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25. Änderung: Geschichte, Relevanz und Nachfolge

Mit der 25. Änderung der Verfassung wurde die ordnungsgemäße Übertragung von Macht und Verfahren zur  Ersetzung des Präsidenten und des Vizepräsidenten der Vereinigten Staaten für den Fall festgelegt, dass sie im Amt sterben, aus dem Amt ausscheiden, durch Amtsenthebung entfernt werden   oder körperlich oder geistig nicht mehr in der Lage sind, zu dienen. Die 25. Änderung wurde 1967 nach dem Chaos um die Ermordung von Präsident John F. Kennedy ratifiziert.

Ein Teil des Änderungsantrags ermöglicht die gewaltsame Abberufung eines Präsidenten außerhalb des Amtsenthebungsverfahrens, ein komplexes Verfahren, das unter der umstrittenen Präsidentschaft von Donald Trump diskutiert wurde. Wissenschaftler glauben, dass die Bestimmungen für die Abberufung eines Präsidenten in der 25. Änderung sich auf körperliche Behinderung und nicht auf geistige oder kognitive Behinderungen beziehen.

In der Tat hat die Machtübertragung vom Präsidenten zum Vizepräsidenten mit der 25. Änderung mehrmals stattgefunden. Die 25. Änderung wurde nie verwendet, um einen Präsidenten gewaltsam aus dem Amt zu entfernen, aber sie wurde nach dem Rücktritt eines Präsidenten inmitten des bekanntesten politischen Skandals in der modernen Geschichte geltend gemacht .

 

Was die 25. Änderung bewirkt

Die 25. Änderung enthält Bestimmungen für die Übertragung der Exekutivgewalt auf den Vizepräsidenten, falls der Präsident nicht mehr in der Lage sein sollte, zu dienen. Wenn der Präsident seine Aufgaben nur vorübergehend nicht erfüllen kann, verbleibt seine Befugnis beim Vizepräsidenten, bis der Präsident dem Kongress schriftlich mitteilt, dass er die Aufgaben des Amtes wieder aufnehmen kann. Wenn der Präsident dauerhaft nicht in der Lage ist, seine Aufgaben zu erfüllen, tritt der Vizepräsident in die Rolle ein und eine andere Person wird ausgewählt, um die Vizepräsidentschaft zu besetzen.

Abschnitt 4 der 25. Änderung ermöglicht die Abberufung eines Präsidenten durch den Kongress durch die Verwendung einer „schriftlichen Erklärung, dass der Präsident nicht in der Lage ist, die Befugnisse und Pflichten seines Amtes zu erfüllen“. Damit ein Präsident gemäß der 25. Änderung abgesetzt werden kann, müssten der Vizepräsident und eine Mehrheit des Kabinetts des Präsidenten den Präsidenten für dienstuntauglich halten. Dieser Abschnitt des 25. Änderungsantrags wurde im Gegensatz zu den anderen nie in Anspruch genommen.

 

Geschichte der 25. Änderung

Die 25. Änderung wurde 1967 ratifiziert, aber die Staats- und Regierungschefs der Nation hatten bereits Jahrzehnte zuvor begonnen, über die Notwendigkeit von Klarheit bei der Machtübertragung zu sprechen. Die Verfassung war vage in Bezug auf das Verfahren zur Ernennung eines Vizepräsidenten zur Präsidentschaft für den Fall, dass der Oberbefehlshaber starb oder zurücktrat.

Laut dem National Constitution Center :

Dieses Versehen wurde 1841 offensichtlich, als der neu gewählte Präsident William Henry Harrison etwa einen Monat nach seiner Ernennung zum Präsidenten starb. Vizepräsident John Tyler hat in einem mutigen Schritt die politische Debatte über die Nachfolge beigelegt. … In den folgenden Jahren kam es nach dem Tod von sechs Präsidenten zu Präsidentschaftsnachfolgen, und es gab zwei Fälle, in denen die Ämter des Präsidenten und des Vizepräsidenten fast gleichzeitig frei wurden. Der Präzedenzfall Tyler stand in diesen Übergangszeiten fest.

Die Klärung des Machtübertragungsprozesses wurde während des Kalten Krieges und der Krankheiten, unter denen Präsident Dwight Eisenhower in den 1950er Jahren litt, von größter Bedeutung. Der Kongress begann 1963 mit der Debatte über die Möglichkeit einer Verfassungsänderung. Der NCC fährt fort:

Der einflussreiche Senator Estes Kefauver hatte die Änderungsbemühungen während der Eisenhower-Ära begonnen und sie 1963 erneuert. Kefauver starb im August 1963 nach einem Herzinfarkt im Senat. Mit Kennedys unerwartetem Tod zwang die Notwendigkeit eines klaren Weges zur Bestimmung der Nachfolge des Präsidenten, insbesondere angesichts der neuen Realität des Kalten Krieges und seiner erschreckenden Technologien, den Kongress zum Handeln. Der neue Präsident Lyndon Johnson hatte gesundheitliche Probleme gekannt, und die nächsten beiden Kandidaten für die Präsidentschaft waren der 71-jährige John McCormack (der Sprecher des Hauses) und der 86-jährige Senat Pro Tempore Carl Hayden.

Sen. Birch Bayh, ein Demokrat aus Indiana, der in den 1960er und 1970er Jahren diente, gilt als Hauptarchitekt des 25. Verfassungszusatzes. Er war Vorsitzender des Justizunterausschusses des Senats für Verfassung und Ziviljustiz und die führende Stimme bei der Aufdeckung und Behebung von Mängeln in den Bestimmungen der Verfassung für eine ordnungsgemäße Machtübertragung nach Kennedys Ermordung. Bayh entwarf und führte die Sprache ein, die am 6. Januar 1965 zur 25. Änderung werden sollte.

Die 25. Änderung wurde 1967, vier Jahre nach Kennedys Ermordung, ratifiziert . Die Verwirrung und die Krisen bei der Ermordung von JFK im Jahr 1963 machten die Notwendigkeit eines reibungslosen und klaren Machtübergangs deutlich. Lyndon B. Johnson, der nach Kennedys Tod Präsident wurde, diente 14 Monate ohne Vizepräsident, da es keinen Prozess gab, durch den die Position besetzt werden sollte.

 

Verwendung der 25. Änderung

Der 25. Änderungsantrag wurde sechs Mal verwendet, drei davon während der Amtszeit von Präsident Richard M. Nixon und der Folgen des Watergate-Skandals. Vizepräsident Gerald Ford wurde nach dem Rücktritt von Nixon im Jahr 1974 Präsident, und der New Yorker Gouverneur Nelson Rockefeller wurde Vizepräsident im Rahmen der im 25. Änderungsantrag festgelegten Übertragung von Machtbestimmungen. Zuvor, 1973, wurde Ford von Nixon zum Vizepräsidenten ernannt, nachdem Spiro Agnew sein Amt niedergelegt hatte.

Zwei Vizepräsidenten waren vorübergehend Präsident, als die Oberbefehlshaber medizinisch behandelt wurden und körperlich nicht in der Lage waren, im Amt zu dienen.

Vizepräsident Dick Cheney übernahm zweimal die Aufgaben von Präsident George W. Bush. Das erste Mal war im Juni 2002, als Bush einer Koloskopie unterzogen wurde. Das zweite Mal war im Juli 2007, als der Präsident das gleiche Verfahren hatte. Cheney übernahm die Präsidentschaft im Rahmen des 25. Verfassungszusatzes jeweils für etwas mehr als zwei Stunden.

Vizepräsident George HW Bush übernahm im Juli 1985 die Aufgaben von Präsident Ronald Reagan, als der Präsident wegen Darmkrebs operiert wurde. Es gab jedoch keinen Versuch, 1981 die Macht von Reagan auf Bush zu übertragen, als Reagan erschossen wurde und sich einer Notoperation unterzog.

 

Kritik an der 25. Änderung

Kritiker haben im Laufe der Jahre behauptet, dass die 25. Änderung kein Verfahren zur Feststellung festlegt, wann ein Präsident physisch oder psychisch nicht in der Lage ist, weiterhin als Präsident zu fungieren. Einige, darunter der frühere Präsident Jimmy Carter. haben auf die Schaffung einer Gruppe von Ärzten gedrängt, um routinemäßig den mächtigsten Politiker der freien Welt zu bewerten und zu entscheiden, ob ihr Urteil durch eine geistige Behinderung getrübt wurde.

Bayh, der Architekt des 25. Verfassungszusatzes, hat solche Vorschläge als falsch bezeichnet. „Obwohl dies gut gemeint ist, ist dies eine schlecht durchdachte Idee“, schrieb Bayh 1995. „Die Schlüsselfrage ist, wer bestimmt, ob ein Präsident seine Pflichten nicht erfüllen kann. Der Änderungsantrag besagt, dass, wenn der Präsident dazu in der Lage ist, er kann seine eigene Behinderung erklären, andernfalls ist es Sache des Vizepräsidenten und des Kabinetts. Der Kongress kann eingreifen, wenn das Weiße Haus geteilt wird. “

Fortsetzung Bayh:

Ja, dem Präsidenten sollten die besten medizinischen Köpfe zur Verfügung stehen, aber der Arzt des Weißen Hauses trägt die Hauptverantwortung für die Gesundheit des Präsidenten und kann den Vizepräsidenten und das Kabinett im Notfall schnell beraten. Er oder sie kann den Präsidenten jeden Tag beobachten; Ein externes Expertengremium hätte diese Erfahrung nicht. Und viele Ärzte sind sich einig, dass eine Diagnose durch das Komitee unmöglich ist. … Außerdem ist, wie Dwight D. Eisenhower sagte, „die Feststellung der Behinderung des Präsidenten wirklich eine politische Frage“.

 

25. Änderung in der Trump-Ära

Präsidenten, die keine “ hohen Verbrechen und Vergehen. begangen haben und daher keiner Anklage unterliegen, können nach bestimmten Bestimmungen der Verfassung weiterhin aus dem Amt entfernt werden. Die 25. Änderung ist das Mittel, mit dem dies geschehen würde, und die Klausel wurde von Kritikern des unberechenbaren Verhaltens von Präsident Donald Trump im Jahr 2017 angeführt, um ihn während eines turbulenten ersten Amtsjahres aus dem Weißen Haus zu entfernen .

Erfahrene politische Analysten beschreiben den 25. Änderungsantrag jedoch als „einen unhandlichen, arkanen und zweideutigen Prozess voller Unsicherheiten“, der in der modernen politischen Ära, in der die Loyalität der Partisanen viele andere Bedenken übertrifft, wahrscheinlich nicht zum Erfolg führen würde. „Um sich darauf zu berufen, müssten sich Trumps eigener Vizepräsident und sein Kabinett gegen ihn wenden. Das wird einfach nicht passieren“, schrieben die Politikwissenschaftler G. Terry Madonna und Michael Young im Juli 2017.

Ross Douthat, ein prominenter Konservativer und Kolumnist, argumentierte, dass der 25. Änderungsantrag genau das Werkzeug sei, das gegen Trump eingesetzt werden sollte. Laut Douthat in der New York Times im Mai 2017:

Die Trump-Situation ist nicht genau die Art, die sich die Designer der Änderung aus der Zeit des Kalten Krieges vorgestellt hatten. Er hat kein Attentat erlebt oder einen Schlaganfall erlitten oder ist Alzheimer zum Opfer gefallen. Aber seine Unfähigkeit, wirklich zu regieren, die ernsten Pflichten, die er zu erfüllen hat, wirklich zu erfüllen, wird dennoch täglich bezeugt – nicht von seinen Feinden oder externen Kritikern, sondern genau von den Männern und Frauen, die die Verfassung zur Beurteilung auffordert auf ihn die Männer und Frauen, die um ihn herum im Weißen Haus und im Kabinett dienen.

Eine Gruppe demokratischer Kongressabgeordneter unter der Leitung von Rep. Jamie Raskin aus Maryland beantragte die Verabschiedung eines Gesetzes, das darauf abzielte, Trump mit dem 25. Verfassungszusatz zu entfernen. Die Gesetzgebung hätte eine elfköpfige Aufsichtskommission für die Fähigkeit des Präsidenten geschaffen, den Präsidenten medizinisch zu untersuchen und seine geistigen und körperlichen Fähigkeiten zu bewerten. Die Idee, eine solche Prüfung durchzuführen, ist nicht neu. Der frühere Präsident Jimmy Carter schlug vor, eine Gruppe von Ärzten einzurichten, die über die Fitness des Präsidenten entscheiden.

Raskins Gesetzgebung sollte eine Bestimmung in der 25. Änderung nutzen, die es einem „Kongressgremium“ ermöglicht, zu erklären, dass ein Präsident „nicht in der Lage ist, die Befugnisse und Pflichten seines Amtes zu erfüllen“. Ein Mitsponsor der Gesetzesvorlage sagte: „Ist es angesichts des anhaltenden unberechenbaren und verwirrenden Verhaltens von Donald Trump kein Wunder, warum wir diese Gesetzgebung verfolgen müssen? Die geistige und körperliche Gesundheit des Führers der Vereinigten Staaten und der freien Welt ist eine Frage von großer öffentlicher Besorgnis. “

Ressourcen und weiterführende Literatur

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