Geschichte & Kultur

USS Bunker Hill (CV-17) im Zweiten Weltkrieg

Die USS Bunker Hill (CV-17), ein Flugzeugträger der Essex- Klasse, wurde 1943 in Dienst gestellt. Sie trat der US-Pazifikflotte bei und unterstützte die Bemühungen der Alliierten während der Inselhüpferkampagne über den Pazifik. Am 11. Mai 1945 wurde Bunker Hill während des Betriebs vor Okinawa durch zwei Kamikazes schwer beschädigt. Wenn der Spediteur zur Reparatur in die USA zurückkehren würde, wäre er für den Rest seiner Karriere weitgehend inaktiv.

 

Ein neues Design

Die in den 1920er und frühen 1930er Jahren konzipierten Flugzeugträger der Lexington- und Yorktown- Klasse der US-Marine wurden so konzipiert, dass sie den Beschränkungen des Washington Naval Treaty entsprechen. Dieser Pakt beschränkte die Tonnage verschiedener Arten von Kriegsschiffen und begrenzte die Gesamttonnage jedes Unterzeichners. Diese Art von Beschränkungen wurde durch den Londoner Seevertrag von 1930 bestätigt. Als die globalen Spannungen eskalierten, verließen Japan und Italien 1936 die Vertragsstruktur.

Mit dem Scheitern des Vertragssystems begann die US-Marine, ein Design für eine neue, größere Klasse von Flugzeugträgern zu entwickeln, das die Erfahrungen der Yorktown- Klasse nutzte. Das resultierende Schiff war breiter und länger und enthielt ein Decksrand-Aufzugssystem. Dies war früher bei USS Wasp (CV-7) angewendet worden . Die neue Klasse würde normalerweise eine Luftgruppe von 36 Jägern, 36 Tauchbombern und 18 Torpedoflugzeugen befördern. Dazu gehörten die F6F Hellcats. SB2C Helldivers und TBF Avengers. Die Klasse verfügte nicht nur über eine größere Luftgruppe, sondern auch über eine stark verbesserte Flugabwehr.

 

Konstruktion

Das als Essex- Klasse bezeichnete Leitschiff USS Essex (CV-9) wurde im April 1941 niedergelegt. Es folgten mehrere weitere Transportunternehmen, darunter die USS Bunker Hill (CV-17), die auf der Fore River Shipyard niedergelegt wurde in Quincy, MA am 15. September 1941 und benannt nach der Schlacht von Bunker Hill, die während der amerikanischen Revolution ausgetragen wurde. Die Arbeiten am Rumpf von Bunker Hill wurden 1942 nach dem Eintritt der Vereinigten Staaten in den Zweiten Weltkrieg fortgesetzt .

Bunker Hill rutschte am 7. Dezember dieses Jahres, am Jahrestag des Angriffs auf Pearl Harbor. die Wege hinunter . Frau Donald Boynton diente als Sponsor. Fore River drängte auf die Fertigstellung des Flugzeugträgers und beendete das Schiff im Frühjahr 1943. Bunker Hill wurde am 24. Mai in Dienst gestellt und unter dem Kommando von Kapitän JJ Ballentine in Dienst gestellt. Nach Abschluss der Versuche und Shakedown-Kreuzfahrten reiste die Fluggesellschaft nach Pearl Harbor ab, wo sie sich der US-Pazifikflotte von Admiral Chester W. Nimitz anschloss. Nach Westen geschickt, wurde es der Task Force 50.3 von Konteradmiral Alfred Montgomery zugewiesen.

 

USS Bunker Hill (CV-17) – Übersicht

  • Nation: Vereinigte Staaten
  • Typ: Flugzeugträger
  • Werft: Bethlehem Steel Company, Quincy, MA
  • Aufgelegt: 15. September 1941
  • Gestartet: 7. Dezember 1942
  • In Auftrag gegeben: 24. Mai 1943
  • Schicksal: Verschrottet

 

Spezifikationen

  • Verdrängung: 27.100 Tonnen
  • Länge: 872 Fuß
  • Strahl: 147 Fuß, 6 Zoll
  • Entwurf: 28 Fuß, 5 Zoll
  • Antrieb: 8 × Kessel, 4 × Westinghouse-Getriebedampfturbinen, 4 × Wellen
  • Geschwindigkeit: 33 Knoten
  • Reichweite: 20.000 Seemeilen bei 15 Knoten
  • Ergänzung: 2.600 Männer

 

Rüstung

  • 4 × zwei 5-Zoll-38-Kaliber-Kanonen
  • 4 × einzelne 5-Zoll-38-Kaliber-Kanonen
  • 8 × vierfach 40 mm 56 Kaliber Kanonen
  • 46 × einzelne 20 mm 78 Kaliberpistolen

 

Flugzeug

  • 90 bis 100 Flugzeuge

 

Im Pazifik

Am 11. November wies Admiral William „Bull“ Halsey TF 50.3 an, sich der Task Force 38 für einen kombinierten Streik auf der japanischen Basis in Rabaul anzuschließen. Flugzeuge aus Bunker Hill , Essex und der USS Independence (CVL-22) starteten von der Salomonensee aus und trafen ihre Ziele und besiegten einen japanischen Gegenangriff, bei dem 35 feindliche Flugzeuge verloren gingen. Mit dem Abschluss der Operationen gegen Rabaul dampfte Bunker Hill auf die Gilbert-Inseln, um die Invasion von Tarawa zu schützen. Als sich die alliierten Streitkräfte gegen die Bismarcks bewegten, verlagerte sich die Fluggesellschaft in dieses Gebiet und führte Streiks gegen Kavieng gegen Neuirland durch.

Bunker Hill verfolgte diese Bemühungen mit Angriffen auf den Marshallinseln, um die Invasion von Kwajalein im Januar und Februar 1944 zu unterstützen. Mit der Eroberung der Insel schloss sich das Schiff Ende Februar zusammen mit anderen amerikanischen Luftfahrtunternehmen einem massiven Überfall auf Truk an. Unter der Aufsicht von Konteradmiral Marc Mitscher sanken sieben japanische Kriegsschiffe sowie mehrere andere Schiffe. Bunker Hill diente in Mitschers Fast Carrier Task Force und führte als nächstes Angriffe auf Guam, Tinian und Saipan in den Marianen durch, bevor er am 31. März und 1. April Ziele auf den Palau-Inseln traf.

 

Schlacht am Philippinischen Meer

Nachdem die Flugzeuge von General Douglas MacArthur Ende April in Hollandia, Neuguinea , Deckung gefunden hatten , führten die Flugzeuge von Bunker Hill eine Reihe von Überfällen auf den Karolinen durch. Die nach Norden dampfende Fast Carrier Task Force begann Angriffe zur Unterstützung der alliierten Invasion in Saipan. Bunker Hill operierte in der Nähe der Marianen und nahm vom 19. bis 20. Juni an der Schlacht am Philippinischen Meer teil. Am ersten Tag der Kämpfe wurde der Träger von einer japanischen Bombe getroffen, die zwei tötete und achtzig verwundete. Die Flugzeuge von Bunker Hill blieben betriebsbereit und trugen zum Sieg der Alliierten bei, bei dem die Japaner drei Träger und rund 600 Flugzeuge verloren.

 

Spätere Operationen

Im September 1944 traf Bunker Hill Ziele in den westlichen Karolinen, bevor er eine Reihe von Angriffen auf Luzon, Formosa und Okinawa unternahm. Nach Abschluss dieser Operationen erhielt die Fluggesellschaft den Befehl, das Kriegsgebiet für eine Überholung der Bremerton Naval Shipyard zu verlassen. Als Bunker Hill Washington erreichte, betrat er den Hof und wurde routinemäßig gewartet. Außerdem wurde die Flugabwehr verbessert. Am 24. Januar 1945 startete sie in westlicher Richtung und schloss sich Mitschers Streitkräften für Operationen im westlichen Pazifik an. Nachdem Bunker Hill im Februar die Landungen auf Iwo Jima abgedeckt hatte, nahm er an Razzien gegen die japanischen Heimatinseln teil. Im März verlegten sich die Fluggesellschaft und ihre Gefährten nach Südwesten, um die Schlacht von Okinawa zu unterstützen.

Am 7. April dampfte das Flugzeug von Bunker Hill von der Insel ab und besiegte die Operation Ten-Go. Es half dabei, das Schlachtschiff Yamato zu versenken . Während der Kreuzfahrt in der Nähe von Okinawa am 11. Mai wurde Bunker Hill von zwei A6M Zero Kamikazes getroffen. Diese verursachten mehrere Explosionen und Benzinbrände, die das Schiff zu verzehren begannen und 346 Seeleute töteten. Die Schadensbegrenzungsparteien von Bunker Hill arbeiteten tapfer und konnten die Brände unter Kontrolle bringen und das Schiff retten. Der schwer verkrüppelte Spediteur verließ Okinawa und kehrte zur Reparatur nach Bremerton zurück. Als der Krieg im August endete , befand sich Bunker Hill noch auf dem Hof.

 

Letzte Jahre

Bunker Hill, der im September in See stach, diente in der Operation Magic Carpet, die amerikanische Soldaten aus Übersee nach Hause zurückbrachte. Die im Januar 1946 deaktivierte Fluggesellschaft blieb in Bremerton und wurde am 9. Januar 1947 außer Dienst gestellt. Obwohl Bunker Hill in den nächsten zwei Jahrzehnten mehrmals umklassifiziert wurde, wurde sie in Reserve gehalten. Entfernt von dem Schiff Naval Register im November 1966 die Träger Säge Verwendung als stationäre Elektronik – Testplattform an Naval Air Station North Island, San Diego , bis mit USS 1973. Zusammen für Schrott verkauft Franklin (CV-13), die auch war Bunker Hill wurde spät im Krieg schwer beschädigt und war einer von zwei Flugzeugträgern der Essex- Klasse, die keinen aktiven Dienst bei der US-Marine der Nachkriegszeit sahen.

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