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USA gegen Jones: Rechtssache des Obersten Gerichtshofs, Argumente, Auswirkungen

In der Rechtssache USA gegen Jones (2012) stellte der Oberste Gerichtshof der USA fest, dass das Anbringen eines GPS-Trackers an einem privaten Fahrzeug eine illegale Suche und Beschlagnahme gemäß der vierten Änderung der US-Verfassung darstellt.

Schnelle Fakten: USA gegen Jones

Argumentierter Fall: 8. November 2011

Entscheidung vom 23. Januar 2012

Petent: Michael R. Dreeben, stellvertretender Generalstaatsanwalt, Justizministerium

Befragter: Antoine Jones, Inhaber eines Nachtclubs in Washington DC

Schlüsselfragen: Ermöglicht die vierte Änderung Polizeibeamten, ein GPS-Ortungsgerät in einem privaten Fahrzeug zu platzieren und zu überwachen?

Einstimmige Entscheidung: Richter Roberts, Scalia, Kennedy, Thomas, Ginsburg, Breyer, Alito, Sotomayor, Kagan

Entscheidung: Das Platzieren eines Trackers in einem Fahrzeug und das Aufzeichnen von Daten von diesem Tracker ist eine rechtswidrige Verletzung des Eigentums einer Person und verstößt gegen die vierte Änderung.

 

Fakten des Falles

Im Jahr 2004 geriet Antoine Jones, ein Nachtclubbesitzer in Washington DC, unter polizeilichen Verdacht wegen Besitzes und Handels mit Betäubungsmitteln. Er wurde zum Ziel einer Untersuchung, die von einer gemeinsamen Task Force durchgeführt wurde, an der die Stadtpolizei und das FBI beteiligt waren. Die Taskforce beobachtete Jones mit verschiedenen Taktiken. Im Jahr 2005 erhielt die Polizei einen Haftbefehl, um einen GPS-Tracker auf einem Jeep Grand Cherokee zu platzieren, der bei Jones ‚Frau registriert war. Das Gericht erteilte die Erlaubnis zur Verwendung des Trackers, sofern dieser in Washington DC installiert war und innerhalb von 10 Tagen nach Ausstellung des Haftbefehls.

Am 11. Tag und in Maryland befestigte die Polizei einen GPS-Tracker am Jeep, während sie auf einem öffentlichen Parkplatz geparkt war. Sie zeichneten die vom Tracker übertragenen Informationen auf. Das Gerät verfolgte den Standort des Fahrzeugs innerhalb von 50 bis 100 Fuß. Innerhalb von vier Wochen erhielt die Polizei fast 2.000 Seiten mit Informationen zum Aufenthaltsort des Fahrzeugs.

Schließlich wurden Jones und mehrere mutmaßliche Mitverschwörer wegen Verschwörung zur Verteilung von Betäubungsmitteln und der Absicht, Betäubungsmittel zu besitzen und zu verteilen, angeklagt. Im Vorfeld seines Prozesses reichte Jones ‚Anwalt einen Antrag ein, um die vom GPS-Tracker gesammelten Beweise zu unterdrücken. Das Bezirksgericht hat es teilweise gewährt. Sie unterdrückten die gesammelten Informationen, während Jones ‚Auto in der Garage seines Hauses geparkt war. Der Jeep befand sich in Privatbesitz und daher war die Suche ein Eingriff in seine Privatsphäre, entschied der Gerichtshof. Während er durch öffentliche Straßen fuhr oder in einer Öffentlichkeit parkte, hatte er eine geringere Erwartung, dass seine Bewegungen „privat“ sein würden. Der Prozess führte zu einer hängenden Jury.

Im Jahr 2007 wurde Jones erneut von einer großen Jury angeklagt. Die Regierung bot die gleichen Beweise an, die über den GPS-Tracker gesammelt wurden. Diesmal befand die Jury Jones für schuldig und verurteilte ihn zu lebenslanger Haft. Das Berufungsgericht der Vereinigten Staaten hob die Verurteilung auf. Die Informationen des GPS-Trackers stellten eine Suche ohne Gewähr dar, stellte das Gericht fest. Der Oberste Gerichtshof der USA nahm den Fall mit einer Urkunde auf.

 

Verfassungsfrage

Hat die Verwendung eines in Jones ‚Fahrzeug installierten GPS-Trackers gegen den Schutz der vierten Änderung gegen Durchsuchungen und Beschlagnahmen ohne Gewähr verstoßen? Wird die Verwendung eines Geräts zur Übertragung des Standorts eines Fahrzeugs als Suche im Sinne der vierten Änderung angesehen?

 

Argumente

Die Regierung argumentierte, dass Fahrzeuge regelmäßig auf öffentliche Straßen fahren und nicht wie ein Haus der Privatsphäre unterliegen. Die Anwälte stützten sich auf zwei Fälle: USA gegen Knotts und USA gegen Karo. In beiden Fällen brachte die Polizei einen versteckten Piepser an, um den Aufenthaltsort eines Verdächtigen zu ermitteln. Obwohl der Verdächtige nicht wusste, dass der Piepser in einem ihm übergebenen Behälter versteckt war, entschied der Oberste Gerichtshof die Verwendung des Piepser für gültig. Das Gericht stellte fest, dass der Piepser nicht in die Privatsphäre des Verdächtigen eingegriffen hatte. In diesem Fall, so die Regierung, habe die Polizei auf ähnliche Weise einen GPS-Tracker an Jones ‚Auto verwendet. Es war nicht in seine Privatsphäre eingedrungen.

Anwälte im Namen von Jones wiesen darauf hin, dass GPS-Tracker eine 24-Stunden-Form der Überwachung sind. Vor den Verfolgern verwendete die Polizei Piepser, die Gegenstand früherer Gerichtsentscheidungen in Karo und Knotts waren. Piepser funktionierten anders als Tracker. Sie halfen der Polizei, ein Fahrzeug zu verfolgen, indem sie ein Nahbereichssignal ausstrahlten. GPS-Tracker hingegen bieten ein „langfristiges Muster von Bewegungen und Stopps“, so die Anwälte. Der Verfolger gab der Polizei ein beispielloses Maß an Informationen über den Aufenthaltsort und das tägliche Leben von Jones. Die Polizei drang in die Privatsphäre von Jones ein und verletzte seinen Schutz der vierten Änderung gegen Durchsuchungen und Beschlagnahmen ohne Gewähr.

 

Mehrheitsmeinung

Richter Antonin Scalia gab die einstimmige Entscheidung ab. Die Polizei hatte gegen Jones ‚Viertes Änderungsrecht verstoßen, frei von Durchsuchungen und Beschlagnahmen ohne Gewähr zu sein. Die vierte Änderung schützt „das Recht der Menschen, in ihren Personen, Häusern, Papieren und Effekten vor unangemessenen Durchsuchungen und Beschlagnahmen geschützt zu sein“. Ein Fahrzeug ist ein „Effekt“, schrieb Justice Scalia. Um ein GPS-Ortungsgerät für diesen „Effekt“ zu installieren, betrat die Polizei Jones ‚Grundstück.

Gerechtigkeit Scalia entschied sich, nicht zu bewerten, ob die Länge der Überwachung von Bedeutung war. Ob Beamte das Fahrzeug 2 Tage oder 4 Wochen lang verfolgten oder nicht, spielte im vorliegenden Fall keine Rolle, schrieb er. Stattdessen hing die Meinung der Mehrheit von der physischen Übertretung von Privateigentum ab. „Die Regierung hat das Privateigentum physisch besetzt, um Informationen zu erhalten“, schrieb Justice Scalia. Eigentumsrechte sind nicht die einzigen Determinanten von Verstößen gegen die vierte Änderung, aber sie sind verfassungsrechtlich bedeutsam. In diesem Fall, so argumentierte Justice Scalia, habe die Polizei den Tracker auf das Privatfahrzeug gesetzt. Diese Übertretung kann nicht übersehen werden, schrieb Justice Scalia.

 

Übereinstimmung

Richter Samuel Alito verfasste eine Vereinbarung, an der sich Richter Ruth Bader Ginsburg, Richter Stephen Breyer und Richter Elena Kagan beteiligten. Die Richter stimmten der endgültigen Entscheidung des Gerichtshofs zu, waren sich jedoch nicht einig darüber, wie der Gerichtshof zu seiner Schlussfolgerung gelangt war. Richter Alito argumentierte, dass sich der Gerichtshof auf den in Katz gegen die Vereinigten Staaten festgelegten „Angemessenheitstest“ hätte stützen müssen. In der Rechtssache Katz befand das Gericht die Verwendung eines Abhörgeräts an einer öffentlichen Telefonzelle für illegal. Der Gerichtshof stützte sich nicht auf eine „Übertretung von Privateigentum“, um festzustellen, dass die Durchsuchung illegal war. Das Gerät wurde an der Außenseite der Kabine platziert. Die Rechtmäßigkeit der Suche beruhte darauf, ob das Thema des Abhörens eine „angemessene Erwartung der Privatsphäre“ innerhalb der Telefonzelle hatte oder nicht. Wenn jemand im Allgemeinen an eine bestimmte Situation glaubt, dass sein Gespräch privat ist, hat er grundsätzlich eine „angemessene Erwartung an die Privatsphäre“ und ein Haftbefehl ist erforderlich, um eine Suche oder Beschlagnahme durchzuführen. Übereinstimmende Richter befürworteten den in Katz festgelegten Test zur Erwartung der Privatsphäre.Dieser Test würde dem Gerichtshof helfen, die Privatsphäre in einer Zeit zu wahren, in der es immer einfacher wird, die privaten Informationen einer Person aus der Ferne zu verfolgen. „Ironischerweise hat der Gerichtshof beschlossen, diesen Fall auf der Grundlage des Deliktsrechts des 18. Jahrhunderts zu entscheiden“, schrieb Richter Alito.

 

Einschlag

United States v. Jones wurde von Anwälten und Datenschutzbegeisterten genau beobachtet. Die Auswirkungen des Falls können jedoch weniger dramatisch sein, als es zunächst schien. Der Fall verbietet der Polizei nicht vollständig, GPS-Tracker an Fahrzeugen anzubringen. Stattdessen müssen sie dafür Optionsscheine einholen. Einige Rechtswissenschaftler haben vorgeschlagen, dass die Vereinigten Staaten gegen Jones einfach zu einer besseren Führung und Überwachung des Polizeiverfahrens ermutigen werden. Andere Wissenschaftler haben festgestellt, dass die Vereinigten Staaten gegen Jones eine aufregende Gelegenheit für die Zukunft der vierten Änderung darstellen. Die Richter erkannten an, dass neue technologische Entwicklungen ein sich weiterentwickelndes Verständnis der Datenschutzrechte erfordern. Dies könnte in Zukunft zu weiteren Schutzmaßnahmen für die vierte Änderung führen.

 

Quellen

  • United States gegen Jones, 565 US 400 (2012).
  • Liptak, Adam. „Richter sagen, GPS Tracker habe Datenschutzrechte verletzt.“ The New York Times , New York Times, 23. Januar 2012, www.nytimes.com/2012/01/24/us/police-use-of-gps-is-ruled-unconstitutional.html.
  • Harper, Jim. „US gegen Jones: Viertes Änderungsgesetz am Scheideweg.“ Cato Institute , 8. Oktober 2012, www.cato.org/policy-report/septemberoctober-2012/us-v-jones-fourth-amgement-law-crossroads.
  • Colb, Sherry F. „Der Oberste Gerichtshof entscheidet über den GPS-Fall, USA gegen Jones, und die vierte Änderung entwickelt sich: Teil Zwei in einer zweiteiligen Reihe von Spalten.“ Kommentare zum Urteil von Justia , 10. September 2012, Urteil.justia.com/2012/02/15/the-supreme-court-decides-the-gps-case-united-states-v-jones-and-the-fourth-am Amendment -evolves-2.

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