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Die Ethanol-Subvention und die Funktionsweise von Biokraftstoff-Steueranreizen

Die von der Bundesregierung angebotene primäre Ethanolsubvention ist ein Steueranreiz namens Volumetric Ethanol Excise Tax Credit, der vom Kongress verabschiedet und 2004 von Präsident George W. Bush gesetzlich unterzeichnet wurde . Er trat 2005 in Kraft.

Die Ethanolsubvention, die allgemein als „Mixer’s Credit“ bezeichnet wird, bietet Ethanol-Mixern, die beim Internal Revenue Service registriert sind, eine Steuergutschrift von 45 Cent für jede Gallone reines Ethanol, das sie mit Benzin mischen.

Diese besondere Ethanolsubvention kostete die Steuerzahler 2011 5,7 Milliarden US-Dollar an entgangenen Einnahmen, so das US Government Accountability Office. die unparteiische Überwachungsbehörde des Kongresses.

 

Debatte über die Ethanol-Subvention

Befürworter der föderalen Ethanolsubvention argumentieren, dass sie die Produktion und Verwendung des Biokraftstoffs fördert und dadurch die Menge an ausländischem Öl reduziert, die zur Herstellung von Benzin benötigt wird, ein Schritt in Richtung Energieunabhängigkeit .

Aber Kritiker argumentieren. dass Ethanol weit weniger verbrennt effizient als Benzin, den Kraftstoffverbrauch und dass es erhöht die Nachfrage nach Mais für Kraftstoff und künstlich steigert die Kosten der landwirtschaftlichen Rohstoffe und Einzelhandelspreise für Lebensmittel.

Sie sagen auch, dass ein solcher Anreiz unnötig ist, da die 2007 erlassenen Gesetze von Ölunternehmen verlangen, bis 2022 36 Milliarden Gallonen Biokraftstoffe wie Ethanol zu produzieren.

„Obwohl die Bundeszuschüsse für Ethanol aus guten Absichten entstanden sind, haben sie ihre beabsichtigten Ziele der Energieunabhängigkeit nicht erreicht“, sagte US-Senator Tom Coburn, ein Republikaner aus Oklahoma und führender Kritiker der Ethanolsubvention im Jahr 2011.

 

Die Bemühungen, die Ethanol-Subvention zu töten

Coburn bemühte sich im Juni 2011 um die Aufhebung der Ethanolsubvention und sagte, dies sei eine Verschwendung von Steuergeldern – er sagte, die volumetrische Ethanol-Verbrauchsteuergutschrift habe von 2005 bis 2011 30,5 Milliarden US-Dollar gekostet -, da der Verbrauch nur einen kleinen Teil des Kraftstoffs des Landes ausmachte benutzen.

Seine Bemühungen, die Ethanolsubvention aufzuheben, scheiterten im Senat mit 59 zu 40 Stimmen.

„Obwohl ich enttäuscht bin, dass mein Änderungsantrag nicht angenommen wurde, sollten sich die Steuerzahler daran erinnern, dass wir , als ich 2005 einen Änderungsantrag zur Defundierung der Brücke nach Nirgendwo in Alaska vorschlug , diese Stimme mit 82 zu 15 verloren haben“, sagte Coburn in einer Erklärung. Im Laufe der Zeit setzte sich jedoch der Wille des Volkes durch und der Kongress war gezwungen, diese verschwenderische und korrupte Praxis zurückzufahren.

„Heute ist die Fabrik für zweckgebundene Gunst größtenteils geschlossen. Nur die Steuerabteilung bleibt offen. Ich bin zuversichtlich, dass diese und viele weitere Debatten die Steuergesetzgebung für das enthüllen werden, was sie ist – ein Gräuel, der die gut vernetzten gegenüber der Arbeit begünstigt Familien und kleine Unternehmen. “

 

Geschichte der Ethanolsubvention

Die Ethanol-Subvention für die volumetrische Ethanol-Verbrauchsteuergutschrift wurde am 22. Oktober 2004 in Kraft gesetzt, als Präsident George W. Bush das amerikanische Gesetz zur Schaffung von Arbeitsplätzen unterzeichnete. In diesem Gesetz war die volumetrische Ethanol-Verbrauchsteuergutschrift enthalten.

Die ursprüngliche Rechnung gab Ethanolmischern eine Steuergutschrift von 51 Cent für jede Gallone Ethanol, die sie mit Benzin mischten. Der Kongress reduzierte den Steueranreiz im Rahmen des Farm Bill 2008 um 6 Cent pro Gallone.

Nach Angaben der Renewable Fuels Association müssen Benzinveredler und -vermarkter den vollen Steuersatz zahlen, der 18,4 Cent pro Gallone auf das gesamte Benzin-Ethanol-Gemisch beträgt, können jedoch die Steuergutschrift von 45 Cent pro Gallone oder die Rückerstattung für jede Gallone geltend machen Ethanol in der Mischung verwendet.

Die Ethanolsubvention kommt milliardenschweren integrierten Ölunternehmen wie BP, Exxon und Chevron zugute.

 

Die erste Ethanol-Subvention

  • Das Energiepolitikgesetz von 1978 war der erste gesetzgeberische Ethanolzuschuss des Bundes. Laut Purdue University war eine Steuerbefreiung von 40 Cent pro Gallone Ethanol zulässig.
  • Das Surface Transportation Assistance Act von 1982 erhöhte die Steuerbefreiung auf 50 Cent pro Gallone Ethanol.
  • Mit dem Omnibus Budget Reconciliation Act von 1990 wurde die Ethanolsubvention auf 2000 verlängert, der Betrag jedoch auf 54 Cent pro Gallone gesenkt.
  • Das Transporteffizienzgesetz von 1998 des 21. Jahrhunderts verlängerte die Ethanolsubvention bis 2007, reduzierte sie jedoch bis 2005 auf 51 Cent pro Gallone.
  • Bushs Unterzeichnung des Gesetzes zur Schaffung von Arbeitsplätzen veränderte die Funktionsweise der modernen Ethanolsubvention. Stattdessen bot es den Herstellern eine direkte Steuergutschrift an, die laut Gesetz die „Gutschrift des Mixers“ vorsah.

 

Präsident Trump schützt die Ethanol-Subvention

Während seiner Kampagne 2016 trat Präsident Donald Trump als einer der stärksten Unterstützer der Ethanolsubvention hervor. Am 21. Januar 2016 sagte er in Iowa, wo Mais König ist: „Die EPA sollte diesen Biokraftstoff sicherstellen. . . Die Mischungsniveaus entsprechen
dem vom Kongress festgelegten gesetzlichen Niveau und fügten hinzu, dass er „zu 100 Prozent bei Ihnen [Landwirten] war“, um die staatliche Subvention für Ethanol fortzusetzen. „Du wirst einen wirklich fairen Shake von mir bekommen.“

Nach dem Amtsantritt von Trump im Januar 2017 schien die Ethanolsubvention bis Anfang Oktober in Ordnung zu sein, als sein eigener EPA-Administrator Scott Pruitt bekannt gab, dass die Agentur erwägt, die von der EPA vorgeschriebene Subventionszahlung für Ethanol 2018 „leicht“ zu senken schickte Schockwellen durch den Maisgürtel und seine republikanischen Kongressschützer. Chuck Grassley, Senator von Iowa, beschuldigte Trump eines „Köders und Wechsels“ in Bezug auf sein empathisches Wahlversprechen. Der andere republikanische Senator von Grassley und Iowa, Joni Ernst, drohte, alle zukünftigen EPA-Ernennungen von Trump zu blockieren. Die Gouverneure der meisten Corn Belt-Staaten haben Trump gemeinsam gewarnt, dass eine Kürzung der Subventionen des Renewable Fuel Standard-Programms „äußerst störend, beispiellos und potenziell katastrophal“ wäre.

Angesichts des möglichen Verlusts des Einflusses auf einige seiner stärksten Unterstützer im Kongress forderte Trump Pruitt schnell auf, künftige Gespräche über die Kürzung der Ethanolsubvention zurückzuziehen.

Am 5. Juli 2018 trat Pruitt unter mehreren Vorwürfen wegen Verstößen gegen die Ethik zurück, die auf seinen übermäßigen und nicht autorisierten persönlichen Gebrauch von Regierungsmitteln zurückzuführen waren. Er wurde innerhalb weniger Stunden durch den stellvertretenden Direktor der EPA, Andrew Wheeler, ersetzt, einen ehemaligen Lobbyisten für den Steinkohlenbergbau.

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