Tiere und Natur

Warum hatte Tyrannosaurus Rex so kleine Arme?

Tyrannosaurus Rex war vielleicht der furchterregendste Dinosaurier, der je gelebt hat oder nicht (Sie können auch Allosaurus. Spinosaurus oder Giganotosaurus gut vertreten ), aber so hoch er auch in den Teufelskarten aller Zeiten steht, dieser Fleischesser hatte einen der kleinsten Arm-zu-Körper-Masse-Verhältnisse des gesamten Mesozoikums. Paläontologen und Biologen haben jahrzehntelang darüber diskutiert, wie T. Rex seine Arme benutzt hat und ob weitere 10 Millionen Jahre Evolution (vorausgesetzt, das K / T-Aussterben war nicht eingetreten) dazu geführt haben könnten, dass sie vollständig verschwunden sind, so wie sie haben in modernen Schlangen.

 

Die Arme von Tyrannosaurus Rex waren nur relativ klein

Bevor Sie dieses Problem weiter untersuchen, sollten Sie definieren, was wir unter „winzig“ verstehen. Weil der Rest von T. Rex so groß war – erwachsene Exemplare dieses Dinosauriers maßen von Kopf bis Schwanz etwa 40 Fuß und wogen zwischen 7 und 10 Tonnen -, schienen seine Arme nur im Verhältnis zum Rest seines Körpers klein zu sein, und waren an sich immer noch ziemlich beeindruckend. Tatsächlich waren die Arme von T. Rex über drei Fuß lang, und eine kürzlich durchgeführte Analyse hat gezeigt, dass sie möglicherweise in der Lage waren, jeweils über 400 Pfund auf die Bank zu drücken. Diese Studie kommt zu dem Schluss, dass die Armmuskeln von T. Rex Pfund für Pfund mehr als dreimal so stark waren wie die eines erwachsenen Menschen!

Es gibt auch ein gewisses Maß an Missverständnissen über die Reichweite der Armbewegung von T. Rex und die Flexibilität der Finger dieses Dinosauriers. Die Arme von T. Rex waren in ihrem Umfang ziemlich begrenzt – sie konnten nur über einen Winkel von etwa 45 Grad schwingen, verglichen mit einem viel größeren Bereich für kleinere, flexiblere Theropodendinosaurier wie Deinonychus – aber andererseits überproportional kleine Arme würde keinen weiten Betriebswinkel erfordern. Und soweit wir wissen, waren die beiden großen Finger an jeder Hand von T. Rex (ein dritter, der Mittelhandknochen, war in nahezu jeder Hinsicht ein wahrer Überrest. mehr als fähig, live zu schnappen, Beute zu zappeln und sie festzuhalten.

 

Wie hat T. Rex seine „winzigen“ Arme benutzt?

Dies führt uns zu der Millionen-Dollar-Frage: Wie hat T. Rex angesichts seines unerwartet breiten Funktionsumfangs und seiner begrenzten Größe seine Arme tatsächlich eingesetzt? Im Laufe der Jahre gab es einige Vorschläge, von denen alle (oder einige) zutreffen könnten:

  • T. Rex-Männchen benutzten hauptsächlich ihre Arme und Hände, um die Weibchen während der Paarung zu ergreifen (die Weibchen besaßen diese Gliedmaßen natürlich immer noch und verwendeten sie vermutlich für die anderen unten aufgeführten Zwecke). Angesichts dessen, wie wenig wir derzeit über Dinosaurier-Sex wissen , ist dies bestenfalls eine zweifelhafte Angelegenheit!
  • T. Rex benutzte seine Arme, um sich vom Boden abzuheben, wenn es während des Kampfes von den Füßen gerissen wurde, beispielsweise mit einem Triceratops. der nicht gegessen werden sollte (was eine schwierige Aufgabe sein kann, wenn Sie acht oder mehr wiegen neun Tonnen) oder wenn es in Bauchlage schlief.
  • T. Rex benutzte seine Arme, um sich fest an die sich windende Beute zu klammern, bevor er mit seinen Kiefern einen Killerbiss abgab. (Die starken Armmuskeln dieses Dinosauriers verleihen dieser Idee weitere Glaubwürdigkeit, aber auch hier können wir keine direkten fossilen Beweise für dieses Verhalten vorlegen.)

An dieser Stelle fragen Sie sich vielleicht: Woher wissen wir, ob T. Rex überhaupt seine Arme benutzt hat? Nun, die Natur ist in ihrem Betrieb in der Regel sehr sparsam: Es ist unwahrscheinlich, dass die winzigen Arme der Theropodendinosaurier bis in die späte Kreidezeit bestehen geblieben wären, wenn diese Gliedmaßen nicht zumindest einem nützlichen Zweck gedient hätten. (Das extremste Beispiel in dieser Hinsicht war nicht T. Rex, sondern der zwei Tonnen schwere Carnotaurus. dessen Arme und Hände wirklich nubbinartig waren; trotzdem brauchte dieser Dinosaurier wahrscheinlich seine verkümmerten Gliedmaßen, um sich zumindest selbst zu drücken vom Boden abheben, falls es herunterfallen sollte.)

 

In der Natur sind Strukturen, die als „Überreste“ erscheinen, oft nicht vorhanden

Bei der Erörterung der Arme von T. Rex ist es wichtig zu verstehen, dass das Wort „Überbleibsel“ in den Augen des Betrachters liegt. Eine wahrhaft rastlose Struktur hat irgendwann im Stammbaum eines Tieres einen Zweck erfüllt, wurde jedoch als adaptive Reaktion auf Millionen von Jahren evolutionären Drucks allmählich in Größe und Funktionalität reduziert. Das vielleicht beste Beispiel für wirklich Überreste sind die Überreste von Fünfzehenfüßen, die in den Skeletten von Schlangen identifiziert werden können (so haben Naturforscher erkannt, dass sich Schlangen aus Vorfahren von Wirbeltieren mit fünf Zehen entwickelt haben).

Es ist jedoch auch häufig der Fall, dass Biologen (oder Paläontologen) eine Struktur als „Überbleibsel“ beschreiben, einfach weil sie ihren Zweck noch nicht herausgefunden haben. Zum Beispiel wurde der Anhang lange Zeit als das klassische menschliche Überrestorgan angesehen, bis entdeckt wurde, dass dieser winzige Sack die Bakterienkolonien in unserem Darm „neu starten“ kann, nachdem sie durch Krankheit oder ein anderes katastrophales Ereignis ausgelöscht wurden. (Vermutlich gleicht dieser evolutionäre Vorteil die Tendenz menschlicher Anhänge aus, sich zu infizieren, was zu einer lebensbedrohlichen Blinddarmentzündung führt.)

Wie bei unseren Anhängen auch bei den Armen von Tyrannosaurus Re
x. Die wahrscheinlichste Erklärung für T. Rex ’seltsam proportionierte Arme ist, dass sie genau so groß waren, wie sie sein mussten. Dieser furchterregende Dinosaurier wäre schnell ausgestorben, wenn er überhaupt keine Arme gehabt hätte – entweder weil er nicht in der Lage wäre, sich zu paaren und Baby T. Rexes zu zeugen, oder weil er nicht wieder aufstehen könnte, wenn es so wäre fiel zu Boden, sonst wäre es nicht in der Lage, kleine, zitternde Ornithopoden aufzunehmen und sie nahe genug in die Brust zu halten, um ihnen den Kopf abzubeißen!

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