Geschichte & Kultur

USS Pennsylvania (BB-38) im Zweiten Weltkrieg

Die USS Pennsylvania (BB-38) wurde 1916 in Dienst gestellt und erwies sich über dreißig Jahre lang als Arbeitstier für die Oberflächenflotte der US-Marine. Das Schlachtschiff, das am Ersten Weltkrieg (1917-1918) teilnahm, überlebte später den japanischen Angriff auf Pearl Harbor und wurde während des Zweiten Weltkriegs (1941-1945) über den Pazifik hinweg umfassend eingesetzt . Mit Kriegsende leistete Pennsylvania während der Atomtests der Operation Crossroads 1946 einen letzten Dienst als Zielschiff.

 

Ein neuer Designansatz

Nach dem Entwurf und dem Bau von fünf Klassen von Dreadnought-Schlachtschiffen kam die US-Marine zu dem Schluss, dass zukünftige Schiffe eine Reihe standardisierter taktischer und operativer Merkmale nutzen sollten. Dies würde es diesen Schiffen ermöglichen, im Kampf zusammenzuarbeiten, und die Logistik vereinfachen. Als Standard bezeichnet, wurden die nächsten fünf Klassen eher von Ölkesseln als von Kohle angetrieben, mittschiffs Türme entfernt und ein „Alles oder Nichts“ -Panzerungsschema verwendet.

Unter diesen Änderungen wurde der Übergang zu Öl mit dem Ziel vorgenommen, die Reichweite des Schiffes zu erhöhen, da die US-Marine glaubte, dass dies für jeden zukünftigen Seekrieg mit Japan von entscheidender Bedeutung sein würde. Die neue „Alles oder Nichts“ -Panzerung sah vor, dass kritische Bereiche des Schiffes wie Magazine und Technik stark gepanzert werden mussten, während weniger wichtige Räume ungeschützt blieben. Außerdem sollten Schlachtschiffe vom Typ Standard eine Mindestgeschwindigkeit von 21 Knoten und einen taktischen Wenderadius von 700 Metern erreichen.

 

Konstruktion

Unter Berücksichtigung dieser Konstruktionsmerkmale wurde die USS Pennsylvania (BB-28) am 27. Oktober 1913 bei der Newport News Shipbuilding and Drydock Company niedergelegt. Das Hauptschiff seiner Klasse, dessen Design nach der Bestellung einer neuen Klasse durch das General Board der US Navy entstand von Schlachtschiffen im Jahr 1913, die zwölf 14 „Kanonen, zweiundzwanzig 5“ Kanonen und ein Rüstungsschema ähnlich der früheren Nevada- Klasse montiert.

Die Hauptkanonen der Pennsylvania- Klasse sollten in vier Dreifachtürmen montiert werden, während der Antrieb durch dampfbetriebene Getriebeturbinen erfolgen sollte, die vier Propeller drehen. Die US-Marine war zunehmend besorgt über Verbesserungen in der Torpedotechnologie und wies die neuen Schiffe an, ein vierschichtiges Panzersystem zu verwenden. Dabei wurden mehrere Schichten einer dünnen Platte verwendet, die durch Luft oder Öl außerhalb des Hauptpanzerungsgürtels getrennt waren. Das Ziel dieses Systems war es, die Sprengkraft eines Torpedos abzuleiten, bevor er die primäre Panzerung des Schiffes erreichte.

 

Erster Weltkrieg

Pennsylvania wurde am 16. März 1915 mit Miss Elizabeth Kolb als Sponsor gestartet und am 16. Juni im folgenden Jahr in Dienst gestellt. Mit Kapitän Henry B. Wilson als Kommandeur der US-Atlantikflotte wurde das neue Schlachtschiff im Oktober zum Flaggschiff des Kommandos Admiral Henry T. Mayo übertrug seine Flagge an Bord. Pennsylvania operierte für den Rest des Jahres vor der Ostküste und in der Karibik und kehrte im April 1917 nach Yorktown, VA , zurück, als die Vereinigten Staaten in den Ersten Weltkrieg eintraten.

Als die US-Marine begann, Streitkräfte nach Großbritannien zu entsenden, blieb Pennsylvania in amerikanischen Gewässern, da es Heizöl anstelle von kohleähnlichen Schiffen vieler Schiffe der Royal Navy verwendete. Da Tanker nicht verschont bleiben konnten, um Treibstoff ins Ausland zu transportieren, führten Pennsylvania und die anderen ölbefeuerten Schlachtschiffe der US-Marine während der Dauer des Konflikts Operationen vor der Ostküste durch. Im Dezember 1918, nach Kriegsende, begleitete Pennsylvania Präsident Woodrow Wilson an Bord der SS George Washington zur Pariser Friedenskonferenz nach Frankreich .

 

USS Pennsylvania (BB-38) Übersicht

  • Nation: Vereinigte Staaten
  • Typ: Schlachtschiff
  • Werft: Newport News Shipbuilding & Drydock Company
  • Aufgelegt: 27. Oktober 1913
  • Gestartet: 16. März 1915
  • In Auftrag gegeben: 12. Juni 1916
  • Schicksal: Versenkt am 10. Februar 1948

 

Spezifikationen (1941)

  • Verdrängung: 31.400 Tonnen
  • Länge: 608 Fuß
  • Strahl: 97,1 ft.
  • Entwurf: 28,9 ft.
  • Antrieb: 4 Propeller, angetrieben von 1 × Bureau Express- und 5 × White-Forster-Kesseln
  • Geschwindigkeit: 21 Knoten
  • Reichweite: 10.688 Meilen bei 15 Knoten
  • Ergänzung: 1.358 Männer

 

Rüstung

Waffen

  • 12 × 14 Zoll (360 mm) / 45 Kaliber Kanonen (4 Dreifachtürme)
  • 14 × 5 in./51 cal. Waffen
  • 12 × 5 in./25 cal. Flugabwehrgeschütze

 

Flugzeug

  • 2 x Flugzeuge

 

Zwischenkriegsjahre

Das verbleibende Flaggschiff der US-Atlantikflotte in Pennsylvania, das Anfang 1919 in heimischen Gewässern operierte, traf im Juli den zurückkehrenden George Washington und eskortierte ihn nach New York. In den nächsten zwei Jahren führte das Schlachtschiff routinemäßiges Training in Friedenszeiten durch, bis es im August 1922 den Befehl erhielt, sich der US-Pazifikflotte anzuschließen. In den nächsten sieben Jahren operierte Pennsylvania an der Westküste und nahm an Trainings rund um Hawaii und den Panamakanal teil.

Die Routine dieser Zeit wurde 1925 unterbrochen, als das Schlachtschiff eine Goodwill-Tour nach Neuseeland und Australien durchführte. Anfang 1929 segelte Pennsylvania nach Trainingsübungen vor Panama und Kuba nach Norden und betrat den Philadelphia Navy Yard für ein umfassendes Modernisierungsprogramm. Die Sekundärbewaffnung des Schiffes, die fast zwei Jahre in Philadelphia blieb, wurde modifiziert und die Käfigmasten durch neue Stativmasten ersetzt. Auffrischungskurse aus Kuba Mai 1931 Nach der Durchführung, Pennsylvania kehrte in der Pazifik – Flotte.

 

Im Pazifik

Für das nächste Jahrzehnt blieb Pennsylvania ein fester Bestandteil der Pazifikflotte und nahm an jährlichen Übungen und Routinetrainings teil. Sie wurde Ende 1940 auf der Puget Sound Naval Shipyard überholt und fuhr am 7. Januar 1941 nach Pearl Harbor. Später in diesem Jahr war Pennsylvania eines von vierzehn Schiffen, die das neue Radarsystem CXAM-1 erhielten. Im Herbst 1941 wurde das Schlachtschiff in Pearl Harbor trocken angedockt. Obwohl die Abreise am 6. Dezember geplant war, verzögerte sich die Abreise von Pennsylvania .

Infolgedessen blieb das Schlachtschiff im Trockendock, als die Japaner am nächsten Tag angriffen. Als eines der ersten Schiffe, das mit Flugabwehrfeuer reagierte, wurde Pennsylvania während des Angriffs trotz wiederholter japanischer Versuche, den Caisson des Trockendocks zu zerstören , geringfügig beschädigt. Die Zerstörer USS Cassin und USS Downes , die vor dem Schlachtschiff im Trockendock positioniert waren, wurden beide schwer beschädigt.

 

Der Zweite Weltkrieg beginnt

Nach dem Angriff verließ Pennsylvania Pearl Harbor am 20. Dezember und segelte nach San Francisco. Als es ankam, wurde es repariert, bevor es sich einem Geschwader unter der Führung von Vizeadmiral William S. Pye anschloss, das vor der Westküste operierte, um einen japanischen Streik zu verhindern. Nach den Siegen in Coral Sea und Midway wurde diese Truppe aufgelöst und Pennsylvania kehrte kurz in die Gewässer Hawaiis zurück. Im Oktober, als sich die Lage im Pazifik stabilisierte, erhielt das Schlachtschiff den Befehl, zur Mare Island Naval Shipyard zu segeln und eine Generalüberholung durchzuführen.

Auf Mare Island wurden die Stativmasten von Pennsylvania entfernt und die Flugabwehr durch die Installation von zehn Bofors 40 mm Quad-Halterungen und einundfünfzig Oerlikon 20 mm Einzelhalterungen verbessert. Darüber hinaus wurden die vorhandenen 5-Zoll-Kanonen durch neue 5-Zoll-Schnellfeuerwaffen in acht Doppelhalterungen ersetzt. Die Arbeiten an Pennsylvania wurden im Februar 1943 abgeschlossen. Nach einer Auffrischungsschulung startete das Schiff Ende April für den Dienst in der Aleuten-Kampagne.

 

In den Aleuten

Pennsylvania erreichte Cold Bay, AK am 30. April und schloss sich den alliierten Streitkräften zur Befreiung von Attu an. Das Schlachtschiff bombardierte vom 11. bis 12. Mai feindliche Küstenpositionen und unterstützte die alliierten Streitkräfte an Land. Später am 12. Mai entging Pennsylvania einem Torpedoangriff und seinen eskortierenden Zerstörern gelang es, den Täter, das U Boot I-31 , am nächsten Tag zu versenken . Pennsylvania half den Rest des Monats bei Operationen rund um die Insel und zog sich dann nach Adak zurück. Das Schlachtschiff, das im August segelte, war das Flaggschiff von Konteradmiral Francis Rockwell während des Feldzugs gegen Kiska. Mit der erfolgreichen Rückeroberung der Insel wurde das Schlachtschiff im Herbst zum Flaggschiff von Konteradmiral Richmond K. Turner, Commander Fifth Amphibious Force. Turner segelte im November und eroberte das Makin-Atoll später in diesem Monat wieder.

 

Inselhüpfen

Am 31. Januar 1944 nahm Pennsylvania vor der Invasion von Kwajalein an der Bombardierung teil . Das Schlachtschiff blieb auf der Station und leistete weiterhin Feuerunterstützung, sobald die Landungen am nächsten Tag begannen. Im Februar spielte Pennsylvania während der Invasion von Eniwetok eine ähnliche Rolle . Nach Trainingsübungen und einer Reise nach Australien schloss sich das Schlachtschiff im Juni den alliierten Streitkräften für die Marianen-Kampagne an. Am 14. Juni schlugen Pennsylvanias Kanonen auf feindliche Stellungen auf Saipan ein, um die Landung am nächsten Tag vorzubereiten .

Das in der Gegend verbliebene Schiff traf Ziele auf Tinian und Guam und unterstützte Truppen an Land auf Saipan direkt mit Feuer. Im folgenden Monat half Pennsylvania bei der Befreiung von Guam. Mit dem Ende der Operationen in den Marianen schloss es sich der Palau Bombardment and Fire Support Group für die Invasion von Peleliu im September an. Die Hauptbatterie von Pennsylvania , die vom Strand entfernt blieb, schlug japanische Stellungen nieder und unterstützte die alliierten Streitkräfte an Land erheblich.

 

Surigao Straße

Nach Reparaturen auf den Admiralitätsinseln Anfang Oktober segelte Pennsylvania als Teil der Bombardment and Fire Support Group von Konteradmiral Jesse B. Oldendorf. die wiederum Teil der Central Philippine Attack Force von Vizeadmiral Thomas C. Kinkaid war. Als Pennsylvania gegen Leyte vorging, erreichte es am 18. Oktober seine Feuerwache und begann, die Truppen von General Douglas MacArthur zu decken, als sie zwei Tage später an Land gingen. Während der Schlacht am Golf von Leyte zogen Oldendorfs Schlachtschiffe am 24. Oktober nach Süden und blockierten die Mündung der Surigao-Straße.

In dieser Nacht von japanischen Streitkräften angegriffen, versenkten seine Schiffe die Schlachtschiffe Yamashiro und Fuso . Während der Kämpfe blieben die Kanonen von Pennsylvania ruhig, da das ältere Feuerleitradar die feindlichen Schiffe in den engen Gewässern der Meerenge nicht unterscheiden konnte. Pennsylvania zog sich im November auf die Admiralitätsinseln zurück und trat im Januar 1945 als Teil der Lingayen Bombardment and Fire Support Group von Oldendorf wieder in Aktion.

 

Philippinen

Oldendorfs Schiffe, die am 4. und 5. Januar 1945 Luftangriffe abfeuerten, begannen am nächsten Tag, Ziele um die Mündung des Golfs von Lingayen in Luzon zu treffen. Pennsylvania betrat am Nachmittag des 6. Januar den Golf und begann, die japanischen Verteidigungsanlagen in der Region zu reduzieren. Wie in der Vergangenheit bot es weiterhin direkte Feuerunterstützung an, als die alliierten Truppen am 9. Januar mit der Landung begannen.

Einen Tag später begann Pennsylvania eine Patrouille auf dem Südchinesischen Meer. Nach einer Woche kehrte Pennsylvania zurück und blieb bis Februar im Golf. Am 22. Februar zurückgezogen, dampfte es für San Francisco und eine Überholung. Während auf der Hunter’s Point Shipyard die Hauptgeschütze von Pennsylvania neue Läufe erhielten, wurde die Flugabwehr verstärkt und ein neues Feuerleitradar installiert. Das Schiff startete am 12. Juli und fuhr mit Zwischenstopps in Pearl Harbor nach neu erbeuteten Okinawa, um Wake Island zu bombardieren.

 

Okinawa

Pennsylvania erreichte Anfang August Okinawa und ankerte in Buckner Bay in der Nähe der USS Tennessee (BB-43). Am 12. August drang ein japanisches Torpedoflugzeug in die alliierten Verteidigungsanlagen ein und steckte das Schlachtschiff ins Heck. Der Torpedostreik öffnete ein zehn Meter langes Loch in Pennsylvania und beschädigte die Propeller schwer. Das nach Guam abgeschleppte Schlachtschiff wurde trocken angedockt und vorübergehend repariert. Im Oktober verließ es den Pazifik auf dem Weg zum Puget Sound. Auf See brach die Propellerwelle Nummer 3, sodass Taucher sie und den Propeller abschneiden mussten. Infolgedessen humpelte Pennsylvania am 24. Oktober mit nur einem funktionsfähigen Propeller in den Puget Sound.

 

Letzte Tage

Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs hatte die US-Marine nicht die Absicht, Pennsylvania zu behalten . Infolgedessen erhielt das Schlachtschiff nur die Reparaturen, die für den Transit zu den Marshallinseln erforderlich waren. Das Schlachtschiff wurde zum Bikini-Atoll gebracht und während der Atomtests der Operation Crossroads im Juli 1946 als Zielschiff eingesetzt. Nach beiden Explosionen wurde Pennsylvania in die Lagune von Kwajalein geschleppt, wo es am 29. August außer Dienst gestellt wurde. Das Schiff blieb bis Anfang 1948 in der Lagune wo es für strukturelle und radiologische Untersuchungen verwendet wurde. Am 10. Februar 1948 wurde Pennsylvania aus der Lagune genommen und auf See versenkt.

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