Geschichte & Kultur

USS Yorktown (CV-5) im Zweiten Weltkrieg

 

USS Yorktown – Übersicht:

  • Nation: Vereinigte Staaten
  • Typ: Flugzeugträger
  • Werft: Newport News Shipbuilding & Drydock Company
  • Aufgelegt: 21. Mai 1934
  • Gestartet: 4. April 1936
  • In Auftrag gegeben: 30. September 1937
  • Schicksal: Versunken am 7. Juni 1942

 

USS Yorktown – Technische Daten:

  • Verdrängung: 25.500 Tonnen
  • Länge: 824 Fuß, 9 Zoll
  • Strahl: 109 ft.
  • Entwurf: 25 Fuß, 11,5 Zoll
  • Antrieb: 9 × Babcock & Wilcox-Kessel, 4 × Parsons-Getriebeturbinen, 4 × Schrauben
  • Geschwindigkeit: 32,5 Knoten
  • Reichweite: 14.400 Seemeilen bei 15 Knoten
  • Ergänzung: 2.217 Männer

 

USS Yorktown – Bewaffnung:

  • 8 × 5 Zoll / 38 Kaliber, 4 × Quad 1,1 Zoll / 75 Kal., 24 × 20 mm Oerlikon-Kanonen, 24 × 50 Kaliber Maschinengewehre

 

Flugzeug

  • 90 Flugzeuge

 

USS Yorktown – Bau:

In den Jahren nach dem Ersten Weltkrieg begann die US-Marine mit verschiedenen Konstruktionen für Flugzeugträger zu experimentieren. Ein neuer Typ von Kriegsschiffen, sein erster Träger, die USS Langley (CV-1), war ein umgebauter Collier, der ein Flush-Deck-Design besaß (keine Insel). Diesem Versuch folgten die USS Lexington (CV-2) und die USS Saratoga (CV-3), die unter Verwendung von Rümpfen gebaut wurden, die für Schlachtkreuzer bestimmt waren. Große Schiffe, diese Schiffe hatten beträchtliche Luftgruppen und große Inseln. Ende der 1920er Jahre begannen die Konstruktionsarbeiten für den ersten speziell gebauten Träger der US Navy, USS Ranger (CV-4). Ranger war zwar kleiner als Lexington und Saratoga , konnte aber aufgrund seiner effizienteren Raumnutzung eine ähnliche Anzahl von Flugzeugen befördern. Als diese frühen Träger in Dienst gestellt wurden, führten die US Navy und das Naval War College mehrere Bewertungen und Kriegsspiele durch, durch die sie hofften, das ideale Trägerdesign zu bestimmen.

Diese Studien ergaben, dass Geschwindigkeit und Torpedoschutz von großer Bedeutung sind und dass eine große Luftgruppe wünschenswert ist, da sie eine größere betriebliche Flexibilität bietet. Sie kamen auch zu dem Schluss, dass Luftfahrtunternehmen, die Inseln beschäftigen, eine überlegene Kontrolle über ihre Luftgruppen hatten, besser in der Lage waren, Abgasrauch zu beseitigen und ihre Verteidigungsbewaffnung besser zu lenken. Versuche auf See ergaben auch, dass größere Transportunternehmen bei schwierigen Wetterbedingungen besser operieren konnten als kleinere Schiffe wie Ranger . Obwohl die US-Marine aufgrund der durch den Washington Naval Treaty auferlegten Einschränkungen zunächst ein Design mit einer Verdrängung von rund 27.000 Tonnen bevorzugte , entschied sie sich stattdessen für eines, das die gewünschten Eigenschaften aufwies, aber nur rund 20.000 Tonnen wog. Bei einer Luftgruppe von ungefähr 90 Flugzeugen bot dieses Design eine Höchstgeschwindigkeit von 32,5 Knoten.

Die USS Yorktown wurde am 21. Mai 1934 bei der Newport News Shipbuilding & Drydock Company niedergelegt und war das Leitschiff der neuen Klasse und der erste große, speziell für die US Navy gebaute Flugzeugträger. Der von First Lady Eleanor Roosevelt gesponserte Träger betrat fast zwei Jahre später am 4. April 1936 das Wasser. Die Arbeiten an Yorktown wurden im folgenden Jahr abgeschlossen und das Schiff am 20. September 1937 auf der nahe gelegenen Norfolk Operating Base in Dienst gestellt. Kommandiert von Captain Ernest D. McWhorter, Yorktown, beendete die Ausstattung und begann vor Norfolk mit dem Training.

 

USS Yorktown – Beitritt zur Flotte:

Yorktown verließ den Chesapeake im Januar 1938 und dampfte nach Süden, um seine Shakedown-Kreuzfahrt in der Karibik durchzuführen. In den nächsten Wochen berührte es Puerto Rico, Haiti, Kuba und Panama. Nach seiner Rückkehr nach Norfolk wurde Yorktown repariert und modifiziert, um Probleme zu beheben, die während der Reise aufgetreten waren. Als Flaggschiff der Carrier Division 2 nahm es im Februar 1939 am Flottenproblem XX teil. Als massives Kriegsspiel simulierte die Übung einen Angriff an der Ostküste der Vereinigten Staaten. Im Verlauf der Aktion zeigten sowohl Yorktown als auch sein Schwesterschiff USS Enterprise eine gute Leistung.

Nach einer kurzen Überholung in Norfolk erhielt Yorktown den Befehl, sich der Pazifikflotte anzuschließen. Die Fluggesellschaft startete im April 1939 und durchquerte den Panamakanal, bevor sie ihre neue Basis in San Diego, CA, erreichte. Das Kriegsspiel führte den Rest des Jahres über Routineübungen durch und nahm im April 1940 am Flottenproblem XXI teil. Das auf Hawaii durchgeführte Kriegsspiel simulierte eine Verteidigung der Inseln und übte eine Vielzahl von Strategien und Taktiken, die später angewendet wurden Zweiter Weltkrieg. Im selben Monat erhielt Yorktown eine neue RCA CXAM-Radarausrüstung.

 

USS Yorktown – Zurück zum Atlantik:

Während der Zweite Weltkrieg bereits in Europa tobte und die Schlacht am Atlantik im Gange war, begannen die Vereinigten Staaten aktive Anstrengungen, um ihre Neutralität im Atlantik durchzusetzen. Infolgedessen wurde Yorktown
im April 1941 zur Atlantikflotte zurückbefohlen. Die Fluggesellschaft nahm an Neutralitätspatrouillen teil und operierte zwischen Neufundland und Bermuda, um Angriffe deutscher U-Boote zu verhindern. Nachdem Yorktown eine dieser Patrouillen abgeschlossen hatte, fuhr er am 2. Dezember nach Norfolk. Die Besatzung der Fluggesellschaft, die im Hafen blieb, erfuhr fünf Tage später von dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor .

 

USS Yorktown – Der Zweite Weltkrieg beginnt:

Nachdem Yorktown neue 20-mm-Flugabwehrgeschütze von Oerlikon erhalten hatte, segelte er am 16. Dezember in Richtung Pazifik. Ende des Monats erreichte er San Diego und wurde zum Flaggschiff der Task Force 17 (TF17) von Konteradmiral Frank J. Fletcher.. Am 6. Januar 1942 begleitete TF17 einen Konvoi von Marines, um Amerikanisch-Samoa zu verstärken. Um diese Aufgabe zu erfüllen, schloss sie sich mit TF8 (USS Enterprise ) von Vizeadmiral William Halsey zu Streiks gegen die Marshall- und Gilbert-Inseln zusammen. In der Nähe des Zielgebiets startete Yorktown am 1. Februar eine Mischung aus F4F Wildcat- Jägern, SBD Dauntless- Tauchbombern und TBD Devastator- Torpedobombern.

Yorktowns Flugzeuge, die Ziele auf Jaluit, Makin und Mili trafen , verursachten einige Schäden, wurden jedoch durch schlechtes Wetter behindert. Nach Abschluss dieser Mission kehrte der Spediteur zur Wiederauffüllung nach Pearl Harbor zurück. Als Fletcher später im Februar wieder auf See ging, hatte er den Befehl, TF17 zur Korallensee zu bringen, um in Zusammenarbeit mit TF11 ( Lexington. von Vizeadmiral Wilson Brown zu operieren . Obwohl Brown ursprünglich damit beauftragt war, die japanische Schifffahrt in Rabaul zu streiken, leitete er die Bemühungen der Transportunternehmen nach feindlichen Landungen in diesem Gebiet nach Salamaua-Lae, Neuguinea, um. US-Flugzeuge trafen am 10. März Ziele in der Region.

 

USS Yorktown – Schlacht am Korallenmeer:

Nach diesem Überfall blieb Yorktown im Korallenmeer, bis es sich im April nach Tonga zurückzog, um sich wieder zu versorgen. Admiral Chester Nimitz reiste Ende des Monats nach Lexington zurück, nachdem der Oberbefehlshaber der Pazifikflotte Informationen über einen japanischen Vormarsch gegen Port Moresby erhalten hatte. Yorktown und Lexington betraten das Gebiet und nahmen am 4. und 8. Mai an der Schlacht am Korallenmeer teil. Im Verlauf der Kämpfe versenkten amerikanische Flugzeuge den leichten Träger Shoho und beschädigten den Träger Shokaku schwer . Im Gegenzug ging Lexington verloren, nachdem er von einer Mischung aus Bomben und Torpedos getroffen worden war.

Als Lexington angegriffen wurde, konnte Yorktowns Skipper, Captain Elliot Buckmaster, acht japanischen Torpedos ausweichen, sah jedoch, dass sein Schiff einen schweren Bombenanschlag erlitt. Bei der Rückkehr nach Pearl Harbor wurde geschätzt, dass es drei Monate dauern würde, bis der Schaden vollständig repariert ist. Aufgrund neuer Erkenntnisse, die darauf hinwiesen, dass der japanische Admiral Isoroku Yamamoto Anfang Juni Midway angreifen wollte, wies Nimitz an, nur Notreparaturen durchzuführen, um Yorktown so schnell wie möglich wieder auf See zu bringen. Infolgedessen verließ Fletcher Pearl Harbor am 30. Mai, nur drei Tage nach seiner Ankunft.

 

USS Yorktown – Schlacht um die Mitte:

In Abstimmung mit Konteradmiral Raymond Spruances TF16 (USS Enterprise & USS Hornet. nahm TF17 am 4. und 7. Juni an der entscheidenden Schlacht von Midway teil. Am 4. Juni versenkte Yorktowns Flugzeug die japanische Fluggesellschaft Soryu, während andere amerikanische Flugzeuge die Fluggesellschaften Kaga und Akagi zerstörten. Später am Tag startete die einzige verbleibende japanische Fluggesellschaft, Hiryu , ihr Flugzeug. Als sie Yorktown ausfindig machten , erzielten sie drei Bombenschläge, von denen einer die Kessel des Schiffes beschädigte und es auf sechs Knoten verlangsamte. Die Besatzung bewegte sich schnell, um Brände einzudämmen und Schäden zu reparieren. Sie stellte Yorktowns Energie wieder her und brachte das Schiff in Fahrt. Etwa zwei Stunden nach dem ersten Angriff, Torpedoflugzeuge von Hiryu getroffen Yorktown mit Torpedos. Verwundet verlor Yorktown die Macht und begann, den Hafen aufzulisten.

Obwohl die Schadensbegrenzer in der Lage waren, die Brände zu löschen, konnten sie die Überschwemmungen nicht stoppen. Da Yorktown in Gefahr war zu kentern, befahl Buckmaster seinen Männern, das Schiff zu verlassen. Yorktown, ein widerstandsfähiges Schiff, blieb die ganze Nacht über flott und am nächsten Tag begannen die Bemühungen, den Träger zu retten. Genommen unter Schlepptau von USS Vireo , Yorktown wurde weiter von dem Zerstörer USS Aided Hammann , die neben Macht kam und Pumpen zur Verfügung zu stellen. Die Bergungsbemühungen zeigten im Laufe des Tages Fortschritte, als die Liste der Transportunternehmen verringert wurde. Leider rutschte das japanische U Boot I-168 im weiteren Verlauf der Arbeiten durch Yorktowns Eskorte und feuerte gegen 15.36 Uhr vier Torpedos ab. Zwei schlugen Yorktown, während ein anderer < em>Hammann traf und versenkte . Nachdem die amerikanischen Streitkräfte das U-Boot verjagt und Überlebende gesammelt hatten, stellten sie fest, dass Yorktown nicht gerettet werden konnte. Am 7. Juni um 7:01 Uhr kenterte der Träger und sank.

 

Ausgewählte Quellen

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