Literatur

Kelly Links „The Summer People“ verstehen

„The Summer People“ der preisgekrönten amerikanischen Autorin Kelly Link wurde ursprünglich 2011 in der Zeitschrift Tin House veröffentlicht. Es wurde in die O. Henry Prize Stories 2013 und in die 2015er Kollektion von Link aufgenommen. Sie können die Geschichte kostenlos im Wall Street Journal lesen .

Das Lesen von „The Summer People“ fühlt sich ein bisschen wie das Lesen von Dorothy Allison an, die Stephen King kanalisiert.

Die Kurzgeschichte konzentriert sich auf Fran, ein junges Mädchen im ländlichen North Carolina, dessen Mutter sie verlassen hat und dessen Vater kommt und geht, ob er Gott findet oder Gläubigern ausweicht. Fran und ihr Vater – wenn er zu Hause ist – verdienen ihren Lebensunterhalt damit, dass sie die Häuser der „Sommermenschen“ pflegen, die in ihrer wunderschönen Gegend Urlaub machen.

Als die Geschichte beginnt, ist Fran an der Grippe erkrankt. Ihr Vater ist weg und sie ist so krank, dass sie eine reiche Klassenkameradin, Ophelia, schikaniert, um sie von der Schule nach Hause zu fahren. Fran wird zunehmend krank und hat keine anderen Möglichkeiten. Er schickt Ophelia, um Hilfe von einer mysteriösen Gruppe feenhafter „Sommermenschen“ zu erhalten, die magisches Spielzeug herstellen, magische Heilmittel anbieten und in einem surrealen, sich verändernden, vage gefährlichen Haus leben.

Ophelia ist verzaubert von dem, was sie sieht, und in ihrer Verzauberung spioniert Fran eine Gelegenheit für ihre eigene Flucht aus.

 

Schuld

Fran und ihr Vater scheinen beide vorsichtig zu sein, irgendjemandem verpflichtet zu sein. Er sagt ihr:

„Sie müssen wissen, wo Sie sind und was Sie schulden. Wenn Sie das nicht ausgleichen können, bleiben Sie hier.“

Auch die Sommermenschen scheinen mit Schulden beschäftigt zu sein. Fran sagt zu Ophelia:

„Wenn du Dinge für sie tust, sind sie dir verpflichtet.“

Später sagt sie:

„Sie mögen es nicht, wenn Sie ihnen danken. Es ist Gift für sie.“

Die Spielzeuge und Kugeln, die die Sommermenschen machen, scheinen ihr Versuch zu sein, ihre Schulden zu löschen, aber natürlich ist die Buchhaltung alles zu ihren Bedingungen. Sie werden Fran glänzende Gegenstände zur Verfügung stellen, aber sie werden sie nicht freigeben.

Im Gegensatz dazu scheint Ophelia eher durch eine „angeborene Freundlichkeit“ als durch eine Bilanzierung von Schulden motiviert zu sein. Sie fährt Fran nach Hause, weil Fran sie schikaniert, aber wenn sie bei Roberts vorbeischauen, hilft sie bereitwillig dabei, es zu putzen, zu singen, während sie arbeitet, und eine Spinne nach draußen zu bringen, anstatt sie zu töten.

Als sie Frans eigenes schmutziges Haus sieht, reagiert sie eher mit Sympathie als mit Ekel und sagt, dass sich jemand um sie kümmern sollte. Ophelia nimmt es auf sich, am nächsten Tag nach Fran zu sehen, Frühstück zu bringen und schließlich den Auftrag zu erledigen, um die Sommerleute um Hilfe zu bitten.

In gewisser Hinsicht scheint Ophelia auf Freundschaft zu hoffen, wenn auch sicherlich nicht als Bezahlung. Sie scheint wirklich überrascht zu sein, als Fran Ophelia erzählt, wie sie sich erholt:

„Du warst ein mutiger und wahrer Freund, und ich muss mir überlegen, wie ich dich zurückzahlen kann.“

 

Beholden und Held

Vielleicht ist es Ophelias Großzügigkeit, die sie davon abhält zu erkennen, dass sie auf dem Weg zur Knechtschaft ist. Ihre Freundlichkeit bringt sie dazu , Fran zu helfen , nicht Fran zu ersetzen . Frans Aussage, dass sie Ophelia bereits „schuldet“, weil sie im Haus der Roberts geholfen hat und Fran geholfen hat, als sie krank war, rechnet nicht mit Ophelia.

Ophelia sucht Freundschaft, eine menschliche Verbindung, weil sie weiß, „wie es ist, wenn man ganz alleine ist“. Sie scheint zu glauben, dass „Helfen“ eine soziale, sich gegenseitig unterstützende Vereinbarung sein könnte, wie wenn sie und Fran gemeinsam das Haus der Roberts säuberten.

Sie versteht die Schuldenlogik nicht, die die Beziehung zwischen Frans Familie und den Sommermenschen regelt. Als Fran noch einmal nachfragt, indem er fragt: „Meinten Sie es so, als Sie sagten, Sie wollten helfen?“ es scheint fast wie ein Trick.

Fast sobald Fran entkommt, verkauft sie die schicke Gitarre und befreit sich von einer Erinnerung an Ophelias schöne Stimme und einem Geschenk, das sie vielleicht den Sommerleuten verpflichtet. Sie scheint eine saubere Pause machen zu wollen.

Trotzdem sagt die Erzählerin am Ende der Geschichte, dass Fran „sich selbst sagt, dass sie eines Tages bald wieder nach Hause gehen wird“.

Der Satz „sagt sich selbst“ deutet darauf hin, dass sie sich selbst täuscht. Vielleicht hilft die Lüge dabei, ihre Schuld daran zu lindern, Ophelia verlassen zu haben, besonders nachdem Ophelia so freundlich zu ihr war.

In gewisser Weise muss sie sich Ophelia dauerhaft verpflichtet fühlen, obwohl sie versucht hat, ihre Handlungen so zu gestalten, dass Ophelia für ihre Freundlichkeit zurückgezahlt wird. Vielleicht ist es diese Schuld, die Fran dazu bringt, das Zelt zu behalten. Aber es könnte niemals genug sein, um sie dazu zu bringen, durch das Fenster zurück zu klettern.

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