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USA gegen Lopez: Der Fall und seine Auswirkungen

In der Rechtssache United States v. Lopez (1995) erklärte der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten das Gun-Free School Zones Act von 1990 zu einer verfassungswidrigen Überschreitung der implizierten Befugnisse des Kongresses gemäß der Handelsklausel. Die 5-4 geteilte Entscheidung bewahrte das System des Föderalismus und kehrte die 50-jährige Entscheidung des Obersten Gerichtshofs um, mit der die Befugnisse des Kongresses erweitert wurden.

Schnelle Fakten: USA gegen Lopez

  • Argumentierter Fall:  4. November 1994
  • Entscheidung  vom 26. April 1995
  • Petentin:  Vereinigte Staaten
  • Befragter:  Alfonso Lopez, Jr.
  • Schlüsselfragen:  Ist das Verbot des Gun-Free School Zones Act von 1990, eine Waffe in einer Schulzone zu besitzen, eine verfassungswidrige Überschreitung der Gesetzgebungsbefugnis des Kongresses gemäß der Handelsklausel?
  • Mehrheitsentscheidung:  Richter Rehnquist, O’Connor, Scalia, Thomas und Kennedy
  • Dissens:  Richter Breyer, Ginsburg. Stevens und Souter
  • Entscheidung:  Die Gesetzgebungsgeschichte des Gesetzes über waffenfreie Schulzonen konnte es nicht als verfassungsmäßige Ausübung der Handelsklausel rechtfertigen.

 

Fakten des Falles

Am 10. März 1992 trug der Zwölftklässler Alfonso Lopez Jr. eine entladene Pistole in seine Highschool in San Antonio, Texas. Nachdem Lopez zugegeben hatte, die Waffe zu haben, wurde er verhaftet und wegen Verstoßes gegen das Bundesgesetz über waffenfreie Schulzonen angeklagt, was es zu einem Verbrechen macht, „wenn jemand wissentlich eine Schusswaffe in einer Schulzone besitzt“. Nachdem Lopez von einer großen Jury angeklagt worden war , wurde er von einem Gericht für schuldig befunden und zu sechs Monaten Gefängnis und zwei Jahren auf Bewährung verurteilt .

Lopez legte Berufung beim Berufungsgericht des Fünften Kreises ein und machte geltend, dass das Gesetz über waffenfreie Schulzonen die dem Kongress durch die Handelsklausel eingeräumte Befugnis überschritten habe. (Die Handelsklausel gibt dem Kongress die Befugnis, „den Handel mit fremden Nationen und zwischen den verschiedenen Staaten sowie mit den indianischen Stämmen zu regeln“.) Der Kongress hatte die Handelsklausel lange Zeit als Rechtfertigung für die Verabschiedung von Waffengesetzgebungen angeführt .

Als der Fünfte Kreis feststellte, dass der Besitz einer Schusswaffe nur eine „triviale Auswirkung“ auf den Handel hatte, hob er Lopez ‚Überzeugung auf und stellte ferner fest, dass die Gesetzgebungsgeschichte des Gesetzes über waffenfreie Schulzonen dies nicht als verfassungsmäßige Ausübung der Handelsklausel rechtfertigte.

Mit der Genehmigung des Antrags der US-Regierung auf Zertifizierung stimmte der Oberste Gerichtshof zu, die Entscheidung des Circuit Court zu überprüfen.

 

Verfassungsfragen

In seinen Beratungen stellte sich der Oberste Gerichtshof der Frage, ob das Gesetz über waffenfreie Schulzonen eine verfassungsmäßige Ausübung der Handelsklausel ist, die dem Kongress die Macht über den zwischenstaatlichen Handel verleiht. Der Gerichtshof wurde gebeten zu prüfen, ob der Besitz einer Feuerwaffe den zwischenstaatlichen Handel in irgendeiner Weise „beeinträchtigt“ oder „erheblich beeinträchtigt“.

 

Die Argumente

Um zu demonstrieren, dass der Besitz einer Schusswaffe in einer Schulzone den zwischenstaatlichen Handel beeinträchtigt, hat die US-Regierung die folgenden zwei Argumente vorgebracht:

  1. Der Besitz einer Schusswaffe in einem Bildungsumfeld erhöht die Wahrscheinlichkeit von Gewaltverbrechen, was wiederum die Versicherungskosten erhöht und die Wirtschaft schädigt. Darüber hinaus wird die Wahrnehmung der Gefahr von Gewalt die Bereitschaft der Öffentlichkeit einschränken, in die Region zu reisen, was der lokalen Wirtschaft schadet.
  2. Da eine gut ausgebildete Bevölkerung für die finanzielle Gesundheit des Landes von entscheidender Bedeutung ist, kann das Vorhandensein von Schusswaffen in einer Schule Schüler und Lehrer erschrecken und ablenken, den Lernprozess behindern und somit zu einer schwächeren Volkswirtschaft führen.

 

Mehrheitsmeinung

In seiner 5-4-Mehrheitsmeinung, die von Oberster Richter William Rehnquist verfasst wurde. wies der Oberste Gerichtshof beide Argumente der Regierung zurück und stellte fest, dass das Gesetz über waffenfreie Schulzonen keinen wesentlichen Bezug zum zwischenstaatlichen Handel hatte.

Erstens entschied der Gerichtshof, dass das Argument der Regierung der Bundesregierung praktisch unbegrenzte Befugnisse einräumen würde, Aktivitäten (wie öffentliche Versammlungen) zu verbieten, die zu Gewaltverbrechen führen könnten, unabhängig von der Verbindung dieser Aktivitäten mit dem zwischenstaatlichen Handel.

Zweitens stellte der Gerichtshof fest, dass das Argument der Regierung keine Garantien darstellte, um den Kongress daran zu hindern, die Handelsklausel als Rechtfertigung für Gesetze anzuwenden, die jegliche Aktivitäten (wie unachtsame Ausgaben) verbieten, die die wirtschaftliche Produktivität eines Einzelnen einschränken könnten.

In der Stellungnahme wurde auch das Argument der Regierung zurückgewiesen, dass Kriminalität in Schulen durch die Schädigung der Bildung den Handel erheblich beeinträchtigt. Richter Rehnquist schloss:

„Um die Behauptungen der Regierung hier aufrechtzuerhalten, müssen wir Schlussfolgerungen auf Schlussfolgerungen auf eine Weise stapeln, die es fair macht, die Kongressbehörde gemäß der Handelsklausel in eine allgemeine Polizeigewalt umzuwandeln, wie sie von den Staaten beibehalten wird. Das wollen wir nicht. „

 

Abweichende Meinung

In der abweichenden Stellungnahme des Gerichtshofs führte Richter Stephen Breyer drei Grundsätze an, die er als grundlegend für den Fall ansah:

  1. Die Handelsklausel impliziert die Befugnis, Aktivitäten zu regulieren, die den zwischenstaatlichen Handel „erheblich beeinflussen“.
  2. Anstatt eine einzige Handlung in Betracht zu ziehen, müssen die Gerichte die kumulative Wirkung aller ähnlichen Handlungen – wie die Auswirkung aller Vorfälle von Waffenbesitz in oder in der Nähe von Schulen – auf den zwischenstaatlichen Handel berücksichtigen.
  3. Anstatt festzustellen, ob die regulierte Tätigkeit den zwischenstaatlichen Handel erheblich beeinflusst hat, müssen die Gerichte feststellen, ob der Kongress eine „rationale Grundlage“ für die Schlussfolgerung hätte haben können, dass die Tätigkeit den zwischenstaatlichen Handel beeinflusst.

Richter Breyer zitierte empirische Studien, die Gewaltverbrechen in Schulen mit der Verschlechterung der Bildungsqualität in Verbindung brachten. Anschließend verwies er auf Studien, die die wachsende Bedeutung der Primar- und Sekundarstufe der Bildung auf dem Arbeitsmarkt und die Tendenz der US-Unternehmen aufzeigen, Standortentscheidungen auf das Vorhandensein oder Fehlen gut ausgebildeter Arbeitskräfte zu stützen .

Mit dieser Begründung gelangte Richter Breyer zu dem Schluss, dass Gewalt an Schulwaffen eindeutig Auswirkungen auf den zwischenstaatlichen Handel haben könnte und dass der Kongress rational zu dem Schluss hätte kommen können, dass ihre Auswirkungen „erheblich“ sein könnten.

 

Der Aufprall

Aufgrund der Entscheidung der Vereinigten Staaten gegen Lopez hat der Kongress den Gun-Free School Zones Act von 1990 umgeschrieben, um die erforderliche Verbindung zum zwischenstaatlichen Handel mit „wesentlichen Auswirkungen“ aufzunehmen, die als Rechtfertigung für andere Bundesgesetze zur Kontrolle von Waffen verwendet wird. Insbesondere erfordert die Verbindung, dass mindestens eine der in der Straftat verwendeten Schusswaffen „in den zwischenstaatlichen Handel eingezogen ist“.

Da sich fast alle Schusswaffen irgendwann im zwischenstaatlichen Handel bewegt haben, argumentieren Befürworter von Waffenrechten, dass die Änderung lediglich eine gesetzgeberische Taktik war, um die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs zu umgehen. Das überarbeitete Federal Gun Free School Zones Act bleibt jedoch bis heute in Kraft und wurde von mehreren Berufungsgerichten der Vereinigten Staaten bestätigt.

 

Quellen

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