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Über Uran-Blei-Dating

Von allen heute verwendeten Isotopendatierungsmethoden ist die Uran-Blei-Methode die älteste und bei sorgfältiger Durchführung die zuverlässigste. Im Gegensatz zu jeder anderen Methode ist in Uran-Blei eine natürliche Gegenprüfung eingebaut, die zeigt, wann die Natur die Beweise manipuliert hat.

 

Grundlagen von Uran-Blei

Uran kommt in zwei gängigen Isotopen mit Atomgewichten von 235 und 238 vor (wir nennen sie 235U und 238U). Beide sind instabil und radioaktiv und werfen Kernteilchen in einer Kaskade ab, die nicht aufhört, bis sie zu Blei (Pb) werden. Die beiden Kaskaden sind unterschiedlich – 235U wird zu 207Pb und 238U wird zu 206Pb. Was diese Tatsache nützlich macht, ist, dass sie unterschiedlich schnell auftreten, ausgedrückt in ihren Halbwertszeiten (die Zeit, die die Hälfte der Atome benötigt, um zu zerfallen). Die 235U-207Pb-Kaskade hat eine Halbwertszeit von 704 Millionen Jahren und die 238U-206Pb-Kaskade ist mit einer Halbwertszeit von 4,47 Milliarden Jahren erheblich langsamer.

Wenn sich also ein Mineralkorn bildet (insbesondere wenn es zum ersten Mal unter seine Einfangtemperatur abkühlt), setzt es die „Uhr“ aus Uran-Blei effektiv auf Null. Durch Uranzerfall erzeugte Bleiatome werden im Kristall gefangen und bauen sich mit der Zeit in der Konzentration auf. Wenn nichts das Korn stört, um etwas von diesem radiogenen Blei freizusetzen, ist die Datierung im Konzept einfach. In einem 704 Millionen Jahre alten Gestein befindet sich 235U in seiner Halbwertszeit und es wird eine gleiche Anzahl von 235U- und 207Pb-Atomen geben (das Pb / U-Verhältnis beträgt 1). In einem doppelt so alten Gestein verbleibt ein 235U-Atom pro drei 207Pb-Atome (Pb / U=3) und so weiter. Mit 238U wächst das Pb / U-Verhältnis mit zunehmendem Alter viel langsamer, aber die Idee ist dieselbe. Wenn Sie Gesteine ​​jeden Alters nehmen und ihre beiden Pb / U-Verhältnisse aus ihren beiden Isotopenpaaren in einem Diagramm gegeneinander auftragen würden, würden die Punkte eine schöne Linie bilden, die als Konkordien bezeichnet wird (siehe Beispiel in der rechten Spalte).

 

Zirkon in Uran-Blei-Datierung

Das beliebteste Mineral unter den U-Pb-Daten ist aus mehreren guten Gründen Zirkon (ZrSiO 4 ) .

Erstens mag seine chemische Struktur Uran und hasst Blei. Uran ersetzt leicht Zirkonium, während Blei stark ausgeschlossen ist. Dies bedeutet, dass die Uhr wirklich auf Null gesetzt wird, wenn sich Zirkon bildet.

Zweitens hat Zirkon eine hohe Einfangtemperatur von 900 ° C. Seine Uhr wird nicht leicht durch geologische Ereignisse gestört – nicht durch Erosion oder Verfestigung in Sedimentgesteinen. nicht einmal durch mäßige Metamorphose .

Drittens ist Zirkon in magmatischen Gesteinen als primäres Mineral weit verbreitet . Dies macht es besonders wertvoll für die Datierung dieser Gesteine, die keine Fossilien aufweisen, die auf ihr Alter hinweisen.

Viertens ist Zirkon physikalisch zäh und aufgrund seiner hohen Dichte leicht von Gesteinsbruchproben zu trennen.

Andere Mineralien, die manchmal für die Uran-Blei-Datierung verwendet werden, umfassen Monazit, Titanit und zwei andere Zirkoniummineralien, Baddeleyit und Zirkonolit. Zirkon ist jedoch ein so überwältigender Favorit, dass Geologen oft nur von „Zirkondatierung“ sprechen.

Aber selbst die besten geologischen Methoden sind unvollkommen. Bei der Datierung eines Gesteins werden Uran-Blei-Messungen an vielen Zirkonen durchgeführt und anschließend die Qualität der Daten bewertet. Einige Zirkone sind offensichtlich gestört und können ignoriert werden, während andere Fälle schwerer zu beurteilen sind. In diesen Fällen ist das Konkordiendiagramm ein wertvolles Werkzeug.

 

Concordia und Discordia

Betrachten Sie die Konkordien: Wenn Zirkone altern, bewegen sie sich entlang der Kurve nach außen. Aber stellen Sie sich jetzt vor, dass ein geologisches Ereignis die Dinge stört, um die Führung zu entkommen. Das würde die Zirkone auf einer geraden Linie im Konkordiendiagramm auf Null zurückbringen. Die gerade Linie nimmt die Zirkone von den Konkordien.

Hier sind Daten aus vielen Zirkonen wichtig. Das störende Ereignis wirkt sich ungleichmäßig auf die Zirkone aus, indem es einigen das gesamte Blei, anderen nur einen Teil davon entzieht und einige unberührt lässt. Die Ergebnisse dieser Zirkone zeichnen sich daher entlang dieser geraden Linie auf und bilden eine sogenannte Diskordie.

Betrachten Sie nun die Diskordien. Wenn ein 1500 Millionen Jahre altes Gestein gestört wird, um eine Diskordie zu erzeugen, und dann für weitere Milliarden Jahre ungestört bleibt, wandert die gesamte Diskordienlinie entlang der Kurve der Konkordien und zeigt immer auf das Alter der Störung. Dies bedeutet, dass Zirkondaten nicht nur Aufschluss darüber geben können, wann sich ein Gestein gebildet hat, sondern auch, wann während seines Lebens signifikante Ereignisse aufgetreten sind.

Der älteste bisher gefundene Zirkon stammt aus der Zeit vor 4,4 Milliarden Jahren. Vor diesem Hintergrund der Uran-Blei-Methode können Sie die auf der Seite “ Frühestes Stück der Erde. der Universität von Wisconsin vorgestellten Forschungsergebnisse , einschließlich des Papiers in Nature aus dem Jahr 2001, in dem das Rekorddatum bekannt gegeben wurde, besser verstehen.

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