Geschichte & Kultur

Biografie von Victoria Woodhull, Aktivistin für Frauenrechte

Victoria Woodhull (geb. Victoria Claflin; 23. September 1838 – 9. Juni 1927) war eine Frauenrechtlerin, Börsenmaklerin und Zeitungsredakteurin. Sie kandidierte 1872 als Präsidentin der Vereinigten Staaten. Woodhull war auch an der spirituellen Bewegung beteiligt und verdiente eine Zeitlang ihren Lebensunterhalt als Heilerin.

Schnelle Fakten: Victoria Woodhull

  • Bekannt für : Kandidatur für den US-Präsidenten; Radikalismus als Frauenwahlrechtlerin; Rolle in einem Sexskandal mit Henry Ward Beecher
  • Auch bekannt als : Victoria California Claflin, Victoria Woodhull Martin, „Wicked Woodhull“, „Mrs. Satan“
  • Geboren : 23. September 1838 in Homer, Ohio
  • Eltern : Roxanna Claflin und Reuben „Buck“ Claflin
  • Gestorben : 9. Juni 1927 in Bredons Norton, Worcestershire, England
  • Ehepartner : Canning Woodhull, Oberst James Harvey Blood, John Biddulph Martin
  • Kinder : Byron Woodhull, Zulu (später Zula), Maude Woodhull
  • Bemerkenswertes Zitat : „Von all den schrecklichen Brutalitäten unserer Zeit kenne ich keine, die so schrecklich ist wie die, die durch die Ehe sanktioniert und verteidigt werden.“

 

Frühen Lebensjahren

Victoria Claflin wurde am 23. September 1838 als siebtes von zehn Kindern in die arme und exzentrische Familie von Roxanna und Reuben „Buck“ Claflin hineingeboren. Ihre Mutter nahm häufig an religiösen Erweckungen teil und glaubte, hellsichtig zu sein. Die Familie reiste herum, um Patentarzneimittel zu verkaufen und Vermögen zu erzählen, wobei der Vater sich selbst als „Dr. RB Claflin, amerikanischer König der Krebserkrankungen“ bezeichnete. Victoria verbrachte ihre Kindheit mit dieser Medizin-Show, oft zusammen mit ihrer jüngeren Schwester Tennessee, um Vermögen zu zeigen und zu erzählen.

 

Erste Ehe

Victoria lernte Canning Woodhull mit 15 Jahren kennen und sie heirateten bald. Canning hat sich auch als Arzt bezeichnet, zu einer Zeit, als es keine Lizenzanforderungen gab oder lose war. Canning Woodhull verkaufte wie Victorias Vater Patentarzneimittel. Sie hatten einen Sohn Byron, der mit schweren geistigen Behinderungen geboren wurde, was Victoria dem Trinken ihres Mannes zuschrieb.

Victoria zog nach San Francisco und arbeitete als Schauspielerin und Zigarrenmädchen. Später kehrte sie zu ihrem Ehemann nach New York City zurück, wo der Rest der Claflin-Familie lebte, und Victoria und ihre Schwester Tennessee begannen, als Medien zu praktizieren. 1864 zogen die Woodhulls und Tennessee nach Cincinnati, dann nach Chicago und begannen dann zu reisen, um Beschwerden und Gerichtsverfahren voraus zu sein.

Victoria und Canning hatten später ein zweites Kind, eine Tochter Zulu (später bekannt als Zula). Im Laufe der Zeit wurde Victoria weniger tolerant gegenüber dem Trinken, Womanizing und gelegentlichen Schlägen ihres Mannes. Sie ließen sich 1864 scheiden, wobei Victoria den Nachnamen ihres Ex-Mannes behielt.

 

Spiritualismus und freie Liebe

Wahrscheinlich während ihrer schwierigen ersten Ehe wurde Victoria Woodhull eine Verfechterin der “ freien Liebe „, der Idee, dass eine Person das Recht hat, so lange bei einer Person zu bleiben, wie sie möchte, und dass sie eine andere (monogame) Beziehung wählen kann, wenn sie will weiter machen. Sie traf Oberst James Harvey Blood, ebenfalls Spiritist und Verfechter der freien Liebe. Sie sollen 1866 geheiratet haben, obwohl es keine Aufzeichnungen über diese Ehe gibt. Victoria Woodhull, Captain Blood, Victorias Schwester Tennessee und ihre Mutter zogen schließlich nach New York City.

In New York City gründete Victoria einen beliebten Salon, in dem sich viele der intellektuellen Eliten der Stadt versammelten. Dort lernte sie Stephen Pearl Andrews kennen, einen Verfechter der freien Liebe, des Spiritualismus und der Rechte der Frauen. Der Kongressabgeordnete Benjamin F. Butler war ein weiterer Bekannter und Verfechter der Rechte der Frau und der freien Liebe. Durch ihren Salon interessierte sich Victoria zunehmend für Frauenrechte und Wahlrecht.

 

Frauenwahlrechtsbewegung

Im Januar 1871 trat die National Woman Suffrage Association in Washington, DC, zusammen. Am 11. Januar verabredete sich Victoria Woodhull, vor dem Justizausschuss des Hauses zum Thema Frauenwahlrecht auszusagen, und die NWSA-Konvention wurde um einen Tag verschoben, damit die Teilnehmer Woodhull sehen konnten aussagen. Ihre Rede wurde mit Rep. Benjamin Butler aus Massachusetts verfasst und machte geltend, dass Frauen bereits aufgrund der dreizehnten und vierzehnten Änderung der US-Verfassung das Wahlrecht hätten .

Die NWSA-Führung lud Woodhull dann ein, vor ihrer Versammlung zu sprechen. Die Führung der NWSA, zu der Susan B. Anthony. Elizabeth Cady Stanton. Lucretia Mott und Isabella Beecher Hooker gehörten, war von der Rede so angetan, dass sie begann, Woodhull als Anwältin und Sprecherin des Frauenwahlrechts zu fördern.

Theodore Tilton war ein Unterstützer und Offizier der NWSA und auch ein enger Freund eines von Woodhulls Kritikern, Reverend Henry Ward Beecher. Elizabeth Cady Stanton erzählte Victoria Woodhull vertraulich, dass Tiltons Frau Elizabeth in eine Affäre mit Reverend Beecher verwickelt war. Als Beecher sich weigerte, Woodhull bei einem Vortrag im November 1871 in Steinway Halls vorzustellen, besuchte sie ihn privat und konfrontierte ihn Berichten zufolge mit seiner Angelegenheit. Trotzdem weigerte er sich, bei ihrem Vortrag die Ehre zu erweisen. In ihrer Rede am nächsten Tag verwies sie indirekt auf die Angelegenheit als Beispiel für sexuelle Heuchelei und Doppelmoral.

Aufgrund des dadurch verursachten Skandals verlor Woodhull eine beträchtliche Menge an Geschäft, obwohl ihre Vorträge immer noch gefragt waren. Sie und ihre Familie hatten jedoch Probleme, ihre Rechnungen zu bezahlen, und wurden schließlich aus ihrem Haus vertrieben.

 

Präsidentschaftskandidatur

Im Mai 1872 nominierte eine abtrünnige Gruppe der NWSA – die National Radical Reformers – Woodhull als Kandidaten für den US-Präsidenten der Equal Rights Party. Sie ernannten Frederick Douglass. einen Zeitungsredakteur, ehemals versklavten Mann und Abolitionisten, zum Vizepräsidenten. Es gibt keine Aufzeichnungen darüber, dass Douglass die Nominierung angenommen hat. Susan B. Anthony lehnte die Nominierung von Woodhull ab, während Elizabeth Cady Stanton und Isabella Beecher Hooker ihre Kandidatur für die Präsidentschaft unterstützten.

 

Beecher-Skandal

Woodhull hatte weiterhin erhebliche finanzielle Probleme und setzte ihr Tagebuch sogar für einige Monate aus. Vielleicht reagierte Woodhull am 2. November kurz vor dem Wahltag auf die fortgesetzte Denunziation ihres moralischen Charakters und enthüllte in einer Rede Einzelheiten der Beecher / Tilton-Affäre und veröffentlichte einen Bericht über die Affäre in der wieder aufgenommenen Wochenzeitung. Sie veröffentlichte auch eine Geschichte über einen Börsenmakler, Luther Challis, und seine Verführung junger Frauen. Ihr Ziel war nicht die Moral der sexuellen Angelegenheiten, sondern die Heuchelei, die es mächtigen Männern ermöglichte, sexuell frei zu sein, während Frauen diese Freiheit verweigert wurde.

Die Reaktion auf die öffentliche Enthüllung der Beecher / Tilton-Affäre war ein großer öffentlicher Aufschrei. Woodhull wurde nach dem Comstock-Gesetz wegen Verteilung von „obszönem“ Material per Post verhaftet und wegen Verleumdung angeklagt. In der Zwischenzeit fanden die Präsidentschaftswahlen statt, und Woodhull erhielt keine offiziellen Stimmen. (Einige vereinzelte Stimmen für sie wurden wahrscheinlich nicht gemeldet.) 1877, nachdem der Skandal abgeklungen war, zogen Tennessee, Victoria und ihre Mutter nach England, wo sie bequem lebten.

 

Leben in England

In England traf Woodhull den wohlhabenden Bankier John Biddulph Martin, der ihr einen Vorschlag machte. Sie heirateten erst 1882, anscheinend wegen des Widerstandes seiner Familie gegen das Match, und sie bemühte sich, sich von ihren früheren radikalen Vorstellungen über Sex und Liebe zu distanzieren. Woodhull verwendete ihren neuen verheirateten Namen Victoria Woodhull Martin in ihren Schriften und öffentlichen Auftritten nach ihrer Heirat. Tennessee heiratete 1885 Lord Francis Cook. Victoria veröffentlichte 1888 „Stirpiculture oder die wissenschaftliche Ausbreitung der Menschheit“; mit Tennessee „Der menschliche Körper, der Tempel Gottes“ im Jahre 1890; und 1892 „Humanitäres Geld: Das ungelöste Rätsel“. Woodhull reiste gelegentlich in die USA und wurde 1892 zum Präsidentschaftskandidaten der Humanitären Partei ernannt. England blieb ihr Hauptwohnsitz.

1895 kehrte sie mit dem neuen Artikel The Humanitarian , der sich für Eugenik einsetzte, zum Verlagswesen zurück . In diesem Projekt arbeitete sie mit ihrer Tochter Zulu Maude Woodhull zusammen. Woodhull gründete auch eine Schule und eine Landwirtschaftsausstellung und engagierte sich für eine Reihe humanitärer Zwecke. John Martin starb im März 1897 und Victoria heiratete nicht wieder.

 

Tod

In ihren späteren Jahren beteiligte sich Woodhull an den von den Pankhursts angeführten Wahlkampagnen für Frauen . Sie starb am 9. Juni 1927 in England.

 

Erbe

Obwohl sie zu ihrer Zeit als umstritten galt, wurde Woodhull für ihre bahnbrechenden Bemühungen zur Sicherung der Rechte von Frauen weithin bewundert. Zwei Frauenrechtsorganisationen – das Woodhull Insititute for Ethical Leadership und die Woodhull Sexual Freedom Alliance – wurden ihr zu Ehren benannt, und 2001 wurde Woodhull in die National Women’s Hall of Fame aufgenommen.

 

Quellen

  • Gabriel, Mary. „Notorische Victoria: Das Leben von Victoria Woodhull, unzensiert.“ Algonquin Books of Chapel Hill, 1998.
  • Goldschmied, Barbara. „Andere Mächte: Das Zeitalter des Wahlrechts, des Spiritismus und der skandalösen Victoria Woodhull.“ Granta, 1998.
  • Underhill, Lois Beachy. „Die Frau, die für den Präsidenten kandidierte: Die vielen Leben von Victoria Woodhull.“ Pinguin, 1996.

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