Geschichte & Kultur

USS Missouri (BB-63) im Zweiten Weltkrieg

Die USS Missouri  (BB-63) wurde am 20. Juni 1940 bestellt und  war das vierte Schiff der  Iowa- Klasse der Schlachtschiffe.

 

Überblick

  • Nation: Vereinigte Staaten
  • Typ: Schlachtschiff
  • Werft: New York Navy Yard
  • Aufgelegt: 6. Januar 1941
  • Gestartet: 29. Januar 1944
  • In Auftrag gegeben: 11. Juni 1944
  • Schicksal: Museumsschiff in Pearl Harbor, HI

 

Spezifikationen

  • Verdrängung: 45.000 Tonnen
  • Länge: 887 Fuß, 3 Zoll
  • Strahl: 108 Fuß 2 Zoll
  • Entwurf: 28 Fuß 11 Zoll
  • Geschwindigkeit: 33 Knoten
  • Ergänzung: 2.700 Männer

 

Bewaffnung (1944)

Waffen

  • 406 mm (9 x 16 in.) 50 cal. Markiere 7 Kanonen (3 Türme mit je 3 Kanonen)
  • 127 mm (20 × 5 Zoll) 38 cal. Markiere 12 Kanonen
  • 80 x 40 mm 56 cal. Flugabwehrgeschütze
  • 49 x 20 mm 70 cal. Flugabwehrgeschütze

 

Design & Konstruktion

Die Iowa waren als „schnelle Schlachtschiffe“ gedacht, die als Eskorte für die neuen Flugzeugträger der Essex- Klasse dienen konnten, die damals entworfen wurden. Sie waren länger und schneller als die früheren Klassen der North Carolina- und South Dakota- Klasse. Die Arbeiten an Missouri , die am 6. Januar 1941 auf dem New York Navy Yard niedergelegt wurden, wurden in den ersten Jahren des Zweiten Weltkriegs durchgeführt. Als die Bedeutung von Flugzeugträgern zunahm, verlagerte die US-Marine ihre Bauprioritäten auf die damals im Bau befindlichen Schiffe der Essex- Klasse.

Infolgedessen wurde Missouri erst am 29. Januar 1944 vom Stapel gelassen. Getauft von Margaret Truman, der Tochter des damaligen Senators Harry Truman aus Missouri, zog das Schiff zur Fertigstellung zu den Ausstattungspfeilern. Missouris Bewaffnung konzentrierte sich auf neun Mark 7 16 „Kanonen, die in drei Dreifachtürmen montiert waren. Diese wurden durch 20 5“ Kanonen, 80 40 mm Bofors Flugabwehrkanonen und 49 20 mm Oerlikon Flugabwehrkanonen ergänzt. Das Schlachtschiff wurde Mitte 1944 fertiggestellt und am 11. Juni unter dem Kommando von Kapitän William M. Callaghan in Dienst gestellt. Es war das letzte von der US Navy in Auftrag gegebene Schlachtschiff.

 

Der Flotte beitreten

Missouri dampfte aus New York heraus, beendete seine Seeversuche und führte dann ein Kampftraining in der Chesapeake Bay durch. Nachdem dies geschehen war, verließ das Schlachtschiff Norfolk am 11. November 1944 und traf nach einem Zwischenstopp in San Francisco, um als Flaggschiff der Flotte ausgerüstet zu werden, am 24. Dezember in Pearl Harbor ein. Zugewiesen an die Task Force 58 von Vizeadmiral Marc Mitscher. Missouri bald reiste er nach Ulithi ab, wo er an die Screening-Truppe des Trägers USS Lexington (CV-16) angeschlossen war. Im Februar 1945 segelte Missouri mit TF58, als es Luftangriffe gegen die japanischen Heimatinseln startete.

In südlicher Richtung traf das Schlachtschiff vor Iwo Jima ein, wo es am 19. Februar die Landungen direkt feuerunterstützte. Missouri und TF58 wurden Anfang März in die Gewässer vor Japan zurückgebracht, wo das Schlachtschiff zum Schutz der USS Yorktown (CV-10) eingesetzt wurde vier japanische Flugzeuge abgeschossen. Später in diesem Monat traf Missouri Ziele auf Okinawa, um die alliierten Operationen auf der Insel zu unterstützen. Vor der Küste wurde das Schiff von einem japanischen Kamikaze getroffen, der verursachte Schaden war jedoch weitgehend oberflächlich. Missouri wurde an Admiral William „Bull“ Halseys dritte Flotte übergeben und am 18. Mai zum Flaggschiff des Admirals.

 

Japanische Kapitulation

Auf dem Weg nach Norden traf das Schlachtschiff erneut Ziele auf Okinawa, bevor Halseys Schiffe ihre Aufmerksamkeit auf Kyushu, Japan, richteten. Nach einem Taifun traf die Dritte Flotte im Juni und Juli Ziele in ganz Japan, wobei Flugzeuge das Binnenmeer trafen und die Oberflächenschiffe Küstenziele bombardierten. Mit der Kapitulation Japans marschierte Missouri am 29. August mit anderen alliierten Schiffen in die Bucht von Tokio ein. Die alliierten Kommandeure, angeführt von Flottenadmiral Chester Nimitz und General Douglas MacArthur, wurden am 2. September 1945 an Bord von Missouri empfangen .

 

Nachkriegszeit

Nachdem die Kapitulation abgeschlossen war, übertrug Halsey seine Flagge nach South Dakota und Missouri wurde angewiesen, im Rahmen der Operation Magic Carpet amerikanische Soldaten nach Hause zu bringen. Nach Abschluss dieser Mission durchquerte das Schiff den Panamakanal und nahm an den Feierlichkeiten zum Navy Day in New York teil, wo es von Präsident Harry S. Truman bestiegen wurde. Nach einer kurzen Überholung Anfang 1946 unternahm das Schiff eine Goodwill-Tour durch das Mittelmeer, bevor es im August 1947 nach Rio de Janeiro segelte, um die Familie Truman nach der Interamerikanischen Konferenz zur Aufrechterhaltung des Friedens und der Sicherheit der Hemisphäre in die USA zurückzubringen .

 

Koreanischer Krieg

Auf Trumans persönlichen Wunsch wurde das Schlachtschiff nicht zusammen mit den anderen Schiffen der Iowa- Klasse im Rahmen der Nachkriegsverkleinerung der Marine deaktiviert . Nach einem Erdungsvorfall im Jahr 1950 wurde Missouri nach Fernost geschickt, um den Truppen der Vereinten Nationen in Korea zu helfen. Das Schlachtschiff erfüllte eine Rolle als Küstenbombardement und half auch bei der Überprüfung von US-Luftfahrtunternehmen in der Region. Im Dezember 1950 zog Missouri in Position, um während der Evakuierung von Hungnam Unterstützung durch Marinegeschütze zu leisten. Als sie Anfang 1951 zur Überholung in die USA zurückkehrte, nahm sie im Oktober 1952 ihre Aufgaben vor Korea wieder auf. Nach fünf Monaten im Kriegsgebiet segelte Missouri nach Norfolk. Im Sommer 1953 diente das Schlachtschiff als Flaggschiff für die Midshipman-Trainingskreuzfahrt der US Naval Academy. Die Reise nach Lissabon und Cherbourg war das einzige Mal, dass die vier Schlachtschiffe der Iowa- Klasse zusammen kreuzten.

 

Reaktivierung & Modernisierung

Nach seiner Rückkehr wurde Missouri auf Mottenkugeln vorbereitet und im Februar 1955 in Bremerton, WA, eingelagert. In den 1980er Jahren erhielten das Schiff und seine Schwestern im Rahmen der 600-Schiffe-Marine-Initiative der Reagan-Administration neues Leben. Missouri wurde aus der Reserveflotte zurückgerufen und einer umfassenden Überholung unterzogen, bei der vier MK 141 Quad-Cell-Raketenwerfer, acht Armored Box Launchers für Tomahawk-Marschflugkörper und vier Phalanx CIWS-Kanonen installiert wurden. Darüber hinaus wurde das Schiff mit den neuesten Elektronik- und Kampfsteuerungssystemen ausgestattet. Das Schiff wurde am 10. Mai 1986 in San Francisco, CA, offiziell wieder in Dienst gestellt.

 

Golfkrieg

Im nächsten Jahr reiste es an den Persischen Golf, um bei der Operation Earnest Will zu helfen, wo es kuwaitische Öltanker unter der Straße von Hormuz begleitete. Nach mehreren Routineeinsätzen kehrte das Schiff im Januar 1991 in den Nahen Osten zurück und spielte eine aktive Rolle bei der Operation Desert Storm. Missouri kam am 3. Januar am Persischen Golf an und schloss sich den Seestreitkräften der Koalition an. Mit dem Beginn der Operation Desert Storm am 17. Januar begann das Schlachtschiff mit dem Start von Tomahawk-Marschflugkörpern auf irakische Ziele. Zwölf Tage später zog Missouri an Land und beschoss mit seinen 16-Zoll-Kanonen eine irakische Kommando- und Kontrollanlage in der Nähe der Grenze zwischen Saudi-Arabien und Kuwait. In den nächsten Tagen wurde das Schlachtschiff zusammen mit seiner Schwester USS Wisconsin (BB-64) eingesetzt. griff irakische Strandverteidigungen sowie Ziele in der Nähe von Khafji an.

Missouri zog am 23. Februar nach Norden und schlug im Rahmen der amphibischen Finte der Koalition gegen die kuwaitische Küste weiterhin Ziele an Land. Während der Operation feuerten die Iraker zwei HY-2-Seidenraupenraketen auf das Schlachtschiff ab, von denen keine ihr Ziel fand. Als die Militäroperationen an Land aus der Reichweite von Missouris Kanonen kamen, begann das Schlachtschiff, den nördlichen Persischen Golf zu patrouillieren. Missouri blieb durch den Waffenstillstand vom 28. Februar auf Station und verließ die Region schließlich am 21. März. Nach Zwischenstopps in Australien kam Missouri im folgenden Monat in Pearl Harbor an und spielte eine Rolle bei den Zeremonien zum 50. Jahrestag des japanischen Angriffs im Dezember.

 

Letzte Tage

Mit dem Ende des Kalten Krieges und dem Ende der Bedrohung durch die Sowjetunion wurde Missouri am 31. März 1992 in Long Beach, Kalifornien , außer Dienst gestellt. Nach seiner Rückkehr nach Bremerton wurde das Schlachtschiff drei Jahre später aus dem Schiffsregister gestrichen. Obwohl Gruppen in Puget Sound Missouri als Museumsschiff behalten wollten , entschied sich die US-Marine dafür, das Schlachtschiff in Pearl Harbor zu platzieren, wo es als Symbol für das Ende des Zweiten Weltkriegs dienen sollte. 1998 nach Hawaii abgeschleppt, lag es neben Ford Island und den Überresten der USS Arizona (BB-39). Ein Jahr später wurde es in Missouri als Museumsschiff eröffnet .

 

Quellen

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