Geschichte & Kultur

USS Arkansas (BB-33) im Zweiten Weltkrieg

  • Nation:  Vereinigte Staaten
  • Typ:  Schlachtschiff
  • Werft:  New Yorker Schiffbau, Camden, NJ
  • Aufgelegt:  25. Januar 1910
  • Gestartet:  14. Januar 1911
  • In Auftrag gegeben:  17. September 1912
  • Schicksal:  Versenkt am 25. Juli 1947 während der Operation Crossroads

 

USS Arkansas (BB-33) – Technische Daten

  • Verdrängung:  26.000 Tonnen
  • Länge:  562 Fuß
  • Strahl:  93,1 ft.
  • Entwurf:  28,5 ft.
  • Antrieb:  12 Kohlekessel von Babcock und Wilcox mit Ölspray, 4-Wellen-Parsons-Dampfturbinen mit Direktantrieb
  • Geschwindigkeit:  20,5 Knoten
  • Ergänzung:  1.063 Männer

 

Bewaffnung (wie gebaut)

  • Mark 7-Kanonen mit einem Kaliber von 12 × 12 Zoll / 50
  • Geschütze des Kalibers 21 × 5 „/ 51
  • 2 × 21 „Torpedorohre

 

USS Arkansas (BB-33) – Design & Konstruktion

Die auf der Newport Conference 1908  konzipierte Schlachtschiffklasse von Wyoming war die vierte Art von Dreadnought der US-Marine nach den früheren Klassen,, – und -. Die ersten Inkarnationen des Entwurfs entstanden durch Kriegsspiele und Debatten, da die früheren Klassen noch nicht in Dienst gestellt worden waren. Im Mittelpunkt der Ergebnisse der Konferenz stand die Notwendigkeit immer größerer Kaliber von Hauptgeschützen. In den letzten Monaten des Jahres 1908 kam es zu Diskussionen über die Konfiguration und Bewaffnung der neuen Klasse, wobei verschiedene Layouts berücksichtigt wurden. Am 30. März 1909 genehmigte der Kongress den Bau von zwei Design 601-Schlachtschiffen. Die Pläne für Design 601 sahen ein Schiff vor, das ungefähr 20% größer als die  Florida- Klasse ist und zwölf 12-Zoll-Kanonen trägt.

Benannt  USS  Wyoming  (BB-32) und USS  Arkansas  (BB-33), die beiden Schiffe der neuen Klasse wurden angetrieben durch zwölf Babcock und Wilcox Kohlekessel mit Direktantrieb Turbinen drehen vier Propeller. Bei der Anordnung der Hauptbewaffnung waren die zwölf 12-Zoll-Kanonen in sechs Zwillingstürmen in Superfeuer-Paaren (eine feuerte über die andere) vorwärts, mittschiffs und achtern montiert. Um die Hauptwaffen zu unterstützen, fügten Marinearchitekten einundzwanzig 5-Zoll-Kanonen hinzu Die Masse wird in einzelnen Kasematten unter dem Hauptdeck platziert. Zusätzlich trugen die Schlachtschiffe zwei 21- Zoll- Torpedorohre. Zum Schutz verwendete die  Wyoming- Klasse den 11 Zoll dicken Hauptpanzergürtel.

Der Bau der Arkansas  Yorkbuilding Corporation in Camden, New Jersey, begann am 25. Januar 1910. Die Arbeiten wurden im Laufe des nächsten Jahres fortgesetzt, und das neue Schlachtschiff trat am 14. Januar 1911 ins Wasser, wobei Nancy Louise Macon aus Helena, Arkansas, als Sponsor. Die Bauarbeiten wurden im folgenden Jahr abgeschlossen und  Arkansas  wechselte zum Philadelphia Navy Yard, wo es am 17. September 1912 unter dem Kommando von Captain Roy C. Smith in Dienst gestellt wurde.

 

USS Arkansas (BB-33) – Frühzeitiger Dienst

Arkansas verließ Philadelphia und fuhr   nach Norden nach New York, um an einer Flottenüberprüfung für Präsident William H. Taft teilzunehmen. Als er den Präsidenten einschiffte, brachte er ihn nach Süden zur Baustelle des Panamakanals, bevor er eine kurze Shakedown-Kreuzfahrt durchführte. Arkansas holte  Taft zurück und brachte  ihn im Dezember nach Key West, bevor er sich der Atlantikflotte anschloss. Während des größten Teils des Jahres 1913 nahm das Schlachtschiff an Routinemanövern teil und dampfte im Herbst für Europa. Im Oktober traf es in Neapel ein und feierte den Geburtstag von König Victor Emmanuel III. Als Arkansas  nach Hause zurückkehrte,  segelte er Anfang 1914 zum Golf von Mexiko, als die Spannungen mit Mexiko zunahmen.

Ende April nahm Arkansas  an der Besetzung von Veracruz durch die USA teil. Das Schlachtschiff trug vier Infanterietruppen zur Landung bei und unterstützte die Offshore-Kämpfe. Während des Kampfes um die Stadt wurden in  Arkansas zwei Menschen getötet, während zwei Mitglieder für ihre Aktionen die Ehrenmedaille gewannen. Das Schlachtschiff blieb den ganzen Sommer über in der Nähe und kehrte im Oktober nach Hampton Roads zurück. Nach Reparaturen in New York nahm Arkansas  drei Jahre lang den Standardbetrieb mit der Atlantikflotte auf. Diese bestanden aus Training und Übungen in nördlichen Gewässern während der Sommermonate und in der Karibik im Winter.

 

USS Arkansas (BB-33) – Erster Weltkrieg

Arkansas  diente Anfang 1917 bei der Battleship Division 7 und war in Virginia, als die USA im April in den Ersten Weltkrieg eintraten. In den nächsten vierzehn Monaten operierte das Schlachtschiff entlang der Ostküste und trainierte Waffenteams. Im Juli 1918   durchquerte Arkansas den Atlantik und entlastete die USS  Delaware  (BB-28), die mit dem 6. Schlachtgeschwader in der britischen Großflotte von Admiral Sir David Beatty diente. Das Schlachtschiff, das für den Rest des Krieges mit dem 6. Schlachtgeschwader zusammenarbeitete, wurde Ende November zusammen mit der Großen Flotte eingesetzt, um die deutsche Hochseeflotte in die Internierung bei Scapa Flow zu eskortieren. Arkansas  und andere amerikanische Seestreitkräfte, die am 1. Dezember von der Großen Flotte getrennt  waren, dampften nach Brest, Frankreich, wo sie den Linienschiffe SS George Washington trafen, der   Präsident Woodrow Wilson zur Friedenskonferenz nach Versailles brachte. Nachdem dies erledigt war, segelte das Schlachtschiff nach New York, wo es am 26. Dezember ankam.

 

USS Arkansas (BB-33) – Zwischenkriegsjahre

Im Mai 1919 diente  Arkansas als Führungsschiff für einen Flug von US Navy Curtiss NC-Flugbooten, die einen Transatlantikflug versuchten, bevor sie in diesem Sommer den Befehl erhielten, sich der Pazifikflotte anzuschließen. Auf dem Weg durch den Panamakanal   verbrachte Arkansas zwei Jahre im Pazifik und besuchte während dieser Zeit Hawaii und Chile. 1921 kehrte das Schlachtschiff zum Atlantik zurück und führte die nächsten vier Jahre Routineübungen und Kreuzfahrten mit Midshipmen durch. Als Arkansas 1925 in die Philadelphia Navy Yard eintrat,   wurde es einem Modernisierungsprogramm unterzogen, bei dem Ölkessel, ein Stativmast achtern, zusätzliche Deckpanzer sowie der Trichter des Schiffstrichters in einen einzigen größeren Trichter eingebaut wurden. Das Schlachtschiff trat im November 1926 wieder in die Flotte ein und verbrachte die nächsten Jahre in Friedenszeiten mit der Atlantik- und der Pfadfinderflotte. Dazu gehörten verschiedene Trainingskreuzfahrten und Flottenprobleme.

Fortsetzung zu dienen, Arkansas  war im Hampton Roads im September 1939 , als die Zweite Weltkrieg in Europa begann. Das Schlachtschiff, das zusammen mit der USS New York  (BB-34), der USS  Texas  (BB-35) und der USS  Ranger  (CV-4) der Reserve der Neutrality Patrol zugeteilt wurde  , setzte seine Trainingsaktivitäten bis 1940 fort. Im folgenden Juli   eskortierte Arkansas die USA zwingt den Norden, Island zu besetzen, bevor er einen Monat später bei der Atlantik-Charter- Konferenz anwesend ist . Die Wiederaufnahme des Dienstes bei der Neutrality Patrol fand am 7. Dezember in Casco Bay, ME, statt, als die Japaner Pearl Harbor angriffen .

 

USS Arkansas (BB-33) – Zweiter Weltkrieg

Nach Trainingsaktivitäten im Nordatlantik kam  Arkansas  im März 1942 zur Überholung nach Norfolk. Dies führte zu einer Verringerung der Sekundärbewaffnung des Schiffes und zu einer Verbesserung seiner Flugabwehr. Nach einer Shakedown-Kreuzfahrt im Chesapeake   begleitete Arkansas im August einen Konvoi nach Schottland. Es wiederholte diesen Lauf im Oktober erneut. Ab November begann das Schlachtschiff im Rahmen der Operation Torch mit dem Schutz von Konvois nach Nordafrika . Arkansas übte diese Aufgabe bis Mai 1943 aus und   wechselte dann zu einer Ausbildungsrolle im Chesapeake. In diesem Herbst erhielt es den Befehl, bei der Eskorte von Konvois nach Irland zu helfen.

Im April 1944 begann Arkansas  mit der Ausbildung zum Küstenbombardement in irischen Gewässern, um sich auf die Invasion der Normandie vorzubereiten. Am 3. Juni schloss sich das Schlachtschiff Texas  in Gruppe II an, bevor es drei Tage später vor Omaha Beach eintraf. Arkansas ‚erste Schüsse im Kampf eröffneten das Feuer um 5:52 Uhr und  trafen deutsche Stellungen hinter dem Strand. Das Unternehmen setzte sich den ganzen Tag über mit Zielen auseinander und unterstützte die alliierten Operationen für die nächste Woche auf See. Arkansas  operierte den Rest des Monats an der normannischen Küste und zog im Juli ans Mittelmeer, um die Operation Dragoon bei der Brandbekämpfung zu unterstützen . Das Schlachtschiff traf Mitte August auf Ziele entlang der französischen Riviera und segelte dann nach Boston.

Arkansas wurde gerade umgerüstet und   bereitete sich auf den Dienst im Pazifik vor. Das Schlachtschiff segelte im November und erreichte Ulithi Anfang 1945. Arkansas,  das der Task Force 54 zugeteilt wurde,  nahm ab dem 16. Februar an der Invasion von Iwo Jima teil. Von März an segelte es nach Okinawa, wo es den alliierten Truppen nach dem Feuer Feuerunterstützung gewährte Landungen am 1. April. Die Kanonen des Schlachtschiffs blieben bis Mai vor der Küste und bombardierten japanische Stellungen. Arkansas wurde  nach Guam und dann auf die Philippinen zurückgezogen und blieb dort bis in den August hinein. Als er Ende des Monats nach Okinawa segelte, war es auf See, als die Nachricht einging, dass der Krieg beendet war.

 

USS Arkansas (BB-33) – Spätere Karriere

Arkansas wurde der Operation Magic Carpet zugewiesen und   half bei der Rückkehr amerikanischer Soldaten aus dem Pazifik. Das Schlachtschiff war bis Ende des Jahres in dieser Funktion beschäftigt und blieb dann Anfang 1946 in San Francisco. Im Mai reiste es über Pearl Harbor zum Bikini-Atoll . Als Arkansas im Juni im Bikini ankam,  wurde es als Zielschiff für die Atombombentests der Operation Crossroads bestimmt. Überleben Schlacht ABLE am 1. Juli, das Schlachtschiff wurde am 25. Juli nach der Unterwasser-Detonation von Test BAKER versenkt. Arkansas  wurde vier Tage später offiziell außer Dienst  gestellt und am 15. August aus dem Schiffsregister gestrichen.

 

Ausgewählte Quellen

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