Geschichte & Kultur

USS Kentucky (BB-66) im Zweiten Weltkrieg

Die USS Kentucky (BB-66) war ein unvollendetes Schlachtschiff, das während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) gestartet wurde. Ursprünglich als zweites Schiff der Montana- Klasse von Schlachtschiffen gedacht, wurde Kentucky 1940 als sechstes und letztes Schiff der Iowa- Klasse von Schlachtschiffen der US-Marine neu bestellt . Als die Bauarbeiten voranschritten, stellte die US-Marine fest, dass sie einen größeren Bedarf an Flugzeugträgern hatte als Schlachtschiffe. Dies führte zu Entwürfen, Kentucky in einen Träger umzuwandeln . Diese Pläne erwiesen sich als unpraktisch und die Arbeit am Schlachtschiff wurde langsam fortgesetzt. Am Ende des Krieges noch unvollständig, erwog die US-Marine verschiedene Projekte zur Bekehrung von Kentuckyin ein Lenkwaffen-Schlachtschiff. Diese erwiesen sich ebenfalls als erfolglos und 1958 wurde das Schiff für Schrott verkauft.

 

Ein neues Design

Anfang 1938 begannen die Arbeiten an einem neuen Schlachtschifftyp auf Ersuchen des Generaldirektors der US Navy, Admiral Thomas C. Hart. Zuerst als größere Version der früheren  South Dakota- Klasse gesehen. sollten die neuen Schlachtschiffe zwölf 16- Zoll- Kanonen oder neun 18- Zoll- Kanonen tragen. Als sich das Design weiterentwickelte, änderte sich die Bewaffnung auf neun 16-Zoll-Kanonen. Darüber hinaus wurde die Flugabwehr-Ergänzung der Klasse mehrfach geändert, wobei die meisten ihrer 1,1-Zoll-Kanonen durch 20-mm- und 40-mm-Kanonen ersetzt wurden. Die Finanzierung für die neuen Schiffe erfolgte im Mai mit der Verabschiedung des Naval Act von 1938. Der Bau des Leitschiffs USS  Iowa  (BB-61). das als  Iowa- Klasse bezeichnet wurde  , wurde dem New York Navy Yard zugewiesen. Iowa  wurde 1940 niedergelegt und  sollte das erste von vier Schlachtschiffen in der Klasse sein.

 

Schnelle Schlachtschiffe

Obwohl die Rumpfnummern BB-65 und BB-66 ursprünglich die ersten beiden Schiffe der neuen, größeren  Montana- Klasse sein sollten, wurden sie nach der Genehmigung des Two Ocean Navy Act im Juli 1940 als zwei weitere  Iowa-Klassen umbenannt  Schlachtschiffe mit den Namen USS  Illinois  und USS  Kentucky  . Als „schnelle Schlachtschiffe“ würde ihre Geschwindigkeit von 33 Knoten es ihnen ermöglichen, als Begleiter für die neuen  Träger der  Essex- Klasse zu dienen, die sich der Flotte anschlossen.

Im Gegensatz zu den vorhergehenden Schiffen der  Iowa- Klasse ( IowaNew JerseyMissouri und  Wisconsin ) sollten  Illinois  und  Kentucky eine vollständig  geschweißte Konstruktion verwenden, die das Gewicht reduziert und gleichzeitig die Rumpffestigkeit erhöht. Es wurde auch darüber gesprochen, ob die ursprünglich für die Montana- Klasse geplante schwere Panzerung  beibehalten werden sollte. Dies hätte zwar den Schutz der Schlachtschiffe verbessert, aber auch die Bauzeit erheblich verlängert. Infolgedessen wurde eine Standardrüstung der  Iowa- Klasse bestellt.

 

USS Kentucky (BB-66) – Übersicht

  • Nation:  Vereinigte Staaten
  • Typ:  Schlachtschiff
  • Werft:  Norfolk Naval Shipyard
  • Aufgelegt:  7. März 1942
  • Schicksal:  Verschrottet, 31. Oktober 1958

 

Technische Daten (geplant)

  • Verdrängung:  45.000 Tonnen
  • Länge:  887,2 Fuß
  • Strahl:  108 Fuß, 2 Zoll
  • Entwurf:  28,9 ft.
  • Geschwindigkeit:  33 Knoten
  • Ergänzung:  2.788

 

(Geplant)

 

Waffen

  • 9 × 16 in./50 cal Mark 7 Kanonen
  • 20 × 5 in./38 cal Mark 12 Kanonen
  • 80 × 40 mm / 56 cal Flugabwehrgeschütze
  • 49 × 20 mm / 70 cal Flugabwehrkanonen

 

Konstruktion

Das zweite Schiff mit dem Namen USS Kentucky , das erste war die 1900 in Dienst gestellte USS Kentucky (BB-6) der Kearsarge- Klasse. Die BB-65 wurde am 7. März 1942 auf der Norfolk Naval Shipyard abgelegt. Nach den Schlachten der Coral Sea und Midway erkannte die US-Marine, dass der Bedarf an zusätzlichen Flugzeugträgern und anderen Schiffen den Bedarf an mehr Schlachtschiffen überstieg. Infolgedessen wurde der Bau von Kentucky gestoppt und am 10. Juni 1942 wurde der untere Teil des Schlachtschiffs gestartet, um Platz für den Bau von Landungsschiffen und Panzern (LST) zu schaffen.

In den nächsten zwei Jahren untersuchten Designer Möglichkeiten, Illinois und Kentucky in Carrier umzuwandeln . Der endgültige Umstellungsplan hätte zu zwei Carriern geführt, die im Aussehen der Essex- Klasse ähnlich waren. Zusätzlich zu ihren Luftflügeln hätten sie zwölf 5- Zoll- Kanonen in vier Doppel- und vier Einzelmontagen getragen. Bei der Überprüfung dieser Pläne stellte sich bald heraus, dass die Flugzeugkapazität der umgebauten Schlachtschiffe geringer sein würde als die der Essex- Klasse und dass der Bau Der Prozess würde länger dauern als der Bau eines neuen Trägers von Grund auf neu. Infolgedessen wurde beschlossen, beide Schiffe als Schlachtschiffe fertigzustellen, doch wurde ihrem Bau eine sehr niedrige Priorität eingeräumt.

Am 6. Dezember 1944 kehrte er in die Slipanlage zurück. Der Bau von  Kentucky wurde bis 1945 langsam wieder aufgenommen. Mit Kriegsende kam es zu Diskussionen über die Fertigstellung des Schiffes als Flugabwehr-Schlachtschiff. Dies führte dazu, dass die Arbeiten im August 1946 eingestellt wurden. Zwei Jahre später wurde der Bau unter Verwendung der ursprünglichen Pläne wieder vorangetrieben. Am 20. Januar 1950 wurden die Arbeiten eingestellt und Kentucky wurde von seinem Trockendock verlegt, um Platz für Reparaturarbeiten in Missouri zu schaffen .

 

Pläne, aber keine Aktion

Der Umzug auf die Philadelphia Naval Shipyard in Kentucky , die auf ihrem Hauptdeck fertiggestellt worden war, diente von 1950 bis 1958 als Versorgungsschiff für die Reserveflotte. In dieser Zeit wurden mehrere Pläne mit der Idee vorangetrieben, das Schiff in ein geführtes Schiff umzuwandeln Raketenschlachtschiff. Diese bewegten sich vorwärts und 1954 wurde Kentucky von BB-66 in BBG-1 umnummeriert. Trotzdem wurde das Programm zwei Jahre später abgesagt. Eine weitere Raketenoption erforderte die Montage von zwei ballistischen Polaris-Raketenwerfern im Schiff. Wie in der Vergangenheit kam nichts aus diesen Plänen.

1956 , nachdem Wisconsin eine Kollision mit den Zerstörern USS Eaton erlitten hatte , wurde der Bogen von Kentucky entfernt und zur Reparatur des anderen Schlachtschiffs verwendet. Obwohl der Kongressabgeordnete von Kentucky , William H. Natcher, versuchte, den Verkauf von Kentucky zu blockieren , beschloss die US-Marine, ihn am 9. Juni 1958 aus dem Schiffsregister zu streichen. Im Oktober dieses Jahres wurde der Schiffsrumpf an die Boston Metals Company in Baltimore verkauft und verschrottet. Vor der Entsorgung wurden die Turbinen entfernt und an Bord der Schnellkampfschiffe USS Sacramento und USS Camden eingesetzt. 

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.