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USA gegen O’Brien: Rechtssache des Obersten Gerichtshofs, Argumente, Auswirkungen

In den Vereinigten Staaten gegen O’Brien (1968) legte Oberster Richter Earl Warren einen Test vor, um zu entscheiden, ob die Regierung die symbolische Sprache verfassungswidrig eingeschränkt hat . Im Allgemeinen schützt die erste Änderung der US-Verfassung das Recht einer Person, frei zu sprechen. Die 7: 1-Mehrheitsentscheidung in O’Brien ergab jedoch, dass es einige Fälle gibt, in denen die Regierung die Meinungsfreiheit regeln kann , beispielsweise das Verbrennen eines Kartenentwurfs während des Krieges.

Schnelle Fakten: US gegen O’Brien

  • Argumentierter Fall:  24. Januar 1968
  • Entscheidung  vom 27. Mai 1968
  • Petentin:  Vereinigte Staaten
  • Befragter: David O’Brien
  • Schlüsselfragen: Hat der Kongress gegen die erste Änderung der US-Verfassung verstoßen, als er den symbolischen Akt des Verbrennens eines Kartenentwurfs verboten hat?
  • Mehrheit: Richter Warren, Schwarz, Harlan, Brennan, Stewart, Weiß, Fortas
  • Dissens: Gerechtigkeit Douglas
  • Entscheidung: Der  Kongress könnte ein Gesetz gegen das Verbrennen von Entwurfskarten schaffen, da die Karten während des Krieges einem legitimen Regierungszweck dienen.

 

Fakten des Falles

In den 1960er Jahren war das Verbrennen einer Entwurfskarte eine beliebte Form des Antikriegsprotests. Männer ab 18 Jahren mussten im Rahmen des Selective Service System Entwurfskarten mitführen . Die Karten identifizierten Männer anhand ihres Namens, Alters und Dienststatus. Um zu verhindern, dass Männer ihre Kartenentwürfe verbrennen oder verstümmeln, verabschiedete der Kongress 1965 eine Änderung des Gesetzes über die allgemeine militärische Ausbildung und den Militärdienst.

1966 verbrannten David O’Brien und drei weitere Männer auf den Stufen eines Gerichtsgebäudes in South Boston aus Protest ihre Entwurfskarten. Das Federal Bureau of Investigation Agents beobachtete von den Rändern einer Menschenmenge aus, die sich auf den Stufen versammelt hatte. Als die Öffentlichkeit begann, die Demonstranten anzugreifen, führten die FBI-Agenten O’Brien in das Gerichtsgebäude. Die Agenten verhafteten ihn wegen Verstoßes gegen das Gesetz über die allgemeine militärische Ausbildung und den Militärdienst. Während des Prozesses wurde O’Brien als Jugendstraftäter zu sechs Jahren Haft verurteilt.

 

Verfassungsfrage

Die Meinungsfreiheit ist ein First Amendment-Schutz, der die gesamte „Kommunikation von Ideen durch Verhalten“ abdeckt. Ist das Brennen einer Entwurfskarte unter Redefreiheit geschützt? Hat der Kongress die Rechte von O’Brien verletzt, indem er die Verstümmelung von Kartenentwürfen gemäß dem Universal Military Training and Service Act verboten hat?

 

Argumente

Ein Anwalt im Namen von O’Brien argumentierte, dass der Kongress O’Briens Fähigkeit, frei zu sprechen, einschränkte, indem er die Verstümmelung von Kartenentwürfen auf Bundesebene verbot. Das Verbrennen der Karte war eine symbolische Handlung, mit der O’Brien seine Frustration über den Vietnamkrieg zum Ausdruck brachte. Als der Kongress das Gesetz über die allgemeine militärische Ausbildung und den Militärdienst änderte, taten sie dies mit der konkreten Absicht, Proteste zu verhindern und die Meinungsfreiheit zu unterdrücken.

Ein Anwalt im Namen der Regierung argumentierte, dass die Kartenentwürfe eine notwendige Form der Identifizierung seien. Das Verbrennen oder Verstümmeln der Karten behinderte ein Regierungsziel während der Kriegszeit. Symbolische Sprache konnte nicht auf Kosten der Kriegsanstrengungen geschützt werden.

 

Mehrheitsmeinung

Oberster Richter Earl Warren gab die 7: 1-Entscheidung ab, mit der die Änderung des Gesetzes über die militärische Ausbildung und den Militärdienst durch den Kongress bestätigt wurde. Richter Warren lehnte es ab, die Motive des Gesetzgebers zu berücksichtigen. Der Versuch des Kongresses, bestimmte Formen des Protests zu unterdrücken, könnte als legal angesehen werden, wenn er einem legitimen Regierungszweck dient, so die Mehrheit.

Im Allgemeinen müssen Gesetze, die die Rechte des Einzelnen einschränken, einer „strengen Prüfung“ unterzogen werden, einer Art gerichtlicher Überprüfung. Bei einer strengen Prüfung muss das Gericht prüfen, ob das Gesetz spezifisch genug ist und einem legitimen Regierungsinteresse dient.

In der Mehrheitsmeinung wendete Justice Warren einen vierstufigen Test an, der sich von einer strengen Prüfung unterschied. Gerechtigkeit Warren argumentierte, dass, obwohl symbolische Sprache durch die erste Änderung geschützt ist, der Überprüfungsstandard niedriger sein sollte als der Standard für Sprache selbst. Gemäß der Mehrheitsentscheidung muss eine staatliche Regulierung, die die symbolische Sprache einschränkt, Folgendes tun:

  1. Seien Sie in der Macht des Gesetzgebers
  2. Einem Regierungsinteresse dienen
  3. Sei zufrieden neutral
  4. Seien Sie begrenzt in dem, was es einschränkt

Die Mehrheit stellte fest, dass das Gesetz des Kongresses gegen die Verstümmelung von Kartenentwürfen den Test bestanden hat. Justice Warren konzentrierte sich auf die Bedeutung von Kartenentwürfen als Mittel zur Identifizierung während des Krieges. Die Mehrheit war der Ansicht, dass die Ausweise für die Gewährleistung der Funktionalität des Entwurfs von wesentlicher Bedeutung sind. Das Interesse der Regierung an Kriegsanstrengungen überwog das Recht des Einzelnen auf diese Art symbolischer Sprache.

 

Abweichende Meinung

Richter William Orville Douglas widersprach. Der Widerspruch von Gerechtigkeit Douglas hing von der Natur des Vietnamkrieges ab. Er argumentierte, dass der Kongress Vietnam nicht offiziell den Krieg erklärt habe. Die Regierung könnte kein Interesse der Regierung an Kartenentwürfen zeigen, wenn der Krieg nicht offiziell erklärt worden wäre.

 

Einschlag

In der Rechtssache US gegen O’Brien hat der Oberste Gerichtshof eine seiner ersten Entscheidungen zur symbolischen Sprache verfasst. Trotz des Urteils blieb das Verbrennen von Entwurfskarten in den 1960er und 1970er Jahren eine beliebte Form des Protests. In den 1970er und 1980er Jahren befasste sich der Oberste Gerichtshof mit der Legalität anderer symbolischer Formen des Protests wie dem Verbrennen von Fahnen und dem Tragen von Armbändern. Fälle nach O’Brien konzentrierten sich auf den Ausdruck „Regierungsinteresse“ und seine Beziehung zu Einschränkungen der symbolischen Sprache.

 

Quellen

  • United States gegen O’Brien, 391 US 367 (1968).
  • Friedman, Jason. „Entwurf eines Kartenverstümmelungsgesetzes von 1965.“ Entwurf eines Kartenverstümmelungsgesetzes von 1965 , mtsu.edu/first-amgement/article/1076/draft-card-mutilation-act-of-1965.

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