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James Harvey Robinson: „Über verschiedene Arten des Denkens“

James Harvey Robinson (1863–1936), Absolvent von Harvard und der Universität Freiburg in Deutschland, war 25 Jahre lang Professor für Geschichte an der Columbia University. Als Mitbegründer der New School for Social Research betrachtete er das Studium der Geschichte als einen Weg, den Bürgern zu helfen, sich selbst, ihre Gemeinschaft und „die Probleme und Perspektiven der Menschheit“ zu verstehen.

In dem bekannten Aufsatz  „Über verschiedene Arten des Denkens“ aus seinem Buch „The Mind in the Making“ (1921) verwendet Robinson die Klassifizierung. um seine These zu vermitteln , dass „unsere Überzeugungen in wichtigen Angelegenheiten … größtenteils rein sind“ Vorurteile im eigentlichen Sinne dieses Wortes. Wir bilden sie nicht selbst. Sie sind das Flüstern der „Stimme der Herde“. „In diesem Aufsatz definiert Robinson das Denken und die angenehmste Art davon, die Träumerei oder die freie Assoziation von Gedanken. Er seziert auch Beobachtung und Rationalisierung ausführlich.

 

Über „Über verschiedene Arten des Denkens“

In „Über verschiedene Arten des Denkens“ sagt Robinson: „Die wahrsten und tiefgreifendsten Beobachtungen zur Intelligenz wurden in der Vergangenheit von den Dichtern und in jüngster Zeit von Geschichtenschreibern gemacht.“ Seiner Meinung nach mussten diese Künstler ihre Beobachtungsgabe auf den Punkt bringen, damit sie das Seitenleben und die Vielzahl menschlicher Emotionen genau aufzeichnen oder neu erstellen konnten. Robinson glaubte auch, dass Philosophen für diese Aufgabe schlecht gerüstet waren, weil sie oft „… eine groteske Unkenntnis des menschlichen Lebens zeigten und Systeme aufgebaut haben, die aufwändig und imposant sind, aber nichts mit tatsächlichen menschlichen Angelegenheiten zu tun haben.“ Mit anderen Worten, viele von ihnen konnten nicht verstehen, wie der Denkprozess einer durchschnittlichen Person funktionierte, und trennten das Studium des Geistes von einem Studium des emotionalen Lebens, so dass sie eine Perspektive hatten, die nicht die reale Welt widerspiegelte.

Er bemerkt: „Früher dachten Philosophen, der Geist habe ausschließlich mit bewusstem Denken zu tun.“ Der Fehler dabei ist jedoch, dass nicht berücksichtigt wird, was im Unbewussten geschieht oder welche Eingaben vom Körper und außerhalb des Körpers kommen, die unsere Gedanken und Emotionen beeinflussen.

„Die unzureichende Beseitigung der faulen und verfallenden Verdauungsprodukte kann uns in eine tiefe Melancholie stürzen, während ein paar Hauch Lachgas uns in den siebten Himmel des überirdischen Wissens und der gottähnlichen Selbstzufriedenheit erheben können. Und umgekehrt , ein plötzliches Wort oder ein plötzlicher Gedanke kann dazu führen, dass unser Herz springt, unsere Atmung überprüft oder unsere Knie zu Wasser werden. Es wächst eine völlig neue Literatur auf, die die Auswirkungen unserer Körpersekrete und unserer Muskelverspannungen sowie deren Beziehung zu unseren Emotionen und unserem Denken untersucht. „

Er bespricht auch alles, was Menschen erleben, was sich auf sie auswirkt, aber sie vergessen – nur als Folge davon, dass das Gehirn seine tägliche Arbeit als Filter erledigt – und jene Dinge, die so gewohnheitsmäßig sind, dass wir danach nicht einmal mehr an sie denken wir haben uns an sie gewöhnt.

„Wir denken nicht genug über das Denken nach“, schreibt er, „und ein Großteil unserer Verwirrung ist das Ergebnis aktueller Illusionen darüber.“

Er fährt fort:

„Das erste, was wir bemerken, ist, dass sich unser Gedanke so unglaublich schnell bewegt, dass es fast unmöglich ist, ein Exemplar davon lange genug festzuhalten, um es sich anzusehen. Wenn uns ein Cent für unsere Gedanken angeboten wird, stellen wir immer fest, dass wir es sind.“ Ich habe in letzter Zeit so viele Dinge im Sinn gehabt, dass wir leicht eine Auswahl treffen können, die uns nicht zu nackt kompromittiert. Bei der Inspektion werden wir feststellen, dass es viel zu intim ist, auch wenn wir uns nicht geradezu für einen großen Teil unseres spontanen Denkens schämen Ich glaube, das muss für alle gelten. Wir wissen natürlich nicht, was in den Köpfen anderer Leute vorgeht. Sie erzählen uns sehr wenig und wir erzählen ihnen sehr wenig … Es fällt uns schwer zu glauben, dass die Gedanken anderer Menschen so albern sind wie unsere eigenen, aber sie sind es wahrscheinlich. „

 

„The Reverie ‚“

In dem Abschnitt über die Träumerei des Geistes erörtert Robinson den Bewusstseinsstrom. der zu seiner Zeit von Sigmund Freud und seinen Zeitgenossen in der akademischen Welt der Psychologie unter die Lupe genommen worden war . Er kritisiert erneut Philosophen dafür, dass sie diese Art des Denkens nicht als wichtig betrachten: „Dies macht Spekulationen [alter Philosophen] so unwirklich und oft wertlos.“ Er fährt fort:

„[Reverie] ist unsere spontane und bevorzugte Art des Denkens. Wir lassen unsere Ideen ihren eigenen Kurs nehmen und dieser Kurs wird von unseren Hoffnungen und Ängsten, unseren spontanen Wünschen, ihrer Erfüllung oder Frustration bestimmt; von unseren Vorlieben und Abneigungen, unseren Lieben und Hass und Ressentiments. Nichts ist für uns so interessant wie wir selbst. [T] Hier kann kein Zweifel daran bestehen, dass unsere Träumereien den Hauptindex für unseren fundamentalen Charakter bilden. Sie spiegeln unsere Natur als modifiziert wider durch oft verbotene und vergessene Erfahrungen. „

Er kontrastiert Träumereien mit praktischen Gedanken, wie das Treffen all dieser trivialen Entscheidungen, die uns im Laufe unseres Tages ständig einfallen, vom Schreiben eines Briefes oder Nichtschreibens, der Kaufentscheidung und der Fahrt mit der U-Bahn oder dem Bus. Entscheidungen, sagt er, „sind schwieriger und mühsamer als die Träumerei, und wir lehnen es ab, uns entscheiden zu müssen, wenn wir müde sind oder in eine kongeniale Träumerei vertieft sind nicht unbedingt etwas zu unserem Wissen hinzufügen, obwohl wir natürlich weitere Informationen einholen können, bevor wir es machen. „

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