Geschichte & Kultur

Ein Überblick über die USS Massachusetts

Im Jahr 1936, als der Entwurf der North Carolina- Klasse fertiggestellt wurde, traf sich das General Board der US Navy, um sich über die beiden Schlachtschiffe zu unterhalten, die im Geschäftsjahr 1938 finanziert werden sollten. Das Board zog es jedoch vor, zwei weitere North Carolina zu bauens, Admiral William H. Standley, Chef der Marineoperation, entschied sich für ein neues Design. Infolgedessen verzögerte sich der Bau dieser Schlachtschiffe auf das Geschäftsjahr 1939, als die Marinearchitekten im März 1937 ihre Arbeit aufnahmen. Während die ersten beiden Schiffe am 4. April 1938 offiziell bestellt wurden, wurde das zweite Schiffspaar zwei Monate später im Rahmen der Mängelgenehmigung hinzugefügt was aufgrund zunehmender internationaler Spannungen vorüberging. Obwohl die Rolltreppenklausel des Zweiten Londoner Seevertrags in Kraft gesetzt worden war, die es dem neuen Design ermöglichte, 16-Zoll-Kanonen zu montieren, forderte der Kongress, dass die Schlachtschiffe innerhalb der im früheren Seevertrag von Washington festgelegten 35.000-Tonnen-Grenze bleiben .

Bei der Gestaltung der neuen South Dakota- Klasse haben Marinearchitekten eine Vielzahl von Plänen zur Prüfung erstellt. Eine Hauptherausforderung bestand darin, Wege zu finden, um die North Carolina- Klasse zu verbessern und gleichzeitig die Tonnagegrenze einzuhalten. Die Antwort war der Entwurf eines um etwa 50 Fuß kürzeren Schlachtschiffs, das ein geneigtes Panzersystem enthielt. Dies bot einen besseren Unterwasserschutz als frühere Schiffe. Als die Führer der Marine Schiffe mit einer Kapazität von 27 Knoten forderten, suchten die Designer nach einem Weg, dies trotz der verringerten Rumpflänge zu erreichen. Dies wurde durch das kreative Layout von Maschinen, Kesseln und Turbinen erreicht. Bei der Bewaffnung waren die South Dakota gleichauf wie die North Carolina, als sie neun Mark 6 16 „-Kanonen in drei Dreifachtürmen mit einer Sekundärbatterie von zwanzig 5“ -Zweidern mit zwei Verwendungszwecken montierten. Diese Waffen wurden durch eine umfangreiche und sich ständig ändernde Auswahl an Flugabwehrgeschützen ergänzt.

Das dritte Schiff der Klasse, die USS Massachusetts (BB-59), wurde der Fore River Shipyard von Bethlehem Steel zugewiesen und am 20. Juli 1939 abgelegt. Der Bau des Schlachtschiffs ging voran und ging am 23. September 1941 mit Frances ins Wasser Adams, Ehefrau des ehemaligen Sekretärs der Marine, Charles Francis Adams III, fungiert als Sponsor. Als die Arbeiten zu Ende gingen, traten die USA nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 in den Zweiten Weltkrieg ein. Massachusetts wurde am 12. Mai 1942 in Dienst gestellt und trat der Flotte unter dem Kommando von Kapitän Francis EM Whiting bei.

 

Atlantische Operationen

Massachusetts führte im Sommer 1942 Shakedown-Operationen und Schulungen durch und verließ die amerikanischen Gewässer, um sich den Streitkräften von Konteradmiral Henry K. Hewitt anzuschließen, die sich für die Landungen der Operation Torch in Nordafrika versammelten . Ankunft vor der marokkanischen Küste, das Schlachtschiff, schwere Kreuzer USS Tuscaloosa und USS Wichita , und vier Zerstörer an dem nahmen Seeschlacht von Casablanca Im Zuge der Kämpfe am 8. November Massachusetts beschäftigt Vichy Französisch Küstenbatterien sowie die unvollständigen Schlachtschiff Jean Bart . Das Schlachtschiff schlug mit seinen 16-Zoll-Kanonen auf Ziele ein und deaktivierte sein französisches Gegenstück sowie feindliche Zerstörer und einen leichten Kreuzer. Im Gegenzug erlitt es zwei Treffer durch Landfeuer, erhielt jedoch nur geringen Schaden. Vier Tage nach der Schlacht reiste Massachusetts ab die USA bereiten sich auf die Umsiedlung in den Pazifik vor.

 

In den Pazifik

Durch den Panamakanal gelangte Massachusetts am 4. März 1943 in Nouméa, Neukaledonien. Das Schlachtschiff, das den ganzen Sommer über auf den Salomonen operierte, unterstützte alliierte Operationen an Land und schützte Konvoispuren vor japanischen Streitkräften. Im November überprüfte Massachusetts amerikanische Luftfahrtunternehmen, als sie Razzien auf den Gilbert-Inseln unternahmen, um die Landungen auf Tarawa und Makin zu unterstützen. Nachdem es Nauru am 8. Dezember angegriffen hatte, half es beim Angriff auf Kwajalein im folgenden Monat. Nachdem Massachusetts die Landungen am 1. Februar unterstützt hatte, schloss es sich der Fast Carrier Task Force von Konteradmiral Marc A. Mitscher für Razzien gegen die japanische Basis in Truk an. Am 21. und 22. Februar half das Schlachtschiff, die Träger vor japanischen Flugzeugen zu verteidigen, als die Träger Ziele in den Marianen angriffen.

Massachusetts zog im April nach Süden und deckte die Landungen der Alliierten in Hollandia, Neuguinea, ab, bevor es einen weiteren Streik gegen Truk untersuchte. Nachdem das Schlachtschiff am 1. Mai Ponape beschossen hatte, verließ es den Südpazifik, um es auf der Puget Sound Naval Shipyard zu überholen. Diese Arbeiten wurden später im Sommer abgeschlossen und Massachusetts trat im August wieder der Flotte bei. Anfang Oktober verließ sie die Marshallinseln und überprüfte amerikanische Luftfahrtunternehmen während der Razzien gegen Okinawa und Formosa, bevor sie über die Landungen von General Douglas MacArthur auf Leyte auf den Philippinen berichtete. Massachusetts schützte weiterhin Mitschers Träger während der daraus resultierenden Schlacht am Golf von Leyte und diente auch in der Task Force 34, die an einem Punkt abgesetzt wurde, um den amerikanischen Streitkräften vor Samar zu helfen.

 

Abschlusskampagnen

Nach einer kurzen Pause in Ulithi kehrten Massachusetts und die Träger am 14. Dezember zum Einsatz zurück, als Razzien gegen Manila durchgeführt wurden. Vier Tage später mussten das Schlachtschiff und seine Gefährten die Taifun-Kobra überstehen. Während des Sturms verlor Massachusetts zwei seiner Wasserflugzeuge sowie einen verletzten Seemann. Ab dem 30. Dezember wurden Angriffe auf Formosa durchgeführt, bevor die Fluggesellschaften ihre Aufmerksamkeit auf die Unterstützung alliierter Landungen im Golf von Lingayen auf Luzon richteten. Im Verlauf des Januar schützte Massachusetts die Luftfahrtunternehmen, als sie Französisch-Indochina, Hongkong, Formosa und Okinawa trafen. Ab dem 10. Februar verlagerte es sich nach Norden, um Razzien gegen das japanische Festland und zur Unterstützung der Invasion von Iwo Jima abzudecken .

Ende März traf Massachusetts vor Okinawa ein und begann am 1. April mit der Bombardierung von Zielen zur Vorbereitung der Landung. Bis April blieb es in der Gegend und deckte die Träger ab, während es intensive japanische Luftangriffe abwehrte. Nach einer kurzen Zeit entfernt, Massachusetts kehrte nach Okinawa im Juni und einen zweiten Taifun überlebt. Einen Monat später stürmte das Schlachtschiff mit den Trägern nach Norden und führte ab dem 14. Juli mehrere Küstenbombardierungen auf das japanische Festland mit Angriffen gegen Kamaishi durch. Massachusetts setzte diese Operationen fort und befand sich in japanischen Gewässern, als die Feindseligkeiten am 15. August endeten. Das Schlachtschiff wurde am 1. September zum Puget Sound zur Überholung bestellt und reiste ab.

 

Spätere Karriere 

Massachusetts verließ den Hof am 28. Januar 1946 und operierte kurzzeitig entlang der Westküste, bis es Aufträge für Hampton Roads erhielt. Auf dem Weg durch den Panamakanal traf das Schlachtschiff am 22. April in der Chesapeake Bay ein. Massachusetts wurde am 27. März 1947 außer Dienst gestellt und zog in die Atlantic Reserve Fleet ein. Es blieb in diesem Status bis zum 8. Juni 1965, als es dem Massachusetts Memorial Committee zur Verwendung als Museumsschiff übergeben wurde. Nach Fall River, MA, gebracht, wird Massachusetts weiterhin als Museum und Denkmal für die Veteranen des Zweiten Weltkriegs betrieben.

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