Geschichte & Kultur

Die Galapagos-Affäre

Die Galapagos-Inseln sind eine kleine Inselkette im Pazifik vor der Westküste Ecuadors, zu der sie gehören. Nicht gerade ein Paradies, sie sind felsig, trocken und heiß und beherbergen viele interessante Tierarten, die nirgendwo anders zu finden sind. Sie sind vielleicht am bekanntesten für die Galapagos-Finken, mit denen Charles Darwin seine Evolutionstheorie inspirierte . Heute sind die Inseln eine erstklassige Touristenattraktion. Normalerweise schläfrig und ereignislos erregten die Galapagos-Inseln 1934 die Aufmerksamkeit der Welt, als sie Schauplatz eines internationalen Skandals um Sex und Mord waren.

 

Die Galapagosinseln

Die Galapagos-Inseln sind nach einer Art Sattel benannt, der den Muscheln der Riesenschildkröten ähneln soll, die die Inseln zu ihrer Heimat machen. Sie wurden 1535 versehentlich entdeckt und sofort ignoriert, bis sie im 17. Jahrhundert zu einem regelmäßigen Haltepunkt für Walfangschiffe wurden, die Proviant aufnehmen wollten. Die Regierung von Ecuador forderte sie 1832 und niemand bestritt es wirklich. Einige robuste Ecuadorianer kamen heraus, um ihren Lebensunterhalt mit dem Fischen zu verdienen, andere wurden in Strafkolonien geschickt. Der große Moment der Inseln kam, als Charles Darwin 1835 besuchte und anschließend seine Theorien veröffentlichte, die er mit Galapagos-Arten illustrierte.

 

Friedrich Ritter und Dore Strauch

1929 gab der deutsche Arzt Friedrich Ritter seine Praxis auf und zog auf die Inseln, weil er das Gefühl hatte, an einem weit entfernten Ort einen Neuanfang zu brauchen. Er brachte einen seiner Patienten mit, Dore Strauch: Beide ließen Ehepartner zurück. Sie errichteten ein Gehöft auf der Insel Floreana und arbeiteten dort sehr hart, bewegten schwere Lavasteine, pflanzten Obst und Gemüse und züchteten Hühner. Sie wurden zu internationalen Prominenten: der robuste Arzt und sein Liebhaber, die auf einer fernen Insel leben. Viele Leute kamen, um sie zu besuchen, und einige wollten bleiben, aber das harte Leben auf den Inseln vertrieb schließlich die meisten von ihnen.

 

Die Wittmers

Heinz Wittmer kam 1931 mit seinem jugendlichen Sohn und seiner schwangeren Frau Margret an. Im Gegensatz zu den anderen blieben sie und errichteten mit Hilfe von Dr. Ritter ihr eigenes Gehöft. Als sie gegründet wurden, hatten die beiden deutschen Familien offenbar wenig Kontakt miteinander, was ihnen anscheinend gefallen hat. Wie Dr. Ritter und Frau Strauch waren die Wittmers robust, unabhängig und erfreuten sich gelegentlicher Besucher, blieben aber größtenteils für sich.

 

Die Baronin

Die nächste Ankunft würde alles ändern. Kurz nach der Ankunft der Wittmers traf eine vierköpfige Gruppe auf Floreana ein, angeführt von der „Baronin“ Eloise Wehrborn de Wagner-Bosquet, einer attraktiven jungen Österreicherin. Sie wurde von ihren beiden deutschen Liebhabern Robert Philippson und Rudolf Lorenz sowie einem Ecuadorianer, Manuel Valdivieso, begleitet, der vermutlich für die gesamte Arbeit engagiert war. Die extravagante Baronin richtete ein kleines Gehöft mit dem Namen „Hacienda Paradise“ ein und kündigte ihre Pläne zum Bau eines Grand Hotels an.

 

Eine ungesunde Mischung

Die Baronin war ein wahrer Charakter. Sie erfand aufwändige, großartige Geschichten, um den besuchenden Yachtkapitänen zu erzählen, trug eine Pistole und eine Peitsche, verführte den Gouverneur von Galapagos und salbte sich zur „Königin“ von Floreana. Nach ihrer Ankunft gaben sich die Yachten alle Mühe, Floreana zu besuchen. Jeder, der den Pazifik segelte, wollte sich einer Begegnung mit der Baronin rühmen können. Mit den anderen kam sie jedoch nicht gut aus. Die Wittmers konnten sie ignorieren, aber Dr. Ritter verachtete sie.

 

Verschlechterung

Die Situation verschlechterte sich schnell. Lorenz fiel offenbar in Ungnade und Philippson fing an, ihn zu schlagen. Lorenz verbrachte viel Zeit mit den Wittmers, bis die Baronin ihn abholte. Es gab eine anhaltende Dürre und Ritter und Strauch begannen sich zu streiten. Ritter und die Wittmers wurden wütend, als sie den Verdacht hatten, dass die Baronin ihre Post stahl und sie den Besuchern schlecht machte, die der internationalen Presse alles wiederholten. Die Dinge wurden kleinlich. Philippson stahl eines Nachts den Esel des Ritters und drehte ihn im Garten des Wittmer los. Am Morgen schoss Heinz darauf und hielt es für wild.

 

Die Baronin wird vermisst

Dann, am 27. März 1934, verschwanden die Baronin und Philippson. Laut Margret Wittmer erschien die Baronin im Haus von Wittmer und sagte, dass einige Freunde auf einer Yacht angekommen waren und sie nach Tahiti brachten. Sie sagte, sie habe alles, was sie nicht mitgenommen hatten, Lorenz überlassen. Die Baronin und Philippson reisten noch am selben Tag ab und wurden nie wieder gehört.

 

Eine fischige Geschichte

Es gibt jedoch Probleme mit der Geschichte der Wittmers. Niemand sonst erinnert sich an ein Schiff, das in dieser Woche gekommen ist, und die Baronin und Wittmer sind nie auf Tahiti aufgetaucht. Außerdem ließen sie fast alle ihre Sachen zurück, einschließlich (laut Dore Strauch) Gegenständen, die die Baronin selbst auf einer sehr kurzen Reise gewollt hätte. Strauch und Ritter glaubten anscheinend, dass die beiden von Lorenz ermordet wurden und die Wittmers halfen, es zu vertuschen. Strauch glaubte auch, dass die Leichen verbrannt wurden, da Akazienholz (auf der Insel erhältlich) heiß genug brennt, um sogar Knochen zu zerstören.

 

Lorenz verschwindet

Lorenz hatte es eilig, Galapagos zu verlassen, und überzeugte einen norwegischen Fischer namens Nuggerud, ihn zuerst nach Santa Cruz Island und von dort nach San Cristobal Island zu bringen, wo er eine Fähre nach Guayaquil nehmen konnte. Sie schafften es nach Santa Cruz, verschwanden aber zwischen Santa Cruz und San Cristóbal. Monate später wurden die mumifizierten, ausgetrockneten Leichen beider Männer auf der Insel Marchena gefunden. Es gab keine Ahnung, wie sie dorthin kamen. Marchena liegt übrigens im nördlichen Teil des Archipels und nicht in der Nähe von Santa Cruz oder San Cristóbal.

 

Der seltsame Tod von Dr. Ritter

Die Fremdheit endete nicht dort. Im November desselben Jahres starb Dr. Ritter an einer Lebensmittelvergiftung, weil er schlecht konserviertes Hühnchen gegessen hatte. Dies ist erstens seltsam, weil Ritter Vegetarier war (obwohl anscheinend kein strenger). Außerdem war er ein Veteran des Insellebens und sicherlich in der Lage zu sagen, wann ein konserviertes Huhn schlecht geworden war. Viele glaubten, dass Strauch ihn vergiftet hatte, da seine Behandlung von ihr viel schlimmer geworden war. Laut Margret Wittmer gab Ritter Strauch selbst die Schuld. Wittmer schrieb, dass er sie in seinen letzten Worten verfluchte.

 

Ungeklärte Mysterien

Drei Tote, zwei Vermisste im Laufe einiger Monate. „The Galapagos Affair“, wie es bekannt wurde, ist ein Rätsel, das Historiker und Besucher der Inseln seitdem verwirrt hat. Keines der Rätsel wurde gelöst. Die Baronin und Philippson sind nie aufgetaucht, Dr. Ritters Tod ist offiziell ein Unfall und niemand hat eine Ahnung, wie Nuggerud und Lorenz nach Marchena gekommen sind. Die Wittmers blieben auf den Inseln und wurden Jahre später wohlhabend, als der Tourismus boomte: Ihre Nachkommen besitzen dort immer noch wertvolles Land und Geschäfte. Dore Strauch kehrte nach Deutschland zurück und schrieb ein Buch, das nicht nur die schmutzigen Geschichten der Galapagos-Affäre faszinierte, sondern auch den Blick auf das harte Leben der frühen Siedler.

Es wird wahrscheinlich nie echte Antworten geben. Margret Wittmer, die letzte von denen, die wirklich wussten, was passiert ist, hielt an ihrer Geschichte über die Baronin fest, die bis zu ihrem eigenen Tod im Jahr 2000 nach Tahiti ging. Wittmer deutete oft an, dass sie mehr wusste als sie erzählte, aber es ist schwer zu wissen, ob sie es wirklich tat oder wenn sie es einfach genoss, Touristen mit Hinweisen und Anspielungen zu verführen. Strauchs Buch wirft nicht viel Licht auf die Dinge: Sie ist fest davon überzeugt, dass Lorenz die Baronin und Philippson getötet hat, hat aber keinen anderen Beweis als ihre eigenen (und angeblich Dr. Ritters) Bauchgefühle.

 

Quelle

  • Boyce, Barry. Ein Reiseführer zu den Galapagos-Inseln. San Juan Bautista: Galapagos Travel, 1994.

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