Sozialwissenschaften

Die US-Wirtschaft der 1960er und 1970er Jahre

Die 1950er Jahre in Amerika werden oft als eine Zeit der Selbstzufriedenheit beschrieben. Im Gegensatz dazu waren die 1960er und 1970er Jahre eine Zeit bedeutender Veränderungen. Auf der ganzen Welt entstanden neue Nationen, und aufständische Bewegungen versuchten, bestehende Regierungen zu stürzen. Etablierte Länder entwickelten sich zu wirtschaftlichen Kraftwerken, die mit den Vereinigten Staaten konkurrierten, und wirtschaftliche Beziehungen überwogen in einer Welt, die zunehmend erkannte, dass das Militär möglicherweise nicht das einzige Mittel für Wachstum und Expansion ist.

 

Die Auswirkungen der 1960er Jahre auf die Wirtschaft

Präsident John F. Kennedy (1961-1963) leitete einen aktiveren Regierungsansatz ein. Während seiner Präsidentschaftskampagne 1960 sagte Kennedy, er werde die Amerikaner bitten, sich den Herausforderungen der „New Frontier“ zu stellen. Als Präsident versuchte er, das Wirtschaftswachstum zu beschleunigen, indem er die Staatsausgaben erhöhte und die Steuern senkte. Er drängte auf medizinische Hilfe für ältere Menschen, Hilfe für Innenstädte und höhere Mittel für Bildung.

Viele dieser Vorschläge wurden nicht umgesetzt, obwohl Kennedys Vision, Amerikaner ins Ausland zu schicken, um Entwicklungsländern zu helfen, mit der Schaffung des Friedenskorps verwirklicht wurde. Kennedy verstärkte auch die amerikanische Weltraumforschung. Nach seinem Tod übertraf das amerikanische Raumfahrtprogramm die sowjetischen Errungenschaften und gipfelte im Juli 1969 in der Landung amerikanischer Astronauten auf dem Mond.

Die Ermordung von Präsident Kennedy im Jahr 1963 spornte den Kongress an, einen Großteil seiner gesetzgeberischen Agenda zu verabschieden. Sein Nachfolger Lyndon Johnson (1963-1969) versuchte, eine „Große Gesellschaft“ aufzubauen, indem er die Vorteile der florierenden amerikanischen Wirtschaft auf mehr Bürger übertrug. Die Bundesausgaben stiegen dramatisch an, als die Regierung neue Programme wie Medicare (Gesundheitsversorgung für ältere Menschen), Food Stamps (Nahrungsmittelhilfe für die Armen) und zahlreiche Bildungsinitiativen (Unterstützung für Studenten sowie Zuschüsse für Schulen und Hochschulen) auf den Weg brachte.

Die Militärausgaben nahmen ebenfalls zu, als die Präsenz der Amerikaner in Vietnam zunahm. Was als kleine Militäraktion unter Kennedy begonnen hatte, entwickelte sich während Johnsons Präsidentschaft zu einer bedeutenden militärischen Initiative. Ironischerweise trugen die Ausgaben für beide Kriege – den Krieg gegen die Armut und den Krieg in Vietnam. kurzfristig zum Wohlstand bei. Ende der 1960er Jahre führte das Versäumnis der Regierung, Steuern zu erheben, um diese Bemühungen zu finanzieren, zu einer Beschleunigung der Inflation, was diesen Wohlstand untergrub.

 

Die Auswirkungen der 1970er Jahre auf die Wirtschaft

Das Ölembargo von 1973-1974 durch Mitglieder der Organisation der Erdölexportländer (OPEC) führte zu einem raschen Anstieg der Energiepreise und zu Engpässen. Selbst nach dem Ende des Embargos blieben die Energiepreise hoch, was zur Inflation beitrug und schließlich zu steigenden Arbeitslosenquoten führte. Die Haushaltsdefizite des Bundes nahmen zu, der ausländische Wettbewerb verschärfte sich und der Aktienmarkt sackte ab.

Der Vietnamkrieg zog sich bis 1975 hin, Präsident Richard Nixon (1969-1973) trat unter einer Wolke von Amtsenthebungsverfahren zurück, und eine Gruppe Amerikaner wurde in der US-Botschaft in Teheran als Geisel genommen und mehr als ein Jahr lang festgehalten. Die Nation schien nicht in der Lage zu sein, Ereignisse, einschließlich wirtschaftlicher Angelegenheiten, zu kontrollieren. Das amerikanische Handelsdefizit schwoll an, als preisgünstige und häufig qualitativ hochwertige Importe von Automobilen über Stahl bis hin zu Halbleitern in die USA fluteten.

Dieser Artikel wurde aus dem Buch „Outline of the US Economy“ von Conte und Karr übernommen und mit Genehmigung des US-Außenministeriums angepasst.

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