Geschichte & Kultur

Ulysses Grant Biografie – 18. US-Präsident

 

Ulysses Grants Kindheit und Bildung

Grant wurde am 27. April 1822 in Point Pleasant, Ohio, geboren. Er wuchs in Georgetown, Ohio, auf. Er wuchs auf einem Bauernhof auf. Er besuchte lokale Schulen, bevor er die Presbyterianische Akademie besuchte und dann nach West Point berufen wurde. Er war nicht unbedingt der beste Schüler, obwohl er gut in Mathe war. Als er seinen Abschluss machte, wurde er in die Infanterie versetzt.

 

Familienbande

Grant war der Sohn von Jesse Root Grant, einem Gerber und Händler zusammen mit einem strengen nordamerikanischen Anti-Versklavungsaktivisten des 19. Jahrhunderts. Seine Mutter war Hannah Simpson Grant. Er hatte drei Schwestern und zwei Brüder.

Am 22. August 1848 heiratete Grant Julia Boggs Dent, die Tochter eines Kaufmanns und Sklavenhändlers aus St. Louis. Die Tatsache, dass ihre Familie versklavte Menschen besaß, war ein Streitpunkt für Grants Eltern. Zusammen hatten sie drei Söhne und eine Tochter: Frederick Dent, Ulysses Jr., Ellen und Jesse Root Grant.

 

Ulysses Grants Militärkarriere

Als Grant seinen Abschluss in West Point machte, war er in der Jefferson Barracks in Missouri stationiert. 1846 zog Amerika mit Mexiko in den Krieg. Grant diente mit General Zachary Taylor und Winfield Scott. Am Ende des Krieges wurde er zum Oberleutnant befördert. Er setzte seinen Militärdienst  bis 1854 fort, als er zurücktrat und versuchte, Landwirtschaft zu betreiben. Er hatte es schwer und musste schließlich seine Farm verkaufen. Erst 1861 mit Ausbruch des Bürgerkriegs trat er wieder dem Militär bei .

 

US-Bürgerkrieg

Zu Beginn des Bürgerkriegs trat Grant als Oberst der 21. Infanterie von Illinois wieder dem Militär bei. Er eroberte Fort Donelson. Tennessee im Februar 1862, was der erste große Sieg der Union war. Er wurde zum Generalmajor befördert. Er hatte andere Siege in Vicksburg. Lookout Mountain und Missionary Ridge. Im März 1864 wurde er zum Kommandeur aller Streitkräfte der Union ernannt. Er akzeptierte Lees Kapitulation in Appomattox. Virginia am 9. April 1865. Nach dem Krieg diente er als Kriegsminister (1867-68).

 

Nominierung und Wahl

Grant wurde 1868 von den Republikanern einstimmig nominiert. Die Republikaner unterstützten das schwarze Wahlrecht im Süden und eine weniger milde Form des Wiederaufbaus als die von Andrew Johnson vertretene. Grant wurde von dem Demokraten Horatio Seymour abgelehnt. Am Ende erhielt Grant 53% der Stimmen der Bevölkerung und 72% der Stimmen der Wähler. Im Jahr 1872 wurde Grant leicht umbenannt und gewann Horace Greeley trotz der vielen Skandale, die während seiner Verwaltung auftraten.

 

Ereignisse und Erfolge der Präsidentschaft von Ulysses Grant

Das größte Problem von Grants Präsidentschaft war der  Wiederaufbau. Er besetzte den Süden weiterhin mit Bundestruppen. Seine Regierung kämpfte gegen Staaten, die den Schwarzen das Wahlrecht verweigerten. 1870 wurde der fünfzehnte Änderungsantrag verabschiedet, der vorsah, dass niemandem das Wahlrecht aufgrund der Rasse verweigert werden konnte. 1875 wurde das Bürgerrechtsgesetz verabschiedet, das sicherstellte, dass die schwarzen Amerikaner das gleiche Recht hatten, unter anderem Gasthäuser, Transportmittel und Theater zu nutzen. Das Gesetz wurde jedoch 1883 für verfassungswidrig erklärt.

1873 kam es zu einer Wirtschaftskrise, die fünf Jahre dauerte. Viele waren arbeitslos und viele Unternehmen scheiterten.

Grants Verwaltung war von fünf großen Skandalen geprägt.

    • Schwarzer Freitag – 24. September 1869. Zwei Spekulanten,  Jay Gould  und  James Fisk. versuchten, genug Gold aufzukaufen, um den Goldmarkt zu erobern, während Grant davon abgehalten wurde, Bundesgold auf den Markt zu bringen. Sie trieben den Goldpreis schnell in die Höhe, bevor Grant realisierte, was los war, und genug Gold auf den Markt bringen konnte, um den Preis zu senken. Viele Investoren und Unternehmen wurden dadurch jedoch ruiniert.
    • Credit Mobilier – 1872. Um den Diebstahl von Geld von der Union Pacific Railroad zu vertuschen, verkauften Beamte der Credit Mobilier Company Aktien billig an Kongressmitglieder.
    • Der Finanzminister von Grant, William A. Richardson, gab dem Spezialagenten John D. Sanborn die Aufgabe, delinquente Steuern zu erheben, damit Sanborn 50% seiner Einnahmen behalten kann.
    • Whisky Ring – 1875. Viele Brennereien und Bundesagenten hielten Geld, das als Alkoholsteuer gezahlt wurde. Grant forderte Bestrafung, schützte aber seine persönliche Sekretärin.
    • Belknap-Bestechung – 1876. Grants Kriegsminister WW Belknap nahm Geld von Händlern, die auf indianischen Posten verkauften.

 

Trotz alledem konnte Grant immer noch umbenannt und wieder in die Präsidentschaft gewählt werden.

 

Zeit nach dem Präsidenten

Nachdem Grant sich aus der Präsidentschaft zurückgezogen hatte, reisten er und seine Frau durch Europa, Asien und Afrika. 1880 zog er sich nach Illinois zurück. Er half seinem Sohn, indem er sich Geld leihte, um ihn mit einem Freund namens Ferdinand Ward in einer Maklerfirma zusammenzubringen. Als sie bankrott gingen, verlor Grant sein ganzes Geld. Am Ende schrieb er seine Memoiren für Geld, um seiner Frau zu helfen, bevor er am 23. Juli 1885 starb.

 

Historische Bedeutung

Grant gilt als einer der schlechtesten Präsidenten in der Geschichte Amerikas. Seine Amtszeit war von großen Skandalen geprägt, weshalb er während seiner zwei Amtszeiten nicht viel erreichen konnte.

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