Geschichte & Kultur

USS Alabama (BB-60) im Zweiten Weltkrieg

Die USS Alabama (BB-60) war ein Schlachtschiff der South Dakota- Klasse. das 1942 bei der US Navy in Dienst gestellt wurde. Das letzte Schiff seiner Klasse, Alabama, diente zunächst im Atlantic Theatre des Zweiten Weltkriegs. bevor es den Befehl erhielt, in die USA zu wechseln Pazifik im Jahr 1943. Das Schlachtschiff diente größtenteils als Schutz für amerikanische Flugzeugträger und nahm an allen wichtigen Kampagnen der US-Marine im Pacific Theatre teil. Alabama deckte nicht nur die Träger ab, sondern unterstützte auch die Marine bei Schüssen auf von Japan gehaltenen Inseln. Im Verlauf des Krieges verlor das Schlachtschiff einen einzigen Seemann durch feindliche Aktionen und erhielt den Spitznamen „The Lucky A.“ AlabamaDerzeit ist ein Museumsschiff in Mobile, AL, festgemacht.

 

Design & Konstruktion

Im Jahr 1936, als der Entwurf der North Carolina- Klasse kurz vor dem Abschluss stand, versammelte sich das General Board der US Navy, um die beiden Schlachtschiffe anzusprechen, die im Geschäftsjahr 1938 finanziert werden sollten. Das Board neigte jedoch dazu, zwei weitere North Carolina zu bauen , Chief Admiral William H. Standley zog es vor, ein neues Design zu verfolgen. Infolgedessen verzögerte sich der Bau dieser Schiffe auf das Geschäftsjahr 1939, als die Marinearchitekten im März 1937 ihre Arbeit aufnahmen.

Während die ersten beiden Schlachtschiffe am 4. April 1938 offiziell bestellt wurden, wurde zwei Monate später ein zweites Schiffspaar im Rahmen der Mängelgenehmigung hinzugefügt, die aufgrund zunehmender internationaler Spannungen verabschiedet wurde. Obwohl die Rolltreppenklausel des Zweiten Londoner Seevertrags in Kraft gesetzt worden war, die es dem neuen Design ermöglichte, 16-Zoll-Kanonen zu montieren, forderte der Kongress, dass die Schlachtschiffe innerhalb der im Washingtoner Seevertrag von 1922 festgelegten Grenze von 35.000 Tonnen bleiben .

Bei der Gestaltung der neuen South Dakota- Klasse entwarfen Marinearchitekten ein breites Spektrum von Plänen, die berücksichtigt werden sollten. Eine zentrale Herausforderung bestand darin, Ansätze zu finden, um die North Carolina- Klasse zu verbessern und gleichzeitig die Tonnage-Beschränkung einzuhalten. Die Antwort war die Schaffung eines um etwa 50 Fuß kürzeren Schlachtschiffs, das ein geneigtes Panzersystem verwendete. Dies bot einen verbesserten Unterwasserschutz im Vergleich zu früheren Schiffen.

USS Alabama (BB-60) in Casco Bay, ME, während ihrer Shakedown-Zeit, ca. Dezember 1942.  US Navy History and Heritage Command

Als die Führer der Marine Schiffe mit einer Kapazität von 27 Knoten forderten, suchten die Designer nach einem Weg, dies trotz der verringerten Rumpflänge zu erreichen. Dies wurde durch das kreative Layout von Kesseln, Turbinen und Maschinen erreicht. Für Bewaffnung, der South Dakota s das angepaßte North Carolina s in Trage neun Mark 6 16″ guns in drei Dreifachrevolver mit einer Sekundärbatterie von zwanzig Doppelzweck – 5″ Kanonen. Ergänzt wurden diese durch ein umfangreiches und sich ständig änderndes Angebot an Flugabwehrwaffen.

Der Bau des vierten und letzten Schiffs der Klasse, der USS Alabama (BB-60), wurde der Norfolk Naval Shipyard zugewiesen und begann am 1. Februar 1940. Als die Arbeiten voranschritten, traten die Vereinigten Staaten nach dem japanischen Angriff auf Pearl in den Zweiten Weltkrieg ein Hafen am 7. Dezember 1941. Der Bau des neuen Schiffes ging weiter und es rutschte am 16. Februar 1942 die Wege hinunter, wobei Henrietta Hill, Frau Alabama Senator J. Lister Hill, als Sponsor fungierte. Alabama wurde am 16. August 1942 in Dienst gestellt und unter dem Kommando von Captain George B. Wilson in Dienst gestellt.

USS Alabama (BB-60)

  • Nation:  Vereinigte Staaten
  • Typ:  Schlachtschiff
  • Werft: Norfolk Naval Shipyard
  • Aufgelegt: 1. Februar 1940
  • Gestartet: 16. Februar 1942
  • In Auftrag gegeben: 16. August 1942
  • Schicksal: Museumsschiff, Mobile, AL

Spezifikationen

  • Verdrängung:  35.000 Tonnen
  • Länge: 680,8 Fuß
  • Strahl:  108,2 ft.
  • Entwurf: 36,2 ft.
  • Antrieb:  30.000 PS, 4 x Dampfturbinen, 4 x Propeller
  • Geschwindigkeit:  27 Knoten
  • Ergänzung: 1.793 Männer

Rüstung

Waffen

  • 9 × 16 Zoll. Markieren Sie 6 Kanonen (3 x Dreifachtürme).
  • 20 × 5 in Mehrzweckwaffen

Flugzeug

  • 2 x Flugzeuge

 

Operationen im Atlantik

Nachdem Alabama im Herbst Shakedown- und Trainingsoperationen in der Chesapeake Bay und in der Casco Bay, ME, abgeschlossen hatte, erhielt es Anfang 1943 den Befehl, zur Verstärkung der britischen Heimatflotte nach Scapa Flow zu fahren. Mit der USS South Dakota (BB-57) wurde diese Aktion durchgeführt notwendig aufgrund einer Verlagerung der britischen Seestärke zum Mittelmeer in Vorbereitung auf die Invasion Siziliens. Im Juni Alabama bedeckt die Landung von Verstärkungen in Spitzbergen vor der Teilnahme an einem Versuch , nehmen das deutsche Schlachtschiff zu ziehen Tirpitz im folgenden Monat.

Beide amerikanischen Schlachtschiffe, die am 1. August von der Heimatflotte getrennt waren, reisten dann nach Norfolk ab. Als Alabama ankam, wurde es einer Überholung unterzogen, um die Umsiedlung in den Pazifik vorzubereiten. Das Schlachtschiff, das später in diesem Monat abfuhr, durchquerte den Panamakanal und kam am 14. September in Efate an.

 

Abdeckung der Träger

Alabama trainierte mit Träger-Task Forces und segelte am 11. November, um amerikanische Landungen auf Tarawa und Makin auf den Gilbert-Inseln zu unterstützen. Das Schlachtschiff überprüfte die Träger und bot eine Verteidigung gegen japanische Flugzeuge. Nachdem Alabama am 8. Dezember Nauru bombardiert hatte, eskortierte die USS Bunker Hill (CV-17) und die USS Monterey (CVL-26) zurück nach Efate. Nachdem das Schlachtschiff seinen Außenborder-Propeller beschädigt hatte, fuhr es am 5. Januar 1944 zur Reparatur nach Pearl Harbor .

Alabama wurde kurz trocken angedockt und trat der Task Group 58.2 bei, die sich auf die USS Essex (CV-9) konzentrierte. die später im Monat wegen Angriffen auf die Marshallinseln angegriffen wurde. Das Schlachtschiff bombardierte Roi und Namur am 30. Januar und unterstützte die Schlacht von Kwajalein. Mitte Februar überprüfte Alabama die Träger der Fast Carrier Task Force von Konteradmiral Marc A. Mitscher. als sie massive Razzien gegen die japanische Basis in Truk durchführte.

USS Alabama (BB-60) auf dem Weg zu den Gilberts und Marshalls, um die Invasionen von Makin und Tarawa am 12. November 1943 zu unterstützen. US Navy History and Heritage Command

Später in diesem Monat stürzte Alabama nach Norden in die Marianen und erlitt am 21. Februar einen freundlichen Brand, als ein 5-Zoll-Kanonenlager während eines japanischen Luftangriffs versehentlich auf ein anderes feuerte. Dies führte zum Tod von fünf Seeleuten und zur Verwundung von weiteren elf Pause in Majuro, Alabama und die Fluggesellschaften führten im März Angriffe über die Karolinen durch, bevor sie im April die Landungen in Nord-Neuguinea durch die Streitkräfte von General Douglas MacArthur abdeckten .

Auf dem Weg nach Norden bombardierte es zusammen mit mehreren anderen amerikanischen Schlachtschiffen Ponape, bevor es nach Majuro zurückkehrte. Alabama brauchte einen Monat, um zu trainieren und umzurüsten, und dampfte Anfang Juni nach Norden, um an der Marianen-Kampagne teilzunehmen. Am 13. Juni führte sie eine sechsstündige Bombardierung von Saipan vor der Invasion durch, um sich zwei Tage später auf die Landungen vorzubereiten. Am 19. und 20. Juni überprüfte Alabama Mitschers Träger während des Sieges in der Schlacht am Philippinischen Meer .

Alabama blieb in der Nähe und unterstützte die Truppen an Land mit Schüssen, bevor sie nach Eniwetok abreisten. Als sie im Juli zu den Marianen zurückkehrten, schützten sie die Träger, als sie Missionen zur Unterstützung der Befreiung von Guam starteten. Sie zogen nach Süden und fegten durch die Karolinen, bevor sie im September Ziele auf den Philippinen trafen.

Anfang Oktober deckte Alabama die Träger ab, als sie Razzien gegen Okinawa und Formosa durchführten. Als das Schlachtschiff auf die Philippinen zog, begann es am 15. Oktober mit der Bombardierung von Leyte, um die Landung durch MacArthurs Streitkräfte vorzubereiten. Als Alabama zu den Trägern zurückkehrte, überprüfte er die USS Enterprise (CV-6) und die USS Franklin (CV-13) während der Schlacht am Golf von Leyte und wurde später als Teil der Task Force 34 abgesetzt, um den amerikanischen Streitkräften vor Samar zu helfen.

 

Abschlusskampagnen

Alabama zog sich nach der Schlacht zur Wiederauffüllung nach Ulithi zurück und kehrte dann auf die Philippinen zurück, als die Träger Ziele über den Archipel trafen. Diese Überfälle wurden bis in den Dezember hinein fortgesetzt, als die Flotte während der Taifun-Kobra Unwetter ertrug. Im Sturm wurden beide Vought OS2U Kingfisher-Wasserflugzeuge von Alabama irreparabel beschädigt. Als das Schlachtschiff nach Ulithi zurückkehrte, erhielt es den Befehl, sich auf der Puget Sound Naval Shipyard einer Überholung zu unterziehen.

Als sie den Pazifik überquerte, trat sie am 18. Januar 1945 in das Trockendock ein. Die Arbeiten wurden schließlich am 17. März abgeschlossen. Nach einer Auffrischungsschulung an der Westküste reiste Alabama über Pearl Harbor nach Ulithi ab. Sie trat am 28. April wieder in die Flotte ein und reiste elf Tage später ab, um die Operationen während der Schlacht von Okinawa zu unterstützen. Es dampfte von der Insel ab, unterstützte die Truppen an Land und bot Luftverteidigung gegen japanische Kamikazes.

USS Alabama (BB-60) in Puget Sound, WA, März 1945. US Navy History and Heritage Command 

Nachdem Alabama am 4. und 5. Juni einen weiteren Taifun ausgeritten hatte, beschoss er Minami Daito Shima, bevor er zum Golf von Leyte weiterfuhr. Das Schlachtschiff dampfte am 1. Juli mit den Trägern nach Norden und diente in ihrer Screening-Truppe, als sie Angriffe gegen das japanische Festland unternahmen. Während dieser Zeit bewegten sich Alabama und andere eskortierende Schlachtschiffe an Land, um eine Vielzahl von Zielen zu bombardieren. Das Schlachtschiff war bis zum Ende der Feindseligkeiten am 15. August in japanischen Gewässern im Einsatz. Im Verlauf des Krieges verlor Alabama keinen einzigen Seemann durch feindliche Aktionen und erhielt den Spitznamen „Lucky A.“

 

Spätere Karriere

Nachdem Alabama bei den ersten Besatzungsoperationen geholfen hatte, verließ es Japan am 20. September. Es wurde der Operation Magic Carpet zugewiesen und berührte Okinawa, um 700 Seeleute für die Rückreise an die Westküste einzuschiffen. Am 15. Oktober erreichte es San Francisco, stieg von seinen Passagieren aus und war zwölf Tage später Gastgeber der Öffentlichkeit. Als sie nach Süden nach San Pedro zog, blieb sie dort bis zum 27. Februar 1946, als sie den Befehl erhielt, zur Überholung der Deaktivierung nach Puget Sound zu segeln.

Damit wurde Alabama am 9. Januar 1947 außer Dienst gestellt und in die Pacific Reserve Fleet versetzt. Das am 1. Juni 1962 aus dem Schiffsregister gestrichene Schlachtschiff wurde zwei Jahre später an die USS Alabama Battleship Commission übergeben. Alabama wurde nach Mobile, AL, abgeschleppt und am 9. Januar 1965 als Museumsschiff im Battleship Memorial Park eröffnet. Das Schiff wurde 1986 zum National Historic Landmark erklärt.

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