Geschichte & Kultur

USS Lexington World War Flugzeugträger CV-2

Die 1916 genehmigte US Navy beabsichtigte, die USS Lexington als Leitschiff einer neuen Klasse von Schlachtkreuzern einzusetzen. Nach dem Eintritt der Vereinigten Staaten in den Ersten Weltkrieg stoppte die Entwicklung des Schiffes, da die US-Marine mehr Zerstörer und Konvoi-Begleitschiffe benötigte, was die Notwendigkeit eines neuen Großschiffs ausschloss. Mit dem Ende des Konflikts wurde Lexington schließlich am 8. Januar 1921 bei der Fore River Ship & Engine Building Company in Quincy, MA, niedergelegt. Als die Arbeiter den Schiffsrumpf bauten, trafen sich Führer aus der ganzen Welt auf der Washington Naval Conference. Bei diesem Abrüstungstreffen wurden Tonnagebeschränkungen für die Marinen der Vereinigten Staaten, Großbritanniens, Japans, Frankreichs und Italiens gefordert. Arbeiten Sie im Verlauf des Meetings an Lexington wurde im Februar 1922 mit dem Schiff 24,2% abgeschlossen ausgesetzt.

Mit der Unterzeichnung des Washington Naval Treaty entschied sich die US Navy für eine Neuklassifizierung von Lexington und vervollständigte das Schiff als Flugzeugträger. Dies unterstützte den Dienst bei der Einhaltung der neuen vertraglich festgelegten Tonnagebeschränkungen. Da der Großteil des Rumpfes fertig war, entschied sich die US-Marine, die Schlachtkreuzerpanzerung und den Torpedoschutz beizubehalten, da das Entfernen zu teuer gewesen wäre. Die Arbeiter installierten dann ein 866-Fuß-Flugdeck auf dem Rumpf zusammen mit einer Insel und einem großen Trichter. Da das Konzept des Flugzeugträgers noch neu war, bestand das Büro für Bau und Reparatur darauf, dass das Schiff eine Bewaffnung von acht 8-Zoll-Kanonen zur Unterstützung seiner 78 Flugzeuge montierte. Diese wurden in vier Zwillingstürmen vor und hinter der Insel montiert Ein einziges Flugzeugkatapult wurde im Bug installiert, es wurde während der Schiffskarriere selten eingesetzt.

Lexington wurde am 3. Oktober 1925 ins Leben gerufen und zwei Jahre später fertiggestellt. Am 14. Dezember 1927 trat er unter dem Kommando von Kapitän Albert Marshall in Dienst. Dies war ein Monat, nachdem sein Schwesterschiff USS Saratoga (CV-3) der Flotte beigetreten war. Zusammen waren die Schiffe die ersten großen Träger der US-Marine und die zweiten und dritten Träger nach der USS Langley. Nachdem Lexington im Atlantik Ausrüstungs- und Shakedown-Kreuzfahrten im Atlantik durchgeführt hatte, wechselte er im April 1928 zur US-Pazifikflotte. Im folgenden Jahr nahm die Fluggesellschaft als Teil der Scouting Force am Flottenproblem IX teil und konnte den Panamakanal nicht vor Saratoga verteidigen .

 

Zwischenkriegsjahre

Ende 1929 spielte Lexington eine ungewöhnliche Rolle für einen Monat, als seine Generatoren die Stadt Tacoma, WA, mit Strom versorgten, nachdem eine Dürre das Wasserkraftwerk der Stadt außer Betrieb gesetzt hatte. Lexington kehrte zum normalen Betrieb zurück und nahm die nächsten zwei Jahre an verschiedenen Flottenproblemen und -manövern teil. Während dieser Zeit wurde es von Kapitän Ernest J. King, dem zukünftigen Chef der Marineoperationen während des Zweiten Weltkriegs. kommandiert . Im Februar 1932 operierten Lexington und Saratoga zusammen und führten während der Grand Joint Exercise Nr. 4 einen Überraschungsangriff auf Pearl Harbor durch. In einem Vorboten der kommenden Dinge wurde der Angriff als Erfolg gewertet. Dieses Kunststück wurde von den Schiffen während der Übungen im folgenden Januar wiederholt. Lexington nahm in den nächsten Jahren weiterhin an verschiedenen Trainingsproblemen teil und spielte eine Schlüsselrolle bei der Entwicklung von Carrier-Taktiken und der Entwicklung neuer Nachfüllmethoden. Im Juli 1937 half die Fluggesellschaft bei der Suche nach Amelia Earhart nach ihrem Verschwinden im Südpazifik.

 

Ansätze des Zweiten Weltkriegs

1938 führten Lexington und Saratoga während des diesjährigen Flottenproblems einen weiteren erfolgreichen Überfall auf Pearl Harbor durch. Als die Spannungen mit Japan zwei Jahre später zunahmen , wurde Lexington und der US-Pazifikflotte befohlen, nach den Übungen im Jahr 1940 in hawaiianischen Gewässern zu bleiben. Pearl Harbor wurde im folgenden Februar zur ständigen Basis der Flotte. Ende 1941 wies Admiral Husband Kimmel, der Oberbefehlshaber der US-Pazifikflotte, Lexington an, Flugzeuge des US Marine Corps zu befördern, um die Basis auf Midway Island zu verstärken . Am 5. Dezember startete die Task Force 12 der Fluggesellschaft zwei Tage später 500 Meilen südöstlich ihres Ziels, als die Japaner Pearl Harbor angriffen. Lexington gab seine ursprüngliche Mission auf und begann sofort mit der Suche nach der feindlichen Flotte, während er sich mit Kriegsschiffen aus Hawaii verabredete. Lexington blieb mehrere Tage auf See, konnte die Japaner nicht finden und kehrte am 13. Dezember nach Pearl Harbor zurück.

 

Überfall im Pazifik

Lexington wurde im Rahmen der Task Force 11 schnell wieder zur See befohlen und griff Jaluit auf den Marshallinseln an, um die japanische Aufmerksamkeit von der Erleichterung auf Wake Island abzulenken . Diese Mission wurde bald abgesagt und der Träger kehrte nach Hawaii zurück. Nachdem der neue Führer der US-Pazifikflotte, Admiral Chester W. Nimitz. im Januar Patrouillen in der Nähe des Johnston Atolls und der Weihnachtsinsel durchgeführt hatte , wies er Lexington an, sich dem ANZAC-Geschwader im Korallenmeer anzuschließen, um die Seewege zwischen Australien und den USA zu schützen Vereinigte Staaten. In dieser Rolle versuchte Vizeadmiral Wilson Brown einen Überraschungsangriff auf die japanische Basis in Rabaul zu starten. Dies wurde abgebrochen, nachdem seine Schiffe von feindlichen Flugzeugen entdeckt wurden. Lexington wurde am 20. Februar von einer Truppe von Mitsubishi G4M Betty-Bombern angegriffen und überlebte den Überfall unbeschadet. Wilson, der immer noch Rabaul angreifen wollte, bat Nimitz um Verstärkung. Als Reaktion darauf traf Anfang März die Task Force 17 von Konteradmiral Frank Jack Fletcher ein. die den Träger USS Yorktown enthielt .

Als die vereinten Kräfte in Richtung Rabaul zogen, erfuhr Brown am 8. März, dass sich die japanische Flotte vor Lae und Salamaua in Neuguinea befand, nachdem sie die Landung von Truppen in dieser Region unterstützt hatte. Er änderte den Plan und startete stattdessen einen großen Überfall vom Golf von Papua gegen die feindlichen Schiffe. F4F Wildcats. SBD Dauntlesses und TBD Devastators aus Lexington und Yorktown flogen über die Owen Stanley Mountains und griffen am 10. März an. Bei dem Überfall versenkten sie drei feindliche Transporte und beschädigten mehrere andere Schiffe. Nach dem Angriff erhielt Lexington den Befehl, nach Pearl Harbor zurückzukehren. Als der Träger am 26. März ankam, begann er mit einer Überholung, bei der seine 8-Zoll-Kanonen entfernt und neue Flugabwehrbatterien hinzugefügt wurden. Nach Abschluss der Arbeiten übernahm Konteradmiral Aubrey Fitch das Kommando über TF 11 und begann mit Trainingsübungen in der Nähe von Palmyra Atoll und Weihnachtsinsel.

 

Verlust am Korallenmeer

Am 18. April wurden die Trainingsmanöver beendet und Fitch erhielt den Befehl, sich mit Fletchers TF 17 nördlich von Neukaledonien zu treffen. Angesichts des Vormarsches der japanischen Marine gegen Port Moresby, Neuguinea, zogen die vereinigten alliierten Streitkräfte Anfang Mai in das Korallenmeer ein. Am 7. Mai begannen die beiden Seiten, nachdem sie einige Tage nacheinander gesucht hatten, gegenüberliegende Schiffe zu lokalisieren. Während japanische Flugzeuge den Zerstörer USS Sims und den Öler USS Neosho angriffen , versenkten Flugzeuge aus Lexington und Yorktown den Lichtträger Shoho . Nach dem Streik gegen die japanische Fluggesellschaft strahlte Lexingtons Lieutenant Commander Robert E. Dixon bekanntlich aus: „Scratch one flat top!“ Am nächsten Tag wurde der Kampf wieder aufgenommen, als amerikanische Flugzeuge die japanischen Träger Shokaku und Zuikaku angriffen . Während der erstere schwer beschädigt war, konnte der letztere in einem Gewitter in Deckung gehen.

Während die amerikanischen Flugzeuge angriffen, begannen ihre japanischen Kollegen mit Streiks auf Lexington und Yorktown . Gegen 11:20 Uhr erlitt Lexington zwei Torpedotreffer, wodurch mehrere Kessel abgeschaltet und die Schiffsgeschwindigkeit verringert wurden. Der Träger, der leicht zum Hafen auflistete, wurde dann von zwei Bomben getroffen. Während einer das 5-Zoll-Munitionsfach vorwärts traf und mehrere Brände auslöste, detonierte der andere am Trichter des Schiffes und verursachte nur geringe strukturelle Schäden. Um das Schiff zu retten, begannen die Schadensbegrenzer, Treibstoff zu verlagern, um die Liste zu korrigieren, und Lexington begann, Flugzeuge zu bergen Außerdem wurde eine neue Kampfflugpatrouille gestartet.

Als sich die Situation an Bord zu stabilisieren begann, kam es um 12:47 Uhr zu einer massiven Explosion, als sich Benzindämpfe aus den aufgebrochenen Treibstofftanks der Hafenfliegerei entzündeten. Obwohl die Explosion die Hauptschadenskontrollstation des Schiffes zerstörte, wurde der Flugbetrieb fortgesetzt und alle überlebenden Flugzeuge vom morgendlichen Streik wurden um 14.14 Uhr geborgen. Um 14.42 Uhr raste eine weitere große Explosion durch den vorderen Teil des Schiffes und entzündete Feuer auf dem Kleiderbügeldeck, was zu einem Stromausfall führte. Obwohl Lexingtons Schadensbegrenzungsteams von drei Zerstörern unterstützt wurden, waren sie überwältigt, als um 15.25 Uhr eine dritte Explosion stattfand, die den Wasserdruck zum Kleiderbügeldeck abbrach. Als der Träger tot im Wasser war, befahl Kapitän Frederick Sherman, die Verwundeten zu evakuieren, und wies die Besatzung um 17:07 Uhr an, das Schiff zu verlassen.

Sherman blieb an Bord, bis der letzte Besatzungsmitglied gerettet worden war, und reiste um 18:30 Uhr ab. Insgesamt wurden 2.770 Männer aus dem brennenden Lexington genommen . Der Zerstörer USS Phelps wurde angewiesen, Lexington zu versenken, da der Träger brannte und von weiteren Explosionen heimgesucht wurde . Der Zerstörer feuerte zwei Torpedos ab und gelang es, als der Träger zum Hafen rollte und sank. Nach dem Verlust von Lexington baten die Mitarbeiter des Fore River Yard den Sekretär der Marine, Frank Knox, den damals im Bau befindlichen Flugzeugträger der Essex- Klasse in Quincy zu Ehren des verlorenen Transportunternehmens umzubenennen . Er stimmte zu, der neue Träger wurde USS Lexington (CV-16).

 

USS Lexington (CV-2) Schnelle Fakten

  • Nation: Vereinigte Staaten
  • Typ: Flugzeugträger
  • Werft: Fore River Schiffs- und Motorenbauunternehmen, Quincy, MA
  • Aufgelegt: 8. Januar 1921
  • Gestartet: 3. Oktober 1925
  • In Auftrag gegeben: 14. Dezember 1927
  • Schicksal: Am 8. Mai 1942 durch feindliche Aktionen verloren

Spezifikationen

  • Verdrängung: 37.000 Tonnen
  • Länge: 888 Fuß
  • Strahl: 107 Fuß, 6 Zoll
  • Entwurf: 32 Fuß
  • Antrieb: 4 Sätze turboelektrischer Antrieb, 16 Wasserrohrkessel, 4 × Schrauben
  • Geschwindigkeit: 33,25 Knoten
  • Reichweite: 12.000 Seemeilen bei 14 Knoten
  • Ergänzung: 2.791 Männer

Bewaffnung (wie gebaut)

  • 4 × Twin 8-Zoll. Waffen, 12 × Single 5-in. Waffen

Flugzeuge (wie gebaut)

  • 78 Flugzeuge

 

Quellen

 

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