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Definition und Beispiele für Understatement

 

Definition

Understatement ist eine  Redewendung, bei der ein Schriftsteller oder Redner eine Situation absichtlich weniger wichtig oder ernst erscheinen lässt als sie ist. Kontrast zur Übertreibung .

Jeanne Fahnestock weist darauf hin, dass Understatement (insbesondere in der als Litotes bezeichneten Form ) „oft zur Selbstverachtung des Rhetorikers verwendet wird. wenn der stark dekorierte Kriegsheld sagt“ Ich habe ein paar Medaillen „oder jemand, der hat gerade auf American Idol gewonnen beobachtet ‚I did OK‘ „( Rhetorical Style , 2011).

Siehe Beispiele und Beobachtungen unten. Siehe auch:

 

Beispiele

    • „Ein verschmutztes Baby mit einer vernachlässigten Nase kann nicht gewissenhaft als etwas Schönes angesehen werden.“ (Mark Twain)
    • „Ich muss diese Operation haben. Es ist nicht sehr ernst. Ich habe diesen winzigen kleinen Tumor im Gehirn.“ (Holden Caulfield in Der Fänger im Roggen , von JD Salinger)
    • „Letzte Woche habe ich eine Frau enthäutet gesehen, und Sie werden kaum glauben, wie sehr es ihre Person zum Schlechten verändert hat.“ (Jonathan Swift, Eine Geschichte von einer Wanne , 1704)
    • „Das Grab ist ein schöner und privater Ort, aber keiner, denke ich, umarmt sich dort.“ (Andrew Marvell, „Zu seiner Coy-Geliebten“)
    • „Ich gehe gerade nach draußen und kann einige Zeit sein.“ (Captain Lawrence Oates, Antarktisforscher, bevor er in einen Schneesturm geht, um sich dem sicheren Tod zu stellen, 1912)
    • Vance: Meine Güte , wir sind heute Morgen auf jeden Fall gut gelaunt.
      Pee-Wee: Das, mein lieber Vance, ist die Untertreibung des Jahres. Alles scheint mir heute ganz anders zu sein. Die Luft riecht so frisch. Der Himmel scheint einen brandneuen Blauton zu haben. Ich glaube nicht, dass ich jemals die Schönheit dieses Blattes bemerkt habe. Und Vance, warst du schon immer so hübsch? (Wayne White und Paul Reubens in Big Top Pee-Wee , 1988)

 

    • „Diese [Doppelhelix] -Struktur weist neuartige Merkmale auf, die von erheblichem biologischem Interesse sind. (Eröffnungssatz des Nature- Artikels, in dem Crick und Watsons Entdeckung der DNA-Struktur angekündigt werden)
    • „Letzte Nacht habe ich etwas Neues erlebt, ein außergewöhnliches Essen aus einer einzigartig unerwarteten Quelle. Zu sagen, dass sowohl das Essen als auch sein Hersteller meine Vorurteile über gutes Kochen in Frage gestellt haben, ist eine grobe Untertreibung. Sie haben mich bis ins Mark erschüttert.“ (Anton Ego in Ratatouille , 2007)
    • „Die neuen EU-Mitgliedstaaten Polen und Litauen haben diese Woche dafür gestritten, dass der Gipfel abgesagt wird, und die deutschen Vorbereitungen kritisiert. Aus historischen Gründen reagieren die Osteuropäer sehr empfindlich auf Anzeichen dafür, dass Deutschland mit Russland Geschäfte abschließt Köpfe. “ ( The Guardian , 17. Mai 2007)
    • „Nun, das ist ziemlich düster über den Abend, nicht wahr?“ (Abendessengast nach einem Besuch des Sensenmanns in Monty Pythons “ Der Sinn des Lebens“ )
    • „Das Adjektiv ‚Kreuz‘ als Beschreibung seines Jupiter-ähnlichen Zorns, der sein ganzes Wesen verzehrte, was Derek zutiefst erschütterte. Es war, als wäre Prometheus mit den Geiern, die seine Leber zerrissen hatten, gefragt worden, ob er pikiert sei.“ (PG Wodehouse, Jill die Rücksichtslose , 1922)

 

 

Britische Untertreibung

    • „Die Briten spüren die Krise in Bezug auf die jüngsten Terroranschläge und Drohungen, Nachtclubs und Flughäfen zu zerstören, und haben daher ihr Sicherheitsniveau von“ Miffed „auf“ Peeved „angehoben. Bald jedoch könnte die Sicherheitsstufe noch einmal auf „Gereizt“ oder sogar „Ein bisschen Kreuz“ angehoben werden. Die Briten waren seit dem Blitz im Jahr 1940, als der Tee fast leer war, kein „A Bit Cross“ mehr. “
      (anonymer Beitrag im Internet, Juli 2007)
    • „Understatement liegt immer noch in der Luft. Es ist nicht nur eine Spezialität des englischen Sinns für Humor; es ist eine Lebensweise. Wenn Stürme Bäume entwurzeln und Dächer von Häusern wegfegen, sollten Sie bemerken, dass es ein bisschen blasig ist. ‚ Ich habe gerade einem Mann zugehört, der sich eine Woche lang in einem Wald im Ausland verirrt hat und von hungrigen Wölfen untersucht wurde, die auf die Lippen klatschten. War er erschrocken? – fragte der Fernsehinterviewer, offensichtlich ein Mann italienischer Herkunft. Der Mann antwortete darauf Am siebten Tag, als keine Retter in Sicht waren und der sechste hungrige Wolf sich dem Rudel anschloss, machte er sich ein bisschen Sorgen. Gestern gab ein Mann, der für ein Haus verantwortlich war, in dem 600 alte Menschen lebten, was eine Brandgefahr darstellte, bei der alle Einwohner zu Tode brennen könnten, zu: ‚Ich habe möglicherweise ein Problem.‘ „(George Mikes, How to Be ein britischer Pinguin, 1986)

 

 

Beobachtungen

  • „Understatement ist eine Form der Ironie. Der ironische Kontrast liegt in der Diskrepanz zwischen dem, was man erwarten würde, und seiner tatsächlichen Weigerung, es zu sagen.“
    (Cleanth Brooks, Grundlagen des guten Schreibens: Ein Handbuch der modernen Rhetorik . Harcourt, 1950)
  • „Die Verwendung von Understatement ist etwas, das Satiriker beherrschen, aber als rhetorisches Mittel können wir damit versuchen , jemanden zu überzeugen. indem wir einen Satz in weniger beleidigenden Begriffen umformulieren. Nehmen wir zum Beispiel an, wir glauben, dass die Idee einer Person darin enthalten ist Fehler und möchte darauf hinweisen:
    Ich denke, es kann einige zusätzliche Faktoren geben, die Sie möglicherweise nicht berücksichtigt haben.
    Ihre Analyse ist viel zu einfach.

Niemand wird eine solche idiotische Theorie ernst nehmen.

  • Es gibt viele andere Alternativen, die wir verwenden könnten, aber wenn wir die Person davon überzeugen wollen, dass sie sich irrt, müssen wir unsere Einwände entsprechend ausdrücken. Vielleicht ist die Idee wirklich idiotisch … aber ist es so wahrscheinlich, dass sie dazu neigen, ihre Meinung zu ändern? Für den zweiten Vorschlag kann es davon abhängen, mit wem wir sprechen: Ein Freund mag beispielsweise die Kritik begrüßen, aber ein Fremder mag es nicht zu schätzen wissen, dass sein Gedanke als simpel bezeichnet wird, selbst wenn dies der Fall ist. Einige Leute mögen sich in der ersten Version immer noch beleidigen, aber die bestimmenden Einflüsse beinhalten, was wir erreichen wollen und mit wem wir sprechen oder für wen wir schreiben. Wie wahrscheinlich ist es, dass eine Person auf unsere Kritik hört, wenn sie den Verdacht hat, dass wir mit ihnen sprechen oder sie entlassen? „(Heinz Duthel, Geschichte und Wissenschaftstheorie . Lulu, 2008)

 

Aussprache:

Untertreibung

 

Auch bekannt als:

Litotes, Diminutio

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