Geschichte & Kultur

USS West Virginia (BB-48) im Zweiten Weltkrieg

Das letzte Schiff der Schlachtklasse der Colorado- Klasse, die USS West Virginia (BB-48), wurde 1923 in Dienst gestellt. Obwohl es in Newport News, VA, gebaut wurde, wurde es für den größten Teil seiner Karriere zu einem festen Bestandteil im Pazifik. West Virginia war am 7. Dezember 1941 in Pearl Harbor anwesend , als die  Japaner angriffen. Von sieben Torpedos und zwei Bomben getroffen, sank das Schlachtschiff an seinem Liegeplatz und musste später wieder flott gemacht werden. Nach vorübergehenden Reparaturen wurde West Virginia im Mai 1943 zu einem umfassenden Modernisierungsprogramm nach Puget Sound Navy Yard geschickt.

West Virginia trat im Juli 1944 wieder in die Flotte ein und nahm an der Inselhüpferkampagne der Alliierten über den Pazifik teil, bevor sie an der Schlacht an der Surigao-Straße teilnahm. In der Verlobung forderten sie und mehrere andere Überlebende von Pearl Harbor Rache an Japanern. Obwohl West Virginia am 1. April 1945 einen Kamikaze-Treffer erlitt, während es die Invasion von Okinawa unterstützte. blieb es vor der Insel in Position. Das Schlachtschiff blieb bis zum Ende der Feindseligkeiten aktiv.

 

Design

Die fünfte und letzte Ausgabe der Norm-Typ Schlacht ( Nevada. Pennsylvania. N ew Mexico. und Tennessee. , die für die US – Marine, der Colorado war -Klasse eine Fortsetzung der vorherigen Reihe von Schiffen. Der Standard-Ansatz, der vor dem Bau der Nevada- Klasse entwickelt wurde, erforderte Schiffe mit gemeinsamen operativen und taktischen Merkmalen. Dazu gehörten die Verwendung von Ölkesseln anstelle von Kohle und der Einsatz eines „Alles oder Nichts“ -Panzerungssystems. Diese Schutzmethode erforderte, dass kritische Teile des Schlachtschiffs wie Magazine und Technik stark geschützt wurden, während weniger wichtige Räume ungepanzert blieben. Außerdem sollten Schlachtschiffe vom Typ Standard einen taktischen Wenderadius von 700 Metern oder weniger und eine minimale Höchstgeschwindigkeit von 21 Knoten haben.

Obwohl die Colorado- Klasse der vorhergehenden Tennessee- Klasse weitgehend ähnlich war, montierte sie stattdessen acht 16-Zoll-Kanonen in vier Doppeltürmen anstelle von zwölf 14-Zoll-Kanonen in vier Dreifachtürmen. Die US-Marine hatte sich seit mehreren Jahren für die Verwendung von 16-Zoll-Kanonen ausgesprochen, und nach erfolgreichen Tests der Waffe begannen Gespräche über deren Verwendung bei früheren Standardkonstruktionen. Dies wurde aufgrund der mit der Änderung dieser Konstruktionen verbundenen Kosten nicht vorangetrieben 1917 erlaubte der Sekretär der Marine, Josephus Daniels, widerstrebend die Verwendung von 16-Zoll-Kanonen unter der Bedingung, dass die neue Klasse keine weiteren größeren Designänderungen vorsah. Die Colorado- Klasse montierte auch eine Sekundärbatterie mit zwölf bis vierzehn 5-Zoll-Kanonen und eine Flugabwehrbewaffnung mit vier 3-Zoll-Kanonen.

 

Konstruktion

Das vierte und letzte Schiff der Klasse, die USS West Virginia (BB-48), wurde am 12. April 1920 im Newport News Shipbuilding abgelegt. Der Bau ging voran und am 19. November 1921 rutschte es mit Alice W. Mann den Weg hinunter , Tochter des Kohlenmagnaten Isaac T. Mann aus West Virginia, der als Sponsor fungiert. Nach weiteren zwei Jahren Arbeit wurde West Virginia fertiggestellt und trat am 1. Dezember 1923 unter dem Kommando von Kapitän Thomas J. Senn in Dienst.

 

USS West Virginia (BB-48) – Übersicht

  • Nation:  Vereinigte Staaten
  • Typ:  Schlachtschiff
  • Werft:  Newport News Shipbuilding Corporation
  • Aufgelegt:  12. April 1920
  • Gestartet:  19. November 1921
  • In Auftrag gegeben:  1. Dezember 1923
  • Schicksal:  Für Schrott verkauft

 

Technische Daten (wie gebaut)

  • Verdrängung:  33.590 Tonnen
  • Länge:  624 Fuß
  • Strahl:  97,3 ft.
  • Entwurf:  30 Fuß, 6 Zoll
  • Antrieb:  Turboelektrisches Getriebe, das 4 Propeller dreht
  • Geschwindigkeit:  21 Knoten
  • Ergänzung:  1.407 Männer

 

Bewaffnung (wie gebaut)

  • 8 × 16 Zoll Pistole (4 × 2)
  • 12 × 5 Zoll Pistolen
  • 4 × 3 Zoll Pistolen
  • 2 × 21 Zoll Torpedorohre

 

Zwischenkriegsjahre

West Virginia beendete seine Shakedown-Kreuzfahrt und verließ New York in Richtung Hampton Roads. Während der Fahrt traten Probleme mit dem Lenkgetriebe des Schlachtschiffs auf. Dies wurde in Hampton Roads und West Virginia repariert und versuchte am 16. Juni 1924 erneut in See zu stechen. Während der Fahrt durch den Lynnhaven Channel wurde es nach einem weiteren Geräteausfall und der Verwendung ungenauer Karten geerdet. West Virginia wurde unbeschädigt erneut repariert, bevor es in den Pazifik aufbrach . Als das Schlachtschiff die Westküste erreichte, wurde es am 30. Oktober zum Flaggschiff der Schlachtschiff-Divisionen der Schlachtflotte. West Virginia sollte in den nächsten anderthalb Jahrzehnten eine feste Größe der pazifischen Schlachtschiffstruppe sein.

Im folgenden Jahr unternahm West Virginia zusammen mit anderen Elementen der Schlachtflotte eine Goodwill-Kreuzfahrt nach Australien und Neuseeland. Während der späten 1920er Jahre durchlie
f das Schlachtschiff routinemäßiges Training und Übungen in Friedenszeiten und betrat die Werft, um die Flugabwehr zu verbessern und zwei Flugzeugkatapulte hinzuzufügen. West Virginia kehrte zur Flotte zurück und setzte den normalen Betrieb fort. Der Einsatz in hawaiianischen Gewässern im April 1940 für das Flottenproblem XXI, das eine Verteidigung der Inseln simulierte, West Virginia und der Rest der Flotte wurden aufgrund der zunehmenden Spannungen mit Japan in der Region beibehalten. Infolgedessen wurde die Basis der Schlachtflotte nach Pearl Harbor verlegt. Ende des folgenden Jahres war West Virginia eines von ausgewählten Schiffen, die das neue Radarsystem RCA CXAM-1 erhielten.

 

Pearl Harbor

Am Morgen des 7. Dezember 1941 lag West Virginia an der Pearl Harbor Battleship Row außerhalb der USS Tennessee (BB-43) fest. als die Japaner die Vereinigten Staaten angriffen und in den Zweiten Weltkrieg zogen. In einer verwundbaren Position mit exponierter Backbordseite erlitt West Virginia sieben Torpedotreffer (sechs explodierten) von japanischen Flugzeugen. Nur eine schnelle Gegenflutung durch die Besatzung des Schlachtschiffs verhinderte das Kentern.

Der Schaden durch die Torpedos wurde durch zwei panzerbrechende Bombenschläge sowie ein massives Ölfeuer nach der Explosion der USS Arizona (BB-39), die achtern festgemacht war, noch verstärkt. West Virginia wurde schwer beschädigt und sank aufrecht mit kaum mehr als seinem Aufbau über dem Wasser. Bei diesem Angriff wurde der Kommandeur des Schlachtschiffs, Kapitän Mervyn S. Bennion, tödlich verwundet. Er erhielt posthum die Ehrenmedaille für seine Verteidigung des Schiffes.

 

Wiedergeburt

In den Wochen nach dem Angriff begannen die Bemühungen, West Virginia zu retten . Nachdem die massiven Löcher im Rumpf ausgebessert worden waren, wurde das Schlachtschiff am 17. Mai 1942 wieder flott gemacht und später nach Drydock Nummer Eins verlegt. Zu Beginn der Arbeiten wurden 66 Leichen im Rumpf gefangen gefunden. Drei in einem Lagerraum befindliche Personen scheinen mindestens bis zum 23. Dezember überlebt zu haben. Nach umfangreichen Reparaturen am Rumpf reiste West Virginia am 7. Mai 1943 zum Puget Sound Navy Yard ab.

Bei seiner Ankunft wurde ein Modernisierungsprogramm durchgeführt, das das Erscheinungsbild des Schlachtschiffs dramatisch veränderte. Dies führte zum Bau eines neuen Aufbaus, der das Zusammenführen der beiden Trichter zu einem, eine stark verbesserte Flugabwehrbewaffnung und die Beseitigung der alten Käfigmasten umfasste. Darüber hinaus wurde der Rumpf auf 114 Fuß verbreitert, was ihn daran hinderte, den Panamakanal zu durchqueren. Als West Virginia fertig war, sah es den modernisierten Schlachtschiffen der Tennessee- Klasse ähnlicher aus als denen seiner eigenen Colorado- Klasse.

 

Kehre zum Kampf zurück

West Virginia wurde Anfang Juli 1944 fertiggestellt und führte in Port Townsend, WA, Seeversuche durch, bevor es in San Pedro, CA, zu einer Shakedown-Kreuzfahrt nach Süden fuhr. Die Komponenten später im Sommer trainieren, ist es für Pearl Harbor am 14. September auf Manus Pressing segelte, West Virginia wurde Flaggschiff von Konteradmiral Theodore Ruddock Steins Panzerabteilung 4. Abreise am 14. Oktober mit Konteradmiral Jesse B. Oldendorf ‚s Task Group 77.2 Das Schlachtschiff kehrte vier Tage später zu den Kampfhandlungen zurück, als es begann, Ziele auf Leyte auf den Philippinen zu bombardieren. West Virginia deckte die Landungen auf Leyte ab und unterstützte die Truppen an Land mit Schüssen.

Als die größere Schlacht am Golf von Leyte begann, zogen die anderen Schlachtschiffe von West Virginia und Oldendorf nach Süden, um die Surigao-Straße zu bewachen. In der Nacht des 24. Oktober trafen die amerikanischen Schlachtschiffe den Feind, überquerten das japanische „T“ und versenkten zwei japanische Schlachtschiffe ( Yamashiro & Fuso ) und einen schweren Kreuzer ( Mogami ). Nach der Schlacht zog sich die „Wee Vee“, wie sie ihrer Besatzung bekannt war, nach Ulithi und dann nach Espiritu Santo auf den neuen Hebriden zurück. Dort betrat das Schlachtschiff ein schwimmendes Trockendock, um Schäden an einer seiner Schrauben während des Einsatzes vor Leyte zu reparieren.

West Virginia kehrte auf den Philippinen zurück und deckte Landungen auf Mindoro ab. Es diente als Teil des Flugabwehrschirms für Transporte und andere Schiffe in der Region. Am 4. Januar 1945 übernahm es die Besatzung des von Kamikazes versenkten Eskortenträgers USS  Ommaney Bay . Einige Tage später begann West Virginia mit der Bombardierung von Zielen an Land im Gebiet San Fabian am Golf von Lingayen, Luzon. Es blieb in diesem Bereich bis zum 10. Februar.

 

Okinawa

West Virginia zog nach Ulithi, schloss sich der 5. Flotte an und füllte sich schnell wieder auf, um an der Invasion von Iwo Jima teilzunehmen . Als das Schlachtschiff am 19. Februar ankam, als die ersten Landungen im Gange waren, nahm es schnell eine Position vor der Küste ein und begann, japanische Ziele zu treffen. Es unterstützte weiterhin Operationen an Land bis zum 4. März, als es zu den Karolineninseln abreiste. West Virginia wurde der Task Force 54 zugeteilt und segelte, um die Invasion von Okinawa am 21. März zu unterstützen. Am 1. April erlitt das Schlachtschiff, während es die Landungen der Alliierten abdeckte, einen Kamikaze-Treffer, bei dem 4 Menschen getötet und 23 verletzt wurden.

Da der Schaden an West Virginia nicht kritisch war, blieb er auf der Station. Das Schlachtschiff dampfte am 7. April mit TF54 nach Norden und versuchte, die Operation Ten-Go zu blockieren, zu der auch das japanische Schlachtschiff Yamato gehörte. Diese Bemühungen wurden von amerikanischen Trägerflugzeugen gestoppt, bevor TF54 eintraf. West Virginia nahm seine Rolle als Unterstützer der Marinefeuer wieder auf und blieb bis zum 28. April vor Okinawa, als es nach Ulithi abreiste. Diese Pause erwies sich als kurz und das Schlachtschiff kehrte schnell in das Schlachtfeld zurück, wo es bis zum Ende der Kampagne Ende Juni blieb.

Nach dem Training im Golf von Leyte im Juli kehrte West Virginia Anfang August nach Okinawa zurück und erfuhr bald vom Ende der Feindseligkeiten. Das Schlachtschiff dampfte nach Norden und war am 2. September in der Bucht von Tokio anwesend, um sich offiziell Japan zu ergeben. Zwölf Tage später schiffte sich West Virginia in Okinawa und Pearl Harbor ein, bevor es am 22. Oktober San Diego erreichte.

 

Letzte Aktionen

Nachdem West Virginia an den Feierlichkeiten zum Navy Day teilgenommen hatte, segelte es am 30. Oktober nach Pearl Harbor, um an der Operation Magic Carpet teilzunehmen. Das Schlachtschiff wurde beauftragt, amerikanische Soldaten in die USA zurückzubringen, und absolvierte drei Läufe zwischen Hawaii und der Westküste, bevor es den Befehl erhielt, zum Puget Sound weiterzufahren. Als West Virginia am 12. Januar ankam, begann es mit Aktivitäten zur Deaktivierung des Schiffes. Ein Jahr später, am 9. Januar 1947, wurde das Schlachtschiff außer Dienst gestellt und in Reserve gelegt. West Virginia blieb in Mottenkugeln, bis es am 24. August 1959 für Schrott verkauft wurde.

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