Sozialwissenschaften

Geschichte des amerikanischen Wirtschaftswachstums im 20. Jahrhundert

Als die amerikanische Wirtschaft im 20. Jahrhundert reifte, verlor der freilaufende Geschäftsmogul als amerikanisches Ideal an Glanz. Die entscheidende Veränderung kam mit der Entstehung des Unternehmens, das zuerst in der Eisenbahnindustrie auftrat. Andere Branchen folgten bald. Geschäftsbarone wurden durch „Technokraten“ ersetzt, hochverdienende Manager, die die Leiter von Unternehmen wurden. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts ging die Ära des Industriellen und des Raubritters zu Ende. Es war nicht so sehr, dass diese einflussreichen und wohlhabenden Unternehmer (die im Allgemeinen persönlich die Mehrheit besaßen und die Anteile an ihrer Branche kontrollierten) verschwanden, sondern dass sie durch Unternehmen ersetzt wurden. Der Aufstieg des Unternehmens löste wiederum den Aufstieg einer organisierten Arbeiterbewegung aus, die als Gegenkraft zur Macht und zum Einfluss der Wirtschaft diente.

 

Das sich wandelnde Gesicht der Early American Corporation

Die größten Unternehmen des frühen 20. Jahrhunderts waren viel größer und komplizierter als die Handelsunternehmen zuvor. Um die Rentabilität in einem sich ändernden Wirtschaftsklima aufrechtzuerhalten, entstanden im späten 19. Jahrhundert amerikanische Unternehmen in so unterschiedlichen Branchen wie der Ölraffinerie und der Whiskydestillation. Diese neuen Unternehmen oder Trusts nutzten eine Strategie, die als horizontale Kombination bekannt ist und diesen Unternehmen die Möglichkeit gab, die Produktion zu begrenzen, um die Preise zu erhöhen und die Rentabilität aufrechtzuerhalten. Diese Unternehmen gerieten jedoch regelmäßig als Verstöße gegen das Sherman Antitrust Act in rechtliche Schwierigkeiten.

Einige Unternehmen gingen einen anderen Weg und verfolgten eine Strategie der vertikalen Integration. Anstatt die Preise durch Kontrolle des Produktionsangebots wie bei horizontalen Strategien aufrechtzuerhalten, beruhten vertikale Strategien darauf, die Kontrolle über alle Aspekte der Lieferkette zu erlangen, die für die Herstellung ihres Produkts erforderlich sind, wodurch diese Unternehmen mehr Kontrolle über ihre Kosten hatten. Mit mehr Kontrolle über die Kosten kam eine stabilere und geschützte Rentabilität für das Unternehmen.

Mit der Entwicklung dieser komplizierteren Unternehmen kam die Notwendigkeit neuer Managementstrategien. Obwohl die stark zentralisierte Verwaltung früherer Epochen nicht vollständig verschwand, führten diese neuen Organisationen zu einer dezentraleren Entscheidungsfindung durch Abteilungen. Während sie immer noch von der zentralen Führung beaufsichtigt werden, würden die Führungskräfte der Unternehmensbereiche letztendlich mehr Verantwortung für Geschäftsentscheidungen und die Führung in ihrem eigenen Teil des Unternehmens erhalten. In den 1950er Jahren wurde diese multidivisionale Organisationsstruktur zur wachsenden Norm für große Unternehmen, die Unternehmen im Allgemeinen von der Abhängigkeit von hochkarätigen Führungskräften ablenkte und den Sturz der Geschäftsbarone der Vergangenheit festigte.

 

Die technologische Revolution der 1980er und 1990er Jahre

Die technologische Revolution der 1980er und 1990er Jahre brachte jedoch eine neue Unternehmenskultur mit sich, die das Zeitalter der Tycoons widerspiegelte. Zum Beispiel hat Bill Gates. der Chef von Microsoft. ein immenses Vermögen aufgebaut, Computer-Software zu entwickeln und zu verkaufen. Gates baute ein Imperium auf, das so profitabel war, dass sein Unternehmen Ende der neunziger Jahre vor Gericht gestellt und beschuldigt wurde, Rivalen eingeschüchtert und ein Monopol der Kartellabteilung des US-Justizministeriums geschaffen zu haben. Gates gründete aber auch eine gemeinnützige Stiftung, die schnell zur größten ihrer Art wurde. Die meisten amerikanischen Wirtschaftsführer von heute führen nicht das hochkarätige Leben von Gates. Sie unterscheiden sich stark von den Tycoons der Vergangenheit. Während sie das Schicksal von Unternehmen lenken, sind sie auch in Gremien von Wohltätigkeitsorganisationen und Schulen tätig. Sie sind besorgt über den Zustand der Volkswirtschaft und die Beziehungen Amerikas zu anderen Nationen und werden wahrscheinlich nach Washington fliegen, um mit Regierungsbeamten zu sprechen. Obwohl sie zweifellos Einfluss auf die Regierung haben, kontrollieren sie sie nicht – wie einige Tycoons im Goldenen Zeitalter glaubten.

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