Geschichte & Kultur

Das Alkoholverbot der Vereinigten Staaten

Das Alkoholverbot in den Vereinigten Staaten dauerte 13 Jahre: vom 16. Januar 1920 bis zum 5. Dezember 1933. Es ist eine der berühmtesten – oder berüchtigtsten – Zeiten in der amerikanischen Geschichte. Während die Absicht bestand, den Alkoholkonsum zu reduzieren, indem Unternehmen eliminiert wurden, die ihn herstellten, verteilten und verkauften, schlug der Plan fehl.

Von vielen als gescheitertes soziales und politisches Experiment angesehen, veränderte die Ära die Art und Weise, wie viele Amerikaner alkoholische Getränke betrachteten. Es wurde auch die Erkenntnis verstärkt, dass die Kontrolle durch die Bundesregierung nicht immer die persönliche Verantwortung ersetzen kann.

Die Prohibitions-Ära wird am häufigsten mit Gangstern, Raubkopierern, Speakeasies, Rum-Läufern und einer insgesamt chaotischen Situation in Bezug auf das soziale Netzwerk der Amerikaner in Verbindung gebracht. Die Periode begann mit der allgemeinen Akzeptanz durch die Öffentlichkeit. Es endete als Ergebnis des Ärgers der Öffentlichkeit mit dem Gesetz und des immer größer werdenden Durchsetzungsalptraums.

Das Verbot wurde gemäß der 18. Änderung der US-Verfassung erlassen. Bis heute ist es die einzige Verfassungsänderung, die nach der Verabschiedung der 21. Änderung von einer anderen aufgehoben wird.

 

Die Mäßigkeitsbewegung

Mäßigkeitsbewegungen waren in der amerikanischen politischen Szene seit langem aktiv, um die Abstinenz vom Alkoholkonsum zu fördern. Die Bewegung wurde erstmals in den 1840er Jahren von religiösen Konfessionen, hauptsächlich Methodisten, organisiert. Diese erste Kampagne begann stark und machte in den 1850er Jahren nur geringe Fortschritte, verlor jedoch kurz danach an Stärke.

Die „trockene“ Bewegung erlebte in den 1880er Jahren eine Wiederbelebung aufgrund der verstärkten Kampagnen der Union für christliche Mäßigkeit der Frau (WCTU, gegründet 1874) und der Prohibitionspartei (gegründet 1869). 1893 wurde die Anti-Saloon League gegründet und diese drei einflussreichen Gruppen waren die Hauptvertreter für die eventuelle Verabschiedung der 18. Änderung der US-Verfassung, die den größten Teil des Alkohols verbieten würde.

Eine der monumentalen Figuren aus dieser frühen Zeit war Carrie Nation. Nation, Gründer eines Kapitels der WCTU, wurde dazu getrieben, Bars in Kansas zu schließen. Die große, dreiste Frau war als vehement bekannt und warf oft Steine ​​in Salons. Einmal in Topeka trug sie sogar ein Beil, das ihre Signaturwaffe werden sollte. Carrie Nation würde Prohibition selbst nicht sehen, da sie 1911 starb.

 

Die Prohibitionspartei

Die Prohibitionspartei, auch als Trockenpartei bekannt, wurde 1869 für amerikanische politische Kandidaten gegründet, die sich für ein landesweites Alkoholverbot aussprachen. Die Partei glaubte, dass das Verbot unter der Führung der demokratischen oder der republikanischen Partei nicht erreicht oder aufrechterhalten werden könne.

Trockene Kandidaten kandidierten für lokale, staatliche und nationale Ämter, und der Einfluss der Partei erreichte 1884 seinen Höhepunkt. Bei den Präsidentschaftswahlen 1888 und 1892 hielt die Prohibitionspartei 2 Prozent der Stimmen der Bevölkerung.

 

Die Anti-Saloon-Liga

Die Anti-Saloon League wurde 1893 in Oberlin, Ohio, gegründet. Es begann als staatliche Organisation, die sich für ein Verbot aussprach. Bis 1895 hatte es in den Vereinigten Staaten an Einfluss gewonnen.

Als überparteiliche Organisation mit Verbindungen zu Prohibitionisten im ganzen Land kündigte die Anti-Saloon League eine Kampagne für das landesweite Alkoholverbot an. Die Liga nutzte die Abneigung von angesehenen Leuten und konservativen Gruppen wie der WCTU gegen Limousinen, um das Feuer für das Verbot anzuheizen.

1916 war die Organisation maßgeblich an der Wahl der Anhänger beider Kongresshäuser beteiligt. Dies würde ihnen die Zweidrittelmehrheit geben, die erforderlich ist, um die 18. Änderung zu verabschieden.

 

Lokale Verbote beginnen

Nach der Jahrhundertwende begannen Staaten und Landkreise in den USA, lokale Gesetze zum Alkoholverbot zu verabschieden. Die meisten dieser frühen Gesetze befanden sich im ländlichen Süden und beruhten auf Bedenken hinsichtlich des Verhaltens derjenigen, die tranken. Einige Menschen waren auch besorgt über die kulturellen Einflüsse bestimmter wachsender Bevölkerungsgruppen im Land, insbesondere der jüngsten europäischen Einwanderer.

Der Erste Weltkrieg fügte dem Feuer der Trockenbewegung Treibstoff hinzu. Der Glaube verbreitete sich, dass die Brau- und Destillationsindustrie kostbares Getreide, Melasse und Arbeitskräfte von der Kriegsproduktion ablenkte. Bier war aufgrund der antideutschen Stimmung am stärksten betroffen. Namen wie Pabst, Schlitz und Blatz erinnerten die Menschen an den Feind, gegen den amerikanische Soldaten im Ausland kämpften.

 

Zu viele Saloons

Die Alkoholindustrie selbst brachte ihren eigenen Niedergang mit sich, der nur den Prohibitionisten half. Kurz vor der Jahrhundertwende erlebte die Brauindustrie einen Boom. Neue Technologien trugen zu einer besseren Verteilung bei und lieferten kaltes Bier durch mechanisierte Kühlung. Pabst, Anheuser-Busch und andere Brauer versuchten, ihren Markt zu vergrößern, indem sie das amerikanische Stadtbild mit Salons überschwemmten.

Bier und Whisky im Glas zu verkaufen – im Gegensatz zur Flasche – war eine Möglichkeit, den Gewinn zu steigern. Die Unternehmen haben diese Logik aufgegriffen, indem sie ihre eigenen Limousinen gegründet und die Limousinenbesitzer dafür bezahlt haben, nur ihre Marke auf Lager zu haben. Sie bestraften auch unkooperative Wächter, indem sie ihren besten Barkeepern gleich nebenan eine eigene Einrichtung anboten. Natürlich würden sie die Marke des Brauers exklusiv verkaufen.

Diese Denkweise war so außer Kontrolle geraten, dass zu einer Zeit auf 150 bis 200 Personen (einschließlich Nichttrinker) ein Salon kam. Diese „nicht respektablen“ Einrichtungen waren oft schmutzig und der Wettbewerb um Kunden nahm zu. Saloonkeeper versuchten, Gönner, insbesondere junge Männer, anzulocken, indem sie kostenlose Mittagessen, Glücksspiele, Hahnenkämpfe, Prostitution und andere „unmoralische“ Aktivitäten und Dienstleistungen in ihren Einrichtungen anboten.

 

Die 18. Änderung und das Volstead Act

Die 18. Änderung der US-Verfassung wurde am 16. Januar 1919 von 36 Staaten ratifiziert. Sie trat ein Jahr später in Kraft und begann die Ära der Prohibition.

Der erste Abschnitt der Änderung lautet: „Nach einem Jahr nach der Ratifizierung dieses Artikels erfolgt die Herstellung, der Verkauf oder der Transport von berauschenden Getränken innerhalb der Vereinigten Staaten und deren Einfuhr oder Ausfuhr aus den Vereinigten Staaten und allen der Gerichtsbarkeit unterliegenden Gebieten hiervon für Getränkezwecke ist hiermit verboten. “

Im Wesentlichen hat die 18. Änderung jedem Brauer, Brennerei, Winzer, Großhändler und Einzelhändler von alkoholischen Getränken im Land die Geschäftslizenzen genommen. Es war ein Versuch, einen „nicht respektablen“ Teil der Bevölkerung zu reformieren.

Drei Monate vor seinem Inkrafttreten wurde das Volstead Act – auch bekannt als National Prohibition Act von 1919 – verabschiedet. Es gab dem „Commissioner of Internal Revenue, seinen Assistenten, Agenten und Inspektoren“ die Befugnis, die 18. Änderung durchzusetzen.

Während es illegal war, „Bier, Wein oder andere berauschende Malze oder Weinliköre“ herzustellen oder zu vertreiben, war es nicht illegal, es für den persönlichen Gebrauch zu besitzen. Diese Bestimmung ermöglichte es den Amerikanern, Alkohol in ihren Häusern zu besitzen und mit Familie und Gästen teilzunehmen, solange dieser im Haus blieb und nicht an Dritte außerhalb des Hauses verteilt, gehandelt oder verschenkt wurde.

 

Medizinischer und sakramentaler Alkohol

Eine weitere interessante Bestimmung für das Verbot war, dass Alkohol auf ärztliche Verschreibung erhältlich war. Seit Jahrhunderten wird  Alkohol  für medizinische Zwecke verwendet. Tatsächlich wurden viele der Liköre, die  heute noch in der Bar verwendet werden, zuerst als Heilmittel für verschiedene Krankheiten entwickelt.

1916 wurden  Whisky  und  Brandy  aus „The Pharmacopeia of the United States of America“ ​​entfernt. Im nächsten Jahr erklärte die American Medical Association, dass Alkohol „in Therapeutika als Tonikum oder Stimulans oder für Lebensmittel keinen wissenschaftlichen Wert hat“ und stimmte für das Verbot.

Trotzdem herrschte die etablierte Überzeugung vor, dass Alkohol eine Vielzahl von Gebrechen heilen und verhindern könnte. Während der Prohibition konnten Ärzte den Patienten weiterhin Alkohol auf einem speziell entwickelten staatlichen Verschreibungsformular verschreiben, das in jeder Apotheke ausgefüllt werden konnte. Wenn die medizinischen Whiskyvorräte niedrig waren, würde die Regierung ihre Produktion steigern.

Wie zu erwarten war, stieg die Zahl der Verschreibungen für Alkohol stark an. Ein erheblicher Teil der vorgesehenen Vorräte wurde auch von Raubkopierern und korrupten Personen von ihren beabsichtigten Bestimmungsorten umgeleitet.

Kirchen und Geistliche hatten ebenfalls eine Bestimmung. Es erlaubte ihnen, Wein für das Abendmahl zu erhalten, und dies führte auch zu Korruption. Es gibt viele Berichte über Menschen, die sich als Minister und Rabbiner zertifizieren, um große Mengen sakramentalen Weins zu erhalten und zu verteilen.

 

Der Zweck des Verbots

Unmittelbar nach Inkrafttreten der 18. Änderung ging der Alkoholkonsum dramatisch zurück. Dies gab vielen Befürwortern Hoffnung, dass das „Noble Experiment“ ein Erfolg werden würde.

In den frühen 1920er Jahren war die Verbrauchsrate um 30 Prozent niedriger als vor der Prohibition. Im Laufe des Jahrzehnts nahmen die illegalen Lieferungen zu und eine neue Generation begann, das Gesetz zu ignorieren und die Haltung der Selbstaufopferung abzulehnen. Weitere Amerikaner beschlossen erneut, zu trinken.

In gewisser Hinsicht war das Verbot ein Erfolg, schon allein deshalb, weil es Jahre nach der Aufhebung dauerte, bis die Verbrauchsraten die Werte vor dem Verbot erreichten.

Fürsprecher des Verbots waren der Ansicht, dass Reformorganisationen und Kirchen nach dem Widerruf der Alkoholgenehmigungen die amerikanische Öffentlichkeit davon überzeugen könnten, nicht zu trinken. Sie glaubten auch, dass „Alkoholhändler“ sich dem neuen Gesetz nicht widersetzen würden und Limousinen schnell verschwinden würden.

Unter den Prohibitionisten gab es zwei Denkschulen. Eine Gruppe hoffte auf Aufklärungskampagnen und glaubte, dass Amerikaner innerhalb von 30 Jahren eine Nation ohne Getränke sein würden. Sie erhielten jedoch nie die Unterstützung, die sie suchten.

Die andere Gruppe wünschte sich eine energische Durchsetzung, die im Wesentlichen alle Alkoholvorräte auslöschen würde. Sie waren auch enttäuscht, weil die Strafverfolgungsbehörden nicht die Unterstützung erhalten konnten, die sie von der Regierung für eine umfassende Durchsetzungskampagne benötigten.

Es war schließlich die Depression, und die Finanzierung war einfach nicht da. Mit nur 1.500 Agenten im ganzen Land konnten sie nicht mit Zehntausenden von Menschen konkurrieren, die entweder trinken wollten oder von anderen, die tranken, profitieren wollten.

 

Die Rebellion gegen das Verbot

Die Innovation der Amerikaner, das zu bekommen, was sie wollen, zeigt sich in dem Einfallsreichtum, mit dem während der Prohibition Alkohol gewonnen wird. In dieser Ära entstanden Speakeasy, Home Distiller, Bootlegger, Rum Runner und viele der damit verbundenen Gangster-Mythen.

Während das Verbot ursprünglich insbesondere den Bierkonsum reduzieren sollte, erhöhte es letztendlich den Konsum von Schnaps. Das Brauen erfordert sowohl in der Produktion als auch im Vertrieb mehr Platz, was das Verbergen erschwert. Dieser Anstieg des Konsums von destilliertem Spirituosen spielte eine große Rolle in der  Martini-  Kultur  und der  Mixgetränkekultur. mit der wir vertraut sind, sowie in der „Mode“, die wir mit dieser Ära verbinden.

 

Der Aufstieg des Mondscheins

Viele ländliche Amerikaner begannen, ihren eigenen Hooch „in der Nähe von Bier“ und  Maiswhisky herzustellen. Überall im Land gab es Stills, und viele Menschen verdienten ihren Lebensunterhalt während der Depression, indem sie die Nachbarn mit Mondschein versorgten.

Die Berge der Appalachen sind berühmt für Mondschneider. Obwohl es anständig genug war zu trinken, waren die Spirituosen, die aus diesen Stills kamen, oft stärker als alles, was vor der Prohibition gekauft werden konnte.

Der Mondschein wurde oft verwendet, um die Autos und Lastwagen zu tanken, die den illegalen Alkohol zu Verteilungspunkten transportierten. Die Verfolgung dieser Transporte durch die Polizei ist ebenso berühmt geworden (die Ursprünge von NASCAR). Bei all den Amateurbrennern und Brauern, die sich am Handwerk versuchen, gibt es viele Berichte darüber, dass etwas schief geht: Stillstände explodieren, frisch abgefülltes Bier explodiert und Alkoholvergiftung.

 

Die Tage der Rumläufer 

Rum-Running oder Bootlegging erlebte ebenfalls eine Wiederbelebung und wurde zu einem gängigen Handel in den USA. Alkohol wurde in Kombis, Lastwagen und Booten aus Mexiko, Europa, Kanada und der Karibik geschmuggelt.

Der Begriff „The Real McCoy“ stammt aus dieser Zeit. Es wird Kapitän William S. McCoy zugeschrieben, der einen erheblichen Teil des Rum-Laufs von Schiffen während der Prohibition ermöglichte. Er würde seine Importe niemals verwässern und ihn zur „echten“ Sache machen.

McCoy, selbst kein Trinker, begann kurz nach Beginn der Prohibition Rum von der Karibik nach Florida zu bringen. Eine Begegnung mit der Küstenwache hielt McCoy kurz darauf davon ab, seine eigenen Läufe zu absolvieren. Er war jedoch ziemlich innovativ beim Aufbau eines Netzwerks kleinerer Schiffe, die sein Boot außerhalb der US-Gewässer treffen und seine Vorräte ins Land transportieren würden.

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Shh! Es ist ein Speakeasy

Speakeasies waren unterirdische Bars, in denen den Gästen diskret Alkohol serviert wurde. Dazu gehörten oft Food-Service, Live-Bands und Shows. Der Begriff Speakeasy soll etwa 30 Jahre vor der Prohibition begonnen haben. Barkeeper würden den Kunden sagen, dass sie bei der Bestellung „sprechen“ sollen, um nicht belauscht zu werden.

Speakeasies waren oft nicht gekennzeichnete Einrichtungen oder befanden sich hinter oder unter legalen Unternehmen. Korruption war zu dieser Zeit weit verbreitet und Überfälle waren häufig. Die Eigentümer würden Polizisten bestechen, um ihr Geschäft zu ignorieren oder vorab zu warnen, wann ein Überfall geplant war.

Während das „Speakeasy“ oft durch das organisierte Verbrechen finanziert wurde und sehr aufwändig und gehoben sein konnte, war das „blinde Schwein“ ein Tauchgang für den weniger begehrenswerten Trinker.

 

Der Mob, Gangster und Verbrechen

Wahrscheinlich war eine der beliebtesten Ideen der Zeit, dass der Mob die Kontrolle über den Großteil des illegalen Alkoholhandels hatte. Zum größten Teil ist dies nicht wahr. In konzentrierten Gebieten führten Gangster jedoch den Alkoholschläger und Chicago war eine der berüchtigtsten Städte dafür.

Zu Beginn der Prohibition organisierte das „Outfit“ alle lokalen Chicagoer Banden. Sie teilten die Stadt und die Vororte in Gebiete auf und jede Bande kümmerte sich um den Verkauf von Alkohol in ihrem Bezirk.

Unterirdische Brauereien und Brennereien waren in der ganzen Stadt versteckt. Bier könnte leicht hergestellt und verteilt werden, um den Bedarf der Bevölkerung zu decken. Da viele Liköre altern müssen. konnten die Stills in Chicago Heights sowie in den Straßen Taylor und Division nicht schnell genug produzieren, sodass die meisten Spirituosen aus Kanada eingeschmuggelt wurden. Der Vertriebsbetrieb von Chicago erreichte bald Milwaukee, Kentucky und Iowa.

Das Outfit würde Alkohol zu Großhandelspreisen an die unteren Banden verkaufen. Obwohl die Vereinbarungen in Stein gemeißelt werden sollten, war Korruption weit verbreitet. Ohne die Fähigkeit, Konflikte vor Gericht zu lösen, griffen sie häufig zu Gewalt als Vergeltungsmaßnahme. Nachdem Al Capone 1925 die Kontrolle über das Outfit übernommen hatte, kam es zu einem der blutigsten Bandenkriege der Geschichte.

 

Was zur Aufhebung führte

Die Realität ist, dass trotz der Propaganda des Prohibitionisten das Verbot in der amerikanischen Öffentlichkeit nie wirklich beliebt war. Die Amerikaner trinken gern und die Zahl der Frauen, die in dieser Zeit tranken, nahm sogar zu. Dies trug dazu bei, die allgemeine Wahrnehmung dessen zu ändern, was es bedeutet, „respektabel“ zu sein (ein Begriff, den Prohibitionisten häufig für Nichttrinker verwenden).

Das Verbot war auch ein logistischer Albtraum in Bezug auf die Durchsetzung. Es gab nie genug Polizeibeamte, um alle illegalen Operationen zu kontrollieren, und viele der Beamten waren selbst korrupt.

 

Endlich aufheben!

Eine der ersten Maßnahmen der Roosevelt-Regierung bestand darin, Änderungen an der 18. Änderung zu fördern (und diese anschließend aufzuheben). Es war ein zweistufiger Prozess; Das erste war das Beer Revenue Act. Dies legalisierte Bier und Wein mit einem Alkoholgehalt von bis zu 3,2 Vol .-% Alkohol (ABV) im April 1933.

Der zweite Schritt bestand darin, die 21. Änderung der Verfassung zu verabschieden. Mit den Worten „Der achtzehnte Artikel zur Änderung der Verfassung der Vereinigten Staaten wird hiermit aufgehoben“ konnten die Amerikaner wieder legal trinken.

Am 5. Dezember 1933 war das landesweite Verbot beendet. Dieser Tag wird weiterhin gefeiert und viele Amerikaner schwelgen in ihrer Freiheit, am Tag der Aufhebung zu trinken .

Die neuen Gesetze überließen die Frage des Verbots den Regierungen der Bundesstaaten. Mississippi war der letzte Staat, der es 1966 aufhob. Alle Staaten haben die Entscheidung, Alkohol zu verbieten, an lokale Gemeinden delegiert.

Heute bleiben viele Landkreise und Städte des Landes trocken. Alabama, Arkansas, Florida, Kansas, Kentucky, Mississippi, Texas und Virginia haben eine Reihe von trockenen Grafschaften. In einigen Ländern ist es sogar illegal, Alkohol durch die Gerichtsbarkeit zu transportieren.

Im Rahmen der Aufhebung des Verbots hat die Bundesregierung viele der noch geltenden Regulierungsgesetze für die Alkoholindustrie erlassen.

Das Verbot in den USA war ein dunkler Tag für soziale Trinker

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