vor, indem sie aufwändige Beerdigungen für ihre Puppen veranstalteten und Bestattungsriten „spielten“.

 

Professionelle Trauernde

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Professionelle Trauernde sind in der Bestattungsbranche nichts Neues – sie werden seit Tausenden von Jahren von trauernden Familien benutzt -, aber die Viktorianer haben daraus eine Kunstform gemacht. Für die Menschen der viktorianischen Zeit war es wichtig, dass sie ihre Trauer öffentlich mit viel Weinen und traurigen Ausdrücken zeigen. Eine großartige Möglichkeit, seine Trauer zu demonstrieren, bestand darin, noch mehr Menschen einzustellen, um für den Verstorbenen traurig zu sein – und hier kamen die bezahlten Trauernden ins Spiel.

Viktorianische professionelle Trauernde wurden  Stummschaltungen genannt und gingen schweigend hinter einen Leichenwagen, der schwarz gekleidet war und grimmig aussah. Sobald motorisierte Fahrzeuge vor Ort waren und Leichenwagen Motoren anstelle von Pferden hatten, blieb die Arbeit des professionellen Trauernden größtenteils auf der Strecke, obwohl einige Kulturen heute die Dienste bezahlter Trauernder behalten.

 

Abgedeckte Spiegel und angehaltene Uhren

benoitb / Getty Images

Während der viktorianischen Ära, als ein Familienmitglied starb, stoppten die Überlebenden alle Uhren im Haus  zur Todesstunde. Eine Tradition, die ihren Ursprung in Deutschland hatte. Man glaubte, dass es für den Rest der Familie Pech geben würde, wenn die Uhren nicht gestoppt würden. Es gibt auch eine Theorie, die besagt, dass durch das Anhalten der Zeit, zumindest vorübergehend, der Geist des Verstorbenen weiterziehen kann, anstatt herumzubleiben, um seine Überlebenden zu verfolgen.

Das Anhalten von Uhren hatte auch eine praktische Anwendung; es erlaubte der Familie, dem Gerichtsmediziner eine Todeszeit zur Verfügung zu stellen, falls man aufgefordert wurde, eine Sterbeurkunde zu unterschreiben.

Die Viktorianer stoppten nicht nur die Uhren, sondern deckten nach einem Tod auch die Spiegel im Haus ab. Es gibt einige Spekulationen darüber, warum dies getan wird – es könnte sein, dass Trauernde nicht sehen müssen, wie sie aussehen, wenn sie weinen und trauern. Es kann auch sein, den Geist der neu Verstorbenen in die nächste Welt übergehen zu lassen; Einige Leute glauben, dass ein Spiegel einen Geist fangen und ihn auf dieser Ebene halten kann. Es gibt auch einen Aberglauben, dass Sie der nächste sind, wenn Sie sich nach dem Tod eines Menschen im Spiegel sehen. Die meisten viktorianischen Familien hielten die Spiegel bis nach der Beerdigung bedeckt und deckten sie dann auf.

 

Trauerkleidung und schwarzer Krepp

Corbis über Getty Images / Getty Images

Obwohl Königin Victoria nach Alberts Tod für den Rest ihres Lebens schwarze Trauerkleider trug, kreppten die meisten Menschen nicht so lange. Es gab jedoch bestimmte Protokolle, die zur Trauerkleidung befolgt werden mussten.

Der Stoff, der zur Trauer um Kleidung verwendet wurde, war mattes Crêpe – eine Form von Seide, die nicht glänzte – und schwarze Paspeln wurden verwendet, um die Manschetten und Kragen der Herrenhemden zu kanten. Schwarze Zylinder wurden ebenso von Männern getragen wie schwarze Knöpfe. Wohlhabende Frauen konnten sich eine sehr reiche pechschwarze Seide leisten, mit der die als Witwenunkraut bekannte Kleidung genäht wurde – das Wort Unkraut stammt in diesem Zusammenhang von einem altenglischen Wort, das Kleidungsstück bedeutet  .

Wenn Sie reich genug wären, um Diener zu haben, würde Ihr gesamtes Haushaltspersonal auch Trauerkleidung tragen, wenn auch nicht aus Seide; weibliche Bedienstete trugen Kleider aus schwarzem Bombazin, Baumwolle oder Wolle. Männliche Bedienstete hatten im Falle des Todes ihres Arbeitgebers normalerweise einen schwarzen Anzug an. Die meisten Menschen trugen zumindest eine schwarze Armbinde, als jemand von Bedeutung starb; Dies war der Fall bei Albert, um den das ganze Land trauerte.

Es war nicht nur Kleidung, die schwarz wurde; Die Häuser waren mit schwarzen Crêpe-Kränzen geschmückt, die Vorhänge waren schwarz gefärbt und die schwarz umrandeten Schreibwaren wurden verwendet, um die Botschaft des Todes eines geliebten Menschen zu vermitteln.

 

Traueretikette

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Die Viktorianer hatten sehr strenge soziale Regeln, und die Richtlinien zur Trauer waren keine Ausnahme. Frauen waren im Allgemeinen strenger als Männer. Von einer Witwe wurde erwartet, dass sie nicht nur mindestens zwei Jahre lang – und oft viel länger – schwarze Gewänder anzieht, sondern auch ihre Trauer ordnungsgemäß ausführen muss. Frauen blieben das erste Jahr nach dem Tod eines Mannes sozial isoliert und verließen das Haus nur selten, um zur Kirche zu gehen. Sie hätten in dieser Zeit nicht davon geträumt, eine soziale Veranstaltung zu besuchen.

Als sie endlich wieder in die Zivilisation zurückkehrten, wurde von Frauen immer noch erwartet, dass sie Schleier und Trauerkleidung trugen, wenn sie in die Öffentlichkeit gingen. Sie durften jedoch ein wenig kleine, diskrete Verzierungen wie Jet- oder Onyxperlen oder Gedenkschmuck hinzufügen.

Die Trauerzeiten waren etwas kürzer für diejenigen, die Eltern, Kinder oder Geschwister verloren hatten. Für Männer waren die Standards etwas entspannter; Es wurde oft erwartet, dass ein Mann bald wieder heiraten musste, damit er jemanden hatte, der ihm bei der Erziehung seiner Kinder half.

Schließlich, als die viktorianischen Standards nachließen, schwanden diese Etikette-Richtlinien und Schwarz wurde zu einer Modefarbe.

 

Quellen

  • „Antiker Schmuck: Trauerschmuck der viktorianischen Ära.“ GIA 4Cs , 15. März 2017, 4cs.gia.edu/en-us/blog/antique-victorian-era-mourning-jewelry/.
  • Bedikian, SA „Der Tod der Trauer: vom viktorianischen Krepp bis zum kleinen schwarzen Kleid.“ Aktuelle neurologische und neurowissenschaftliche Berichte. , US National Library of Medicine, www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18507326.
  • Bell, Bethan. „Aus dem Leben genommen: Die beunruhigende Kunst der Todesfotografie.“ BBC News , BBC, 5. Juni 2016, www.bbc.com/news/uk-england-36389581.
  • „Post-Mortem-Fotos waren das einzige Familienporträt für einige Familien im viktorianischen England.“ The Vintage News , The Vintage News, 16. Oktober 2018, www.thevintagenews.com/2018/07/03/post-mortem-photos/.
  • Sicardi, Arabelle. „Der Tod wird sie: Die dunklen Künste von Krepp und Trauer.“ Jezebel , Jezebel, 28. Oktober 2014, jezebel.com/death-becomes-her-the-dark-arts-of-crepe-and-mourning-1651482333.

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