Geographie

Die alternde Bevölkerung des Vereinigten Königreichs

Wie in vielen Ländern Europas altert auch in Großbritannien die Bevölkerung. Obwohl die Zahl älterer Menschen nicht so schnell steigt wie in einigen Ländern wie Italien oder Japan, hat die britische Volkszählung von 2001 gezeigt, dass zum ersten Mal mehr Menschen im Alter von 65 Jahren und älter als Menschen unter 16 Jahren im Land lebten.

Zwischen 1984 und 2009 stieg der Anteil der Bevölkerung ab 65 Jahren von 15 auf 16 Prozent, was einer Zunahme von 1,7 Millionen Menschen entspricht. Im gleichen Zeitraum ging der Anteil der unter 16-Jährigen von 21 auf 19 Prozent zurück.

  • Schätzungen zufolge werden bis 2040 15 Millionen Menschen ab 65 Jahren leben, verglichen mit 8,7 Millionen unter 16 Jahren.
  • Innerhalb dieser Alterskohorte haben die „ältesten Alten“, diejenigen, die 85 Jahre und älter sind, den schnellsten Anstieg verzeichnet. Ihre Zahl ist von 660.000 im Jahr 1984 auf 1,4 Millionen im Jahr 2009 gestiegen.
  • Bis 2034 werden voraussichtlich 3,5 Millionen Menschen im Alter älterer Menschen leben, was fünf Prozent der gesamten britischen Bevölkerung entspricht. Fast 90.000 dieser Menschen werden über 100 Jahre alt sein – siebenmal so viel wie 2009.

 

Warum altert die Bevölkerung?

Die Hauptgründe für eine alternde Bevölkerung sind eine erhöhte Lebenserwartung und eine erhöhte Fruchtbarkeitsrate.

Wenn die Medizin Fortschritte macht und ältere Bevölkerungsgruppen gesünder werden, werden sie länger leben und somit die gesamte Bevölkerung altern.

In Großbritannien liegt die Fertilitätsrate seit Anfang der 1970er Jahre unter dem Ersatzniveau. Die durchschnittliche Fruchtbarkeit beträgt derzeit 1,94, es gibt jedoch regionale Unterschiede. Die Fertilitätsrate in Schottland liegt bei 1,77 gegenüber 2,04 in Nordirland. Es gibt auch eine Verschiebung zu einem höheren mittleren Schwangerschaftsalter. Frauen, die 2009 geboren haben, waren im Durchschnitt ein Jahr älter (29,4) als 1999 (28,4).

Es gibt viele Faktoren, die zu dieser Änderung beigetragen haben. Dazu gehören eine verbesserte Verfügbarkeit und Wirksamkeit der Empfängnisverhütung, steigende Lebenshaltungskosten, eine stärkere Beteiligung von Frauen am Arbeitsmarkt, veränderte soziale Einstellungen und der zunehmende Individualismus.

 

Auswirkungen auf die Gesellschaft

Längere Rentenzeiten können zu einer erhöhten Armut der Rentner führen, insbesondere bei Personen, die nicht in berufliche Systeme einzahlen konnten. Frauen sind dafür besonders anfällig. Sie haben eine höhere Lebenserwartung als Männer und können die Rentenunterstützung ihres Mannes verlieren, wenn er zuerst stirbt. Es ist auch wahrscheinlicher, dass sie sich auf dem Arbeitsmarkt Zeit genommen haben, um Kinder zu erziehen oder für andere zu sorgen, was bedeutet, dass sie möglicherweise nicht genug für ihren Ruhestand gespart haben.

Als Reaktion darauf kündigte die britische Regierung kürzlich Pläne zur Aufhebung des festen Renteneintrittsalters an. Dies bedeutet, dass Arbeitgeber Menschen nicht länger zwingen können, in den Ruhestand zu treten, sobald sie 65 Jahre alt sind. Sie kündigten auch Pläne an, das Rentenalter für Frauen von 60 auf 65 Jahre zu erhöhen. Es wurde dann sowohl für Männer als auch für Frauen auf 66 Jahre angehoben. Die Arbeitgeber werden auch dazu ermutigt, ältere Arbeitnehmer zu beschäftigen, und es werden spezielle Initiativen ergriffen, um ältere Menschen bei der Rückkehr zur Arbeit zu unterstützen.

 

Gesundheitspflege

Es wird auch darauf hingewiesen, dass gesunde Rentner in der Lage sind, ihre Enkelkinder zu versorgen, und eher an Aktivitäten in der Gemeinde beteiligt sind. Sie sind eher geneigt, die Künste durch den Besuch von Konzerten, Theatern und Galerien zu unterstützen. Einige Studien zeigen, dass mit zunehmendem Alter unsere Zufriedenheit mit dem Leben zunimmt. Darüber hinaus werden Gemeinschaften wahrscheinlich sicherer, da ältere Menschen statistisch gesehen weniger wahrscheinlich Verbrechen begehen.

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