Bildende Kunst

Die Architektur des Obersten Gerichtshofs der USA

Das Gebäude des Obersten Gerichtshofs der USA ist groß, aber nicht das größte öffentliche Gebäude in Washington, DC. Es ist an seinem höchsten Punkt vier Stockwerke hoch und etwa 385 Fuß von vorne nach hinten und 304 Fuß breit. Touristen in der Mall sehen nicht einmal das prächtige neoklassizistische Gebäude auf der anderen Seite des Kapitols, aber es bleibt eines der schönsten und majestätischsten Gebäude der Welt. Hier ist der Grund.

 

Überblick über den Highest Court

Der Oberste Gerichtshof der USA auf dem Capitol Hill. Gewinnen Sie McNamee / Getty Images

Die architektonische Gestaltung des Gebäudes lässt auf einen griechischen Tempel mit einem U-förmigen Flügel auf beiden Seiten schließen. Jeder Flügel hat in der Mitte einen sogenannten „Lichtplatz“, der nur von oben gesehen erkennbar ist. Durch dieses Design kann natürliches Licht in mehr Büroräume gelangen.

Der Oberste Gerichtshof der USA hatte bis zur Fertigstellung von Cass Gilberts Gebäude im Jahr 1935 kein dauerhaftes Zuhause in Washington, DC – volle 146 Jahre nach der Gründung des Gerichtshofs durch die Ratifizierung der US-Verfassung im Jahr 1789 .

Der Architekt Cass Gilbert wird oft als Pionier des Wolkenkratzers der Neugotik gelobt, blickte jedoch bei der Gestaltung des Gebäudes des Obersten Gerichtshofs noch weiter auf das antike Griechenland und Rom zurück. Vor dem Projekt für die Bundesregierung hatte Gilbert drei staatliche Kapitolgebäude fertiggestellt. in Arkansas, West Virginia und Minnesota -, sodass der Architekt den stattlichen Entwurf kannte, den er für das höchste Gericht in den Vereinigten Staaten wünschte. Der neoklassizistische Stil wurde gewählt, um demokratische Ideale widerzuspiegeln. Die Innen- und Außenskulptur erzählt Allegorien der Barmherzigkeit und zeigt klassische Symbole der Gerechtigkeit. Das Material – Marmor – ist der klassische Stein der Langlebigkeit und Schönheit.

Die Funktionen des Gebäudes werden durch seine Gestaltung symbolisch dargestellt und durch viele der unten untersuchten architektonischen Details erreicht.

 

Haupteingang, Westfassade

Westeingang des Obersten Gerichtshofs der USA. Carol M. Highsmith / Getty Images (beschnitten)

Der Haupteingang des Supreme Court Building befindet sich im Westen gegenüber dem US Capitol. Sechzehn korinthische Marmorsäulen tragen den Giebel. Entlang des Architravs (das Formteil direkt über den Säulen) befinden sich die eingravierten Wörter „Equal Justice Under Law“. John Donnelly Jr. warf die Eingangstüren aus Bronze.

Skulptur ist Teil des Gesamtdesigns. Auf beiden Seiten der Hauptstufen des Gebäudes des Obersten Gerichtshofs sitzen Marmorfiguren. Diese großen Statuen sind das Werk des Bildhauers James Earle Fraser. Der klassische Giebel ist auch eine Gelegenheit für symbolische Statuen.

 

Giebel der Westfassade

Westgiebel des Obersten Gerichtshofs der USA. Chip Somodevilla / Getty Images

Im September 1933 waren Blöcke aus Vermont-Marmor in den westlichen Giebel des Gebäudes des Obersten Gerichtshofs der USA eingelassen worden , damit der Künstler Robert I. Aitken sie formen konnte. Im Mittelpunkt steht die Freiheit, die auf einem Thron sitzt und von Persönlichkeiten bewacht wird, die Ordnung und Autorität repräsentieren. Obwohl diese Skulpturen metaphorische Figuren sind, wurden sie in der Gestalt realer Menschen geschnitzt. Von links nach rechts sind sie

  • Oberster Richter William Howard Taft als Jugendlicher, der „Research Present“ vertritt. Taft war von 1909 bis 1913 US-Präsident und von 1921 bis 1930 am Obersten Gerichtshof
  • Senator Elihu Root, der Gesetze zur Einrichtung der US-amerikanischen Kommission für bildende Künste einführte
  • der Architekt des Gebäudes des Obersten Gerichtshofs, Cass Gilbert
  • die drei zentralen Figuren (Order, Liberty Inthroned und Authority)
  • Oberster Richter Charles Evans Hughes, Vorsitzender der Baukommission des Obersten Gerichtshofs
  • der Künstler Robert Aitken, Bildhauer der Figuren in diesem Giebel
  • Oberster Richter John Marshall als junger Mann am Obersten Gerichtshof von 1801 bis 1835 als Vertreter von „Research Past“

 

Betrachtung der Gerechtigkeitsskulptur

Die Betrachtung der Gerechtigkeit. Raymond Boyd / Getty Images (beschnitten)

Links von der Treppe zum Haupteingang befindet sich eine weibliche Figur, die Kontemplation der Gerechtigkeit des Bildhauers James Earle Fraser. Die große weibliche Figur, deren linker Arm auf einem Gesetzbuch ruht, denkt an die kleinere weibliche Figur in ihrer rechten Hand – die Personifikation der Gerechtigkeit . Die Figur der Gerechtigkeit , manchmal mit ausgleichenden Schuppen und manchmal mit verbundenen Augen, ist in drei Bereichen des Gebäudes modelliert – zwei Basreliefs und diese skulpturale dreidimensionale Version. In der klassischen Mythologie war Themis die griechische Göttin des Rechts und der Gerechtigkeit, und Justicia war eine der römischen Kardinaltugenden. Wenn der Begriff „Gerechtigkeit“ formuliert wird, schlägt die westliche Tradition vor, dass das symbolische Bild weiblich ist.

 

Wächter der Rechtsskulptur

Der Hüter des Gesetzes. Mark Wilson / Getty Images (beschnitten)

Auf der rechten Seite des Haupteingangs des Gebäudes des Obersten Gerichtshofs befindet sich eine männliche Figur des Bildhauers James Earle Fraser. Diese Skulptur repräsentiert den Guardian oder die Authority of Law, manchmal auch als Executor of Law bezeichnet. Ähnlich wie die weibliche Figur, die über Gerechtigkeit nachdenkt, hält der Guardian of Law eine Gesetzestafel mit der Inschrift LEX, dem lateinischen Wort für Gesetz. Ein Schwert mit Scheide ist ebenfalls erkennbar und symbolisiert die ultimative Macht der Strafverfolgung.

Der Architekt Cass Gilbert hatte den Bildhauer aus Minnesota vorgeschlagen, als mit dem Bau des Gebäudes des Obersten Gerichtshofs begonnen wurde. Um den Maßstab genau zu bestimmen, erstellte Fraser Modelle in Originalgröße und platzierte sie dort, wo er die Skulpturen im Kontext des Gebäudes sehen konnte. Die endgültigen Skulpturen (Guardian of Law und Contemplation of Justice) wurden einen Monat nach Eröffnung des Gebäudes angebracht.

 

Osteingang

Osteingang des Obersten Gerichtshofs der USA. Jeff Kubina über Wikimedia Commons, Creative Commons Namensnennung-Weitergabe unter gleichen Bedingungen 2.0 Generische Lizenz (CC BY-SA 2.0) (beschnitten)

Touristen sehen nicht oft die Rückseite des Gebäudes des Obersten Gerichtshofs auf der Ostseite. Auf dieser Seite sind die Worte „Gerechtigkeit, der Wächter der Freiheit“ in den Architrav über den Säulen eingraviert.

Der östliche Eingang wird manchmal als Ostfassade bezeichnet. Der Westeingang wird als Westfassade bezeichnet. Die Ostfassade hat weniger Säulen als die Westfassade; Stattdessen entwarf der Architekt diesen „Hintertür“ -Eingang mit einer einzigen Reihe von Säulen und Pilastern. Das „zweiseitige“ Design des Architekten Cass Gilbert ähnelt dem Gebäude der New Yorker Börse des Architekten George Post von 1903 . Obwohl die NYSE in der Broad Street in New York City weniger großartig ist als das Gebäude des Obersten Gerichtshofs, hat sie eine Säulenfassade und eine ähnliche „Rückseite“, die selten zu sehen ist.

Die Skulpturen im östlichen Giebel des Gebäudes des Obersten Gerichtshofs der USA wurden von Herman A. McNeil geschnitzt. Im Zentrum stehen drei große Gesetzgeber aus verschiedenen Zivilisationen – Moses. Konfuzius und Solon. Diese Figuren werden von Figuren flankiert, die Ideen symbolisieren, einschließlich Mittel zur Durchsetzung des Gesetzes; Gerechtigkeit mit Barmherzigkeit mildern; Zivilisation weiterführen; und Beilegung von Streitigkeiten zwischen Staaten.

MacNeils Giebelschnitzereien sorgten für Kontroversen, da die zentralen Figuren aus religiösen Traditionen stammten. In den 1930er Jahren stellte die Baukommission des Obersten Gerichtshofs jedoch nicht die Weisheit in Frage, Moses, Konfuzius und Solon in einem säkularen Regierungsgebäude unterzubringen. Sie vertrauten vielmehr auf den Architekten, der sich der Kunst des Bildhauers zuwandte.

MacNeil wollte nicht, dass seine Skulpturen religiöse Konnotationen hatten. MacNeil erklärte seine Arbeit: „Das Gesetz als Element der Zivilisation wurde in diesem Land normalerweise und natürlich von früheren Zivilisationen abgeleitet oder geerbt. Der ‚östliche Giebel‘ des Gebäudes des Obersten Gerichtshofs legt daher die Behandlung derartiger grundlegender Gesetze und Vorschriften nahe aus dem Osten abgeleitet. “

 

Die Gerichtskammer

Im Obersten Gerichtshof der USA, Washington, DC Carol M. Highsmith / Getty Images (beschnitten)

Das Gebäude des Obersten Gerichtshofs der USA wurde zwischen 1932 und 1935 aus Marmor erbaut. Die Außenwände bestehen aus Vermont-Marmor, und die Innenhöfe bestehen aus kristallklarem, weißem Georgia-Marmor. Innenwände und -böden sind aus cremefarbenem Alabama-Marmor, aber die Büroholzarbeiten werden in amerikanischer geviertelter weißer Eiche ausgeführt.

Die Hofkammer befindet sich am Ende der Großen Halle hinter Eichentüren. Ionensäulen mit ihren Schriftrollen sind sofort erkennbar. Der 82 mal 91 Fuß große Raum mit hohen Decken hat Wände und Friese aus elfenbeinfarbenem Marmor aus Alicante, Spanien, und Bodenränder aus italienischem und afrikanischem Marmor. Der in Deutschland geborene Beaux-Arts-Bildhauer Adolph A. Weinman modellierte die Friese des Gerichtssaals auf dieselbe symbolische Weise wie andere Bildhauer, die an dem Gebäude arbeiteten. Zwei Dutzend Säulen bestehen aus Marmor des Old Convent Quarry Siena aus Ligurien, Italien. Es heißt, Gilberts Freundschaft mit dem faschistischen Diktator Benito Mussolini habe ihm geholfen, den für die Innensäulen verwendeten Marmor zu erhalten.

Das Gebäude des Obersten Gerichtshofs war das letzte Projekt in der Karriere des Architekten Cass Gilbert, der 1934 starb, ein Jahr bevor die ikonische Struktur fertiggestellt wurde. Das höchste Gericht der Vereinigten Staaten wurde von Mitgliedern von Gilberts Kanzlei fertiggestellt – und unter Budget von 94.000 US-Dollar.

 

Quellen

  • Oberster Gerichtshof der Vereinigten Staaten. Architekturinformationsblätter, Büro des Kurators. https://www.supremecourt.gov/about/archdetails.aspx, einschließlich des Gerichtsgebäudes (https://www.supremecourt.gov/about/courtbuilding.pdf); Das West Pediment Information Sheet (https://www.supremecourt.gov/about/westpediment.pdf); Informationsblatt zu den Zahlen der Justiz (https://www.supremecourt.gov/about/figuresofjustice.pdf); Informationsblatt zur Betrachtung der Gerechtigkeit und zur Autorität des Gesetzes (https://www.supremecourt.gov/about/FraserStatuesInfoSheet.pdf); Das East Pediment Information Sheet (https://www.supremecourt.gov/about/East_Pediment_11132013.pdf)

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