Wissenschaft

Reise durch das Sonnensystem: Planet Venus

Stellen Sie sich eine höllisch heiße Welt vor, die mit dicken Wolken bedeckt ist, die sauren Regen über eine vulkanische Landschaft werfen. Denken Sie, dass es nicht existieren könnte? Nun, das tut es und sein Name ist Venus. Diese unbewohnbare Welt ist der zweite Planet außerhalb der Sonne und hat die „Schwester“ der Erde falsch benannt. Es ist nach der römischen Göttin der Liebe benannt, aber wenn die Menschen dort leben wollten, würden wir es überhaupt nicht als einladend empfinden, also ist es kein Zwilling.

 

Venus von der Erde

Der Planet Venus erscheint als sehr heller Lichtpunkt am Morgen- oder Abendhimmel der Erde. Es ist sehr leicht zu erkennen und ein gutes Desktop-Planetarium oder eine Astronomie-App können Informationen darüber geben, wie man es findet. Da der Planet jedoch in Wolken erstickt ist, zeigt ein Blick durch ein Teleskop nur eine merkwürdige Sicht. Die Venus hat jedoch Phasen, genau wie unser Mond. Je nachdem, wann Beobachter es durch ein Teleskop betrachten, sehen sie einen halben oder Halbmond oder eine volle Venus.

 

Venus durch die Zahlen

Der Planet Venus liegt mehr als 108.000.000 Kilometer von der Sonne entfernt, nur etwa 50 Millionen Kilometer näher als die Erde. Das macht es zu unserem nächsten planetarischen Nachbarn. Der Mond ist näher und natürlich gibt es gelegentlich Asteroiden, die näher an unseren Planeten heranwandern.

Mit ungefähr 4,9 x 10 24  Kilogramm ist die Venus auch fast so massereich wie die Erde. Infolgedessen ist seine Anziehungskraft (8,87 m / s 2 ) nahezu dieselbe wie auf der Erde (9,81 m / s 2 ). Darüber hinaus schließen Wissenschaftler, dass die Struktur des Planeteninneren der der Erde ähnlich ist, mit einem Eisenkern und einem felsigen Mantel.

Die Venus benötigt 225 Erdentage, um eine Umlaufbahn der Sonne zu vollenden. Wie die anderen Planeten  in unserem  Sonnensystem dreht sich die Venus um ihre Achse. Es geht jedoch nicht wie die Erde von West nach Ost; stattdessen dreht es sich von Ost nach West. Wenn Sie auf der Venus leben würden, würde die Sonne morgens im Westen aufgehen und abends im Osten untergehen! Noch seltsamer ist, dass sich die Venus so langsam dreht, dass ein Tag auf der Venus 117 Tagen auf der Erde entspricht.

 

Zwei Schwestern trennen sich

Trotz der drückenden Hitze, die unter den dicken Wolken gefangen ist, hat die Venus einige Ähnlichkeiten mit der Erde. Erstens ist es ungefähr so ​​groß, dicht und zusammengesetzt wie unser Planet. Es ist eine felsige Welt und scheint ungefähr zu der Zeit als unser Planet entstanden zu sein.

Die beiden Welten trennen sich, wenn man ihre Oberflächenbedingungen und Atmosphären betrachtet. Als sich die beiden Planeten  entwickelten, gingen sie unterschiedliche Wege. Während jede als temperatur- und wasserreiche Welt begann, blieb die Erde so. Die Venus bog irgendwo falsch ab und wurde zu einem trostlosen, heißen, unversöhnlichen Ort, den der verstorbene Astronom George Abell einmal als das bezeichnete, was der Hölle im Sonnensystem am nächsten kommt.

 

Die venusianische Atmosphäre

Die Atmosphäre der Venus ist noch höllischer als ihre aktive vulkanische Oberfläche. Die dicke Luftdecke unterscheidet sich stark von der Atmosphäre auf der Erde und hätte verheerende Auswirkungen auf den Menschen, wenn wir versuchen würden, dort zu leben. Es besteht hauptsächlich aus Kohlendioxid (~ 96,5 Prozent) und enthält nur etwa 3,5 Prozent Stickstoff. Dies steht in krassem Gegensatz zur atmungsaktiven Erdatmosphäre, die hauptsächlich Stickstoff (78 Prozent) und Sauerstoff (21 Prozent) enthält. Darüber hinaus ist die Wirkung der Atmosphäre auf den Rest des Planeten dramatisch.

 

Globale Erwärmung auf der Venus

Die globale Erwärmung gibt auf der Erde Anlass zur Sorge, insbesondere durch die Emission von „Treibhausgasen“ in unsere Atmosphäre. Wenn sich diese Gase ansammeln, speichern sie Wärme in der Nähe der Oberfläche, wodurch sich unser Planet erwärmt. Die globale Erwärmung der Erde wurde durch menschliche Aktivitäten verschärft. Auf der Venus geschah dies jedoch auf natürliche Weise. Das liegt daran, dass die Venus eine so dichte Atmosphäre hat, dass sie Wärme einfängt, die durch Sonnenlicht und Vulkanismus verursacht wird. Das hat dem Planeten die Mutter aller Gewächshausbedingungen gegeben. Unter anderem lässt die globale Erwärmung der Venus die Oberflächentemperatur auf über 462 ° C steigen.

 

Venus unter dem Schleier

Die Oberfläche der Venus ist ein sehr trostloser, karger Ort, auf dem nur wenige Raumschiffe jemals gelandet sind. Die sowjetischen Venera-  Missionen siedelten sich an der Oberfläche an und zeigten, dass die Venus eine Vulkanwüste ist. Diese Raumschiffe waren in der Lage, Bilder aufzunehmen, Steine ​​zu probieren und andere verschiedene Messungen durchzuführen.

Die felsige Oberfläche der Venus entsteht durch ständige vulkanische Aktivität. Es gibt keine riesigen Gebirgszüge oder niedrigen Täler. Stattdessen gibt es niedrige, hügelige Ebenen, die von Bergen unterbrochen werden, die viel kleiner sind als die hier auf der Erde. Es gibt auch sehr große Einschlagkrater, wie sie auf den anderen terrestrischen Planeten zu sehen sind. Wenn Meteore durch die dichte venusianische Atmosphäre kommen, erfahren sie Reibung mit den Gasen. Kleinere Steine ​​verdampfen einfach, und so bleiben nur die größten an der Oberfläche.

 

Lebensbedingungen auf der Venus

So zerstörerisch die Oberflächentemperatur der Venus auch ist, sie ist nichts im Vergleich zum atmosphärischen Druck der extrem dichten Luft- und Wolkendecke. Sie wickeln den Planeten und drücken auf die Oberfläche. Das Gewicht der Atmosphäre ist 90-mal höher als das der Erdatmosphäre auf Meereshöhe. Es ist der gleiche Druck, den wir fühlen würden, wenn wir unter 3.000 Fuß Wasser stehen würden. Als das erste Raumschiff auf der Venus landete, hatten sie nur wenige Momente Zeit, um Daten zu erfassen, bevor sie zerkleinert und geschmolzen wurden.

 

Venus erkunden

Seit den 1960er Jahren haben die USA, Sowjets (Russen), Europäer und Japaner Raumschiffe zur Venus geschickt. Abgesehen von den Venera- Landern erkundeten die meisten dieser Missionen (wie die  Pioneer Venus- Orbiter  und der Venus Express der Europäischen Weltraumorganisation den Planeten aus der Ferne und untersuchten die Atmosphäre. Andere, wie die Magellan- Mission. führten Radarscans durch, um die Oberflächenmerkmale aufzuzeichnen. Zukünftige Missionen umfassen das BepiColumbo, eine gemeinsame Mission der Europäischen Weltraumorganisation und der japanischen Luft- und Raumfahrtforschung, die Merkur und Venus untersuchen wird. Das japanische Akatsuki- Raumschiff trat in die Umlaufbahn um die Venus ein und begann 2015 mit der Untersuchung des Planeten.

Herausgegeben von Carolyn Collins Petersen.

 

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