Literatur

Der scharlachrote Brief: Wichtige Zitate erklärt

Nathaniel Hawthornes Roman The Scarlet Letter aus dem Jahr 1850   erzählt eine Geschichte von Liebe, kollektiver Bestrafung und Erlösung im puritanischen Kolonialmassachusetts. Durch die Figur von Hester Prynne, die als Strafe für Ehebruch gezwungen wurde, für den Rest ihrer Tage in der Kolonie ein scharlachrotes „A“ auf der Brust zu tragen, zeigt Hawthorne die zutiefst religiöse und moralisch strenge Welt des 17. Jahrhunderts Jahrhundert Boston.

 

Der scharlachrote Brief selbst

„Aber der Punkt, der alle Augen anzog und sozusagen die Trägerin verklärte – so dass sowohl Männer als auch Frauen, die Hester Prynne vertraut gemacht hatten, jetzt beeindruckt waren, als ob sie sie zum ersten Mal sahen -, war dieser  SCARLET LETTER,  so fantastisch gestickt und beleuchtet auf ihrem Busen. Es hatte die Wirkung eines Zaubers, der sie aus den gewöhnlichen Beziehungen zur Menschheit herausholte und sie selbst in eine Sphäre einbezog.“ (Kapitel II, „Der Marktplatz“)

Dies ist der erste Moment, in dem die Stadt Prynne in dem gleichnamigen Gegenstand schmückt, den sie als Strafe für die uneheliche Geburt eines Kindes tragen muss. In der Stadt, die erst damals eine winzige Kolonie am Rande der westlichen Welt in der sogenannten Massachusetts Bay Colony ist, ist dieser Skandal ein ziemliches Problem. Als solches ist die Wirkung dieses Tokens auf die Stadtbewohner ziemlich stark – sogar magisch: Der Scharlachrote Buchstabe hatte „die Wirkung eines Zaubers“. Dies ist bemerkenswert, weil es sowohl die Ehrfurcht vor der Gruppe als auch die Achtung vor höheren, spirituelleren und unsichtbareren Kräften offenbart. Darüber hinaus zeigt es an, wie viel Macht diese Bestrafung über sie hat, um zukünftige Übertretungen abzuschrecken.

Die Wirkung des Gegenstandes auf seinen Träger ist übernatürlich, da Prynne als „verklärt“ und „aus den gewöhnlichen Beziehungen zur Menschheit herausgenommen“ und „in einer Sphäre für sich“ eingeschlossen bezeichnet wird. Diese Verklärung spielt sich dann im Verlauf des Romans ab, als die Stadt ihr und Pearl eine kalte Schulter zuwendet und sie gezwungen ist, sich durch wohltätige Taten ihren Weg zurück in ihre guten Gnaden zu verdienen, soweit dies überhaupt möglich ist . Auch der Brief selbst ist von Bedeutung, da er als „fantastisch gestickt“ und „beleuchtet“ beschrieben wird. Diese Beschreibung hebt die starken Kräfte des Briefes hervor und macht deutlich, dass dies kein gewöhnliches Objekt ist. Außerdem konzentriert sich dieser Schwerpunkt auf das Sticken lässt Prynnes spätere Entwicklung hoch angesehener Nähfähigkeiten ahnen. Als solche legt diese Passage von Anfang an einige der wichtigsten Themen und Motive des Buches fest.

 

„Die kleinen Puritaner“

„Die Wahrheit war, dass die kleinen Puritaner, die von der intolerantesten Brut waren, die je gelebt hat, eine vage Vorstellung von etwas Außergewöhnlichem, Überirdischem oder im Widerspruch zur gewöhnlichen Mode bei Mutter und Kind hatten; und deshalb verachtete sie in ihren Herzen und beschimpfte sie nicht selten mit ihren Zungen.“ (Kapitel VI, „Perle“)

Diese Passage bietet einen Einblick in die hochmoralische Welt des puritanischen Massachusetts. Dies bedeutet nicht, dass die Puritaner tatsächlich das beste Verständnis für richtig und falsch hatten, sondern nur, dass sie mit einem sehr starken Sinn für diese Unterscheidung lebten. Zum Beispiel beschreibt der Erzähler Puritaner bereits im ersten Satz als „von der intolerantesten Brut, die je gelebt hat“. Diese so beschriebene allgemeine Intoleranz führt die Gruppe dann auf einen ziemlich bösen Weg, wenn sie auf die spezifische Situation von Prynne und Pearl angewendet wird. Als sie missbilligen, was Prynne getan hat, finden sie sie und ihre Tochter „überirdisch“, „ausgefallen“ oder auf andere Weise „im Widerspruch“ zu den Normen der Stadt. Dies ist an sich interessant, als Fenster in die kollektive Psyche der Kolonie, aber auch in Bezug auf die spezifische Wortwahl, da Prynne wiederum außerhalb des Bereichs normaler menschlicher Beziehungen liegt.

Von dort aus verwandelten die Bürger ihre Missbilligung in völlige Abneigung und „verachteten“ und „beschimpften“ Mutter und Tochter. Diese wenigen Sätze bieten also einen guten Einblick in die höchst selbstgerechte Haltung der Gemeinschaft im Allgemeinen sowie in ihre Urteilsposition zu diesem Thema, die mit keinem von ihnen im Besonderen wirklich zu tun hat.

 

„Eine Quelle menschlicher Zärtlichkeit …“

„Hesters Natur zeigte sich warm und reichhaltig; eine Quelle menschlicher Zärtlichkeit, die jeder wirklichen Forderung nicht gerecht wird und von den größten unerschöpflich ist. Ihre Brust mit ihrem Abzeichen der Schande war nur das weichere Kissen für den Kopf, das eines brauchte. Sie wurde selbst zur Schwester der Barmherzigkeit ernannt, oder wir können eher sagen, die schwere Hand der Welt hatte sie so ordiniert, als weder die Welt noch sie sich auf dieses Ergebnis freuten. Der Brief war das Symbol ihrer Berufung. In ihr war eine solche Hilfsbereitschaft zu finden – so viel Macht zu tun und zu sympathisieren -, dass sich viele Menschen weigerten, das scharlachrote A durch seine ursprüngliche Bedeutung zu interpretieren. Sie sagten, dass es fähig bedeutete; so stark war Hester Prynne mit der Stärke einer Frau.“ (Kapitel XIII, „Eine andere Ansicht von Hester“)

Wie der Kapiteltitel andeutet, zeigt dieser Moment, wie sich Prynnes Ansehen in der Gemeinde in der Zeit verändert hat, als sie den scharlachroten Brief getragen hat. Während sie zunächst beschimpft und verbannt wurde, hat sie sich jetzt etwas ihren Weg zurück in die guten Gnaden der Stadt verdient. Obwohl ihre Brust ein „Abzeichen der Schande“ (der Brief) hat, zeigt sie durch ihre Handlungen, dass diese Bezeichnung nicht mehr wirklich auf sie zutrifft.

Interessanterweise gibt die Erzählerin an, dass der Brief das „Symbol ihrer Berufung“ war, eine Aussage, die jetzt genauso wahr ist wie ursprünglich, aber aus ganz anderen Gründen. Während sie zuvor als Täterin eines Verbrechens identifiziert worden war – wobei das „A“ vermutlich für „Ehebruch“ steht -, soll es jetzt tatsächlich etwas ganz anderes bedeuten: „Fähig“, eine Veränderung, die sich daraus ergab, dass sie „so viel“ hatte Macht zu tun und Macht zu sympathisieren.“

Ironischerweise beruht diese Änderung der Haltung gegenüber Prynne auf denselben puritanischen Werten, die sie in erster Linie zu diesem Schicksal verurteilt haben, obwohl es in diesem Fall nicht das puritanische Gefühl moralischer Gerechtigkeit ist, sondern vielmehr der Respekt vor harter Arbeit und gute Taten. Während andere Passagen den zerstörerischen Charakter der Werte dieser Gesellschaft zeigten, werden hier die Wiederherstellungskräfte dieser Werte demonstriert.

 

Alles über Pearl

„Wenn die kleine Perle als Geistbote, nicht weniger als ein irdisches Kind, mit Glauben und Vertrauen unterhalten würde, könnte es nicht ihre Aufgabe sein, den Kummer, der im Herzen ihrer Mutter kalt lag, zu lindern und ihn in ein Grab umzuwandeln? – und ihr zu helfen, die Leidenschaft zu überwinden, die einst so wild und doch weder tot noch schlafend war, sondern nur in demselben grabähnlichen Herzen eingesperrt war?“ (Kapitel XV, „Hester und Perle“)

Diese Passage berührt einige interessante Elemente von Perles Charakter. Erstens hebt es ihre nicht ganz normale Existenz hervor, indem es sie zusätzlich zu einem „irdischen Kind“ als „Geisterbotschafterin“ bezeichnet – ein seltsamer Grenzzustand. Dies, dass Pearl irgendwie dämonisch, wild oder mystisch ist, ist ein allgemeiner Refrain im ganzen Buch und beruht auf den Tatsachen, dass sie unehelich geboren wurde – was in dieser Welt bedeutet, dass sie nicht in Gottes Ordnung und daher böse oder auf andere Weise ist falsch oder abnormal – und dass die Identität ihres Vaters größtenteils ein Rätsel ist.

Darüber hinaus verstößt ihr Verhalten gegen die Standards der Community und unterstreicht den Außenseiterstatus (und den ihrer Mutter) sowie ihre Distanz und Isolation. Bemerkenswert ist auch die Art und Weise, wie die Passage Perles zweischneidige Beziehung zu ihrer Mutter anerkennt. Der Erzähler gibt an, dass Pearl die Pflicht hat oder sein könnte, „den Kummer zu lindern, der im Herzen ihrer Mutter kalt lag“, was eine sehr freundliche Rolle für eine Tochter ist, die sie für ihre Mutter spielen kann, aber etwas ironisch ist, da Pearl die ist lebende Verkörperung von Prynnes Schlingen und Pfeilen. Sie ist sowohl die Quelle als auch die Salbe für den Schmerz ihrer Mutter. Diese Passage ist ein weiteres Beispiel für die zweiseitige Natur vieler Elemente dieses Buches, die zeigt, dass selbst für so gegensätzlich und gespalten wie bestimmte Gegensätze – gut und schlecht, Religion und Wissenschaft, Natur und Mensch, irdisch und himmlisch – sein können Sie sind auch untrennbar miteinander verbunden.

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