Geschichte & Kultur

„Onkel Toms Hütte“ und seine Rolle bei der Auslösung des Bürgerkriegs

Als die Autorin des Romans Onkel Toms Cabin , Harriet Beecher Stowe, im Dezember 1862 Abraham Lincoln im Weißen Haus besuchte , begrüßte Lincoln sie Berichten zufolge mit den Worten: „Ist dies die kleine Frau, die diesen großen Krieg geführt hat?“

Es ist möglich, dass Lincoln diese Zeile nie wirklich ausgesprochen hat. Es wurde jedoch oft zitiert, um die Bedeutung von Stowes enorm populärem Roman als Ursache des Bürgerkriegs zu demonstrieren.

War ein Roman mit politischen und moralischen Untertönen tatsächlich für den Ausbruch des Krieges verantwortlich?

Die Veröffentlichung des Romans war natürlich eines von vielen Ereignissen im Jahrzehnt der 1850er Jahre, die das Land auf den Weg in den Bürgerkrieg brachten. Und seine Veröffentlichung im Jahr 1852 konnte keine direkte Ursache des Krieges gewesen sein. Das berühmte Fiktionswerk hat jedoch sicherlich die Einstellung der Gesellschaft zur Versklavung der schwarzen Amerikaner verändert.

Diese Veränderungen in der öffentlichen Meinung, die sich in den frühen 1850er Jahren zu verbreiten begannen, trugen dazu bei, abolitionistische Ideen in den Mainstream des amerikanischen Lebens zu bringen. Die neue Republikanische Partei wurde Mitte der 1850er Jahre gegründet, um der Ausbreitung der Institution der Sklaverei auf neue Staaten und Gebiete entgegenzuwirken. Und es gewann bald viele Unterstützer.

Nach der Wahl von Lincoln im Jahr 1860 auf der republikanischen Karte trennten sich mehrere sklavenfreundliche Staaten aus der Union, und die sich  verschärfende Sezessionskrise löste den Bürgerkrieg aus. Die wachsende Haltung gegen die Versklavung der Schwarzen im Norden, die durch den Inhalt von Onkel Toms Cabin verstärkt worden war , trug zweifellos dazu bei, Lincolns Sieg zu sichern.

Es wäre übertrieben zu sagen, dass Harriet Beecher Stowes enorm populärer Roman den Bürgerkrieg direkt verursacht hat. Es besteht jedoch kaum ein Zweifel daran, dass Onkel Toms Cabin , der in den 1850er Jahren die öffentliche Meinung stark beeinflusste, tatsächlich ein Faktor war, der zum Krieg führte.

 

Ein Roman mit einem bestimmten Zweck

Harriet Beecher Stowe hatte beim Schreiben von Onkel Toms Cabin ein bewusstes Ziel: Sie wollte die Übel der Versklavung so darstellen, dass ein großer Teil der amerikanischen Öffentlichkeit sich auf das Thema bezieht. In den Vereinigten Staaten gab es seit Jahrzehnten eine abolitionistische Presse, die leidenschaftliche Werke veröffentlichte, die sich für die Beseitigung der Sklaverei einsetzten. Aber Abschaffungsaktivisten wurden oft als Extremisten am Rande der Gesellschaft stigmatisiert.

Zum Beispiel versuchte die abolitionistische Flugblattkampagne von 1835, die Einstellung zur Versklavung zu beeinflussen, indem sie Anti-Sklaverei-Literatur an Menschen im Süden verschickte. Die Kampagne, die von den Tappan Brothers. prominenten New Yorker Geschäftsleuten und Aktivisten für die Abschaffung, finanziert wurde, stieß auf heftigen Widerstand. Die Broschüren wurden in den Straßen von Charleston, South Carolina, beschlagnahmt und in Lagerfeuern verbrannt.

Einer der bekanntesten Aktivisten für die Abschaffung, William Lloyd Garrison. hatte öffentlich eine Kopie der US-Verfassung verbrannt. Garrison glaubte, dass die Verfassung selbst verdorben war, da sie es der Institution der Sklaverei ermöglichte, in den neuen Vereinigten Staaten zu überleben.

Für engagierte Abolitionisten waren strenge Handlungen von Leuten wie Garrison sinnvoll. Für die breite Öffentlichkeit wurden solche Demonstrationen jedoch von Randspielern als gefährliche Handlungen angesehen. Die überwiegende Mehrheit der Amerikaner würde nicht durch extreme Demonstrationen in die Reihen der Abolitionisten rekrutiert werden.

Harriet Beecher Stowe, die an der abolitionistischen Bewegung beteiligt war, begann zu erkennen, dass eine dramatische Darstellung, wie die Versklavung von Menschen die Gesellschaft korrumpierte, eine moralische Botschaft übermitteln konnte, ohne potenzielle Verbündete zu entfremden.

Harriet Beecher Stowe war in der Lage, eine äußerst kraftvolle Botschaft zu übermitteln, indem er ein Fiktionswerk schuf, auf das sich die allgemeinen Leser beziehen konnten, und es mit sympathischen und bösartigen Charakteren bevölkerte. Besser noch, durch die Erstellung einer Geschichte, die Spannung und Drama enthält, konnte Stowe die Leser beschäftigen.

Ihre Figuren, weiß und schwarz, im Norden und im Süden, setzen sich alle mit der Institution der Sklaverei auseinander. Es gibt Darstellungen darüber, wie versklavte Menschen von ihren Versklavern behandelt werden, von denen einige freundlich und einige sadistisch sind.

Und die Handlung von Stowes Roman zeigt, wie Sklaverei als Geschäft funktioniert. Der Kauf und Verkauf von Menschen bringt wichtige Wendungen in der Handlung mit sich, und es liegt ein besonderer Schwerpunkt darauf, wie der Verkehr versklavter Personen Familien trennte.

Die Handlung in dem Buch beginnt mit einem Plantagenbesitzer, der Schulden macht, um versklavte Menschen zu verkaufen. Während sich die Geschichte entfaltet, riskieren einige Freiheitssuchende ihr Leben, um nach Kanada zu gelangen. Und Onkel Tom, eine edle Figur in dem Roman, wird wiederholt verkauft und fällt schließlich in die Hände von Simon Legree, einem berüchtigten Alkoholiker und Sadisten.

Während die Handlung des Buches die Leser in den 1850er Jahren zum Umblättern brachte, lieferte Stowe einige sehr klare politische Ideen. Zum Beispiel war Stowe entsetzt über das Gesetz über flüchtige Sklaven, das im Rahmen des Kompromisses von 1850 verabschiedet worden war . Und in dem Roman wird klargestellt, dass alle Amerikaner , nicht nur die im Süden, für das Übel der Sklaverei verantwortlich sind.

 

Enorme Kontroverse

Onkel Toms Cabin wurde erstmals in Raten in einer Zeitschrift veröffentlicht. Als es 1852 als Buch erschien, verkaufte es sich im ersten Jahr der Veröffentlichung 300.000 Mal. Es verkaufte sich in den 1850er Jahren weiter und sein Ruhm dehnte sich auch auf andere Länder aus. Ausgaben in Großbritannien und in Europa verbreiten die Geschichte.

In Amerika war es in den 1850er Jahren üblich, dass sich eine Familie nachts im Salon versammelte und Onkel Toms Hütte vorlas . Für viele Menschen wurde das Lesen des Romans zu einem gemeinschaftlichen Akt, und die Wendungen und emotionalen Auswirkungen der Geschichte hätten zu Diskussionen innerhalb der Familien geführt.

In einigen Bereichen wurde das Buch jedoch als äußerst kontrovers angesehen.

Im Süden wurde es erwartungsgemäß bitter denunziert, und in einigen Staaten war es tatsächlich illegal, eine Kopie des Buches zu besitzen. In südlichen Zeitungen wurde Harriet Beecher Stowe regelmäßig als Lügnerin und Bösewicht dargestellt, und die Gefühle für ihr Buch trugen zweifellos dazu bei, die Gefühle gegen den Norden zu verschärfen.

In einer merkwürdigen Wendung begannen Romanautoren im Süden, Romane zu produzieren, die im Wesentlichen Antworten auf Onkel Toms Cabin waren . Sie folgten einem Muster, Sklaven als wohlwollende Figuren und versklavte Menschen als Wesen darzustellen, die sich in der Gesellschaft nicht selbst verteidigen konnten. Die Einstellungen in den „Anti-Tom“ -Romanen waren in der Regel Standardargumente für die Sklaverei, und in den Handlungen wurden Abolitionisten erwartungsgemäß als böswillige Charaktere dargestellt, die die friedliche südliche Gesellschaft zerstören wollten.

 

Die sachliche Grundlage von Onkel Toms Kabine

Ein Grund, warum Onkel Toms Cabin bei Amerikanern so große Resonanz fand, ist, dass Charaktere und Ereignisse in dem Buch real erschienen. Dafür gab es einen Grund.

Harriet Beecher Stowe hatte in den 1830er und 1840er Jahren im Süden von Ohio gelebt und war mit Abolitionisten und ehemals versklavten Menschen in Kontakt gekommen . Dort hörte sie eine Reihe von Geschichten über das Leben in Versklavung sowie einige erschütternde Fluchtgeschichten.

Stowe behauptete immer, dass die Hauptfiguren in Onkel Toms Kabine nicht auf bestimmten Personen basierten, sie dokumentierte jedoch, dass viele Vorfälle in dem Buch tatsächlich beruhten. Obwohl es heute nicht mehr weit verbreitet ist, veröffentlichte Stowe 1853, ein Jahr nach der Veröffentlichung des Romans , ein eng verwandtes Buch, The Key to Onkel Toms Cabin , um einige der Fakten hinter ihrer fiktiven Erzählung aufzuzeigen. Der Schlüssel zu Onkel Toms Hütte ist selbst ein faszinierendes Buch, als Stowe das Zeugnis versklavter Menschen zusammenstellte, denen es gelungen war zu fliehen.

Der Schlüssel zu Onkel Toms Kabine lieferte zahlreiche Auszüge aus veröffentlichten Versklavungserzählungen sowie Geschichten, die Stowe persönlich gehört hatte. Während sie offensichtlich darauf achtete, nicht alles preiszugeben, was sie über Menschen gewusst haben könnte, die noch aktiv Freiheitssuchenden bei der Flucht halfen, belief sich der Schlüssel zu Onkel Toms Hütte auf eine 500-seitige Anklage gegen die amerikanische Sklaverei.

 

Die Auswirkungen von Onkel Toms Kabine waren enorm

Als Onkel Toms Cabin in den USA zum am meisten diskutierten Fiktionswerk wurde, besteht kein Zweifel daran, dass der Roman die Gefühle in Bezug auf die Institution der Sklaverei beeinflusste. Da sich die Leser sehr tief mit den Charakteren befassten, verwandelte sich die Versklavung von einem abstrakten Anliegen in etwas sehr Persönliches und Emotionales.

Es besteht kein Zweifel, dass Harriet Beecher Stowes Roman dazu beigetragen hat, die Anti-Sklaverei-Gefühle im Norden über den relativ kleinen Kreis von Abolitionisten hinaus zu einem allgemeineren Publikum zu bringen. Und das trug dazu bei, das politische Klima für die Wahlen von 1860 und die Kandidatur von Abraham Lincoln zu schaffen, dessen Ansichten zur Sklaverei in den Lincoln-Douglas-Debatten und auch in seiner Ansprache bei der Cooper Union in New York City veröffentlicht worden waren.

Während es eine Vereinfachung wäre zu sagen, dass Harriet Beecher Stowe und ihr Roman den Bürgerkrieg verursacht haben, lieferte ihr Schreiben definitiv die politische Wirkung, die sie beabsichtigte.

Übrigens besuchte Stowe am 1. Januar 1863 ein Konzert in Boston, um die Emanzipationserklärung zu feiern , die Präsident Lincoln in dieser Nacht unterzeichnen würde. Die Menge, in der sich bemerkenswerte Aktivisten für die Abschaffung befanden, sang ihren Namen und sie winkte ihnen vom Balkon aus zu. Die Menge an diesem Abend in Boston glaubte fest daran, dass Harriet Beecher Stowe eine wichtige Rolle im Kampf gegen die Sklaverei in Amerika gespielt hatte .

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