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Tyrannosaurier: Die gefährlichsten Dinosaurier

Sagen Sie einfach das Wort “ Tyrannosaurier „, und die meisten Menschen stellen sich sofort den König aller Dinosaurier, Tyrannosaurus Rex, vor. Wie Ihnen jedoch jeder Paläontologe sagen wird, der seine Spitzhacke wert ist, war T. Rex weit entfernt von dem einzigen Tyrannosaurier, der durch die Wälder, Ebenen und Sumpfgebiete der Kreidezeit Nordamerikas und Eurasiens streifte (obwohl dies sicherlich einer der größten war). Aus der Sicht eines durchschnittlichen kleinen, zitternden pflanzenfressenden Dinosauriers waren Daspletosaurus. Alioramus und etwa ein Dutzend anderer Tyrannosaurier-Gattungen genauso gefährlich wie T. Rex, und ihre Zähne waren genauso scharf.

 

Was macht einen Tyrannosaurier aus?

Wie bei anderen breiten Klassifikationen von Dinosauriern beinhaltet die Definition eines Tyrannosauriers (griechisch für „Tyrannenechse“) eine Kombination aus arkanen anatomischen Merkmalen und weiten Bereichen der Physiologie. Im Allgemeinen werden Tyrannosaurier am besten als große, zweibeinige, fleischfressende Theropodendinosaurier beschrieben, die kräftige Beine und Oberkörper besitzen. große, schwere Köpfe mit zahlreichen scharfen Zähnen; und winzige, fast rastlos aussehende Arme. In der Regel ähnelten sich Tyrannosaurier eher als Mitglieder anderer Dinosaurierfamilien (wie Ceratopsier ), aber es gibt einige Ausnahmen, wie unten angegeben. (Tyrannosaurier waren übrigens nicht die einzigen Theropodendinosaurier des Mesozoikums; andere Mitglieder dieser bevölkerungsreichen Rasse waren Raubvögel. Ornithomimiden und gefiederte “ Dino-Vögel „.)

 

Die ersten Tyrannosaurier

Wie Sie vielleicht bereits vermutet haben, waren Tyrannosaurier eng mit Dromaeosauriern verwandt – den relativ kleinen, zweibeinigen, bösartigen Dinosauriern, die besser als Raubvögel bekannt sind. In diesem Licht ist es nicht verwunderlich, dass einer der ältesten bisher entdeckten Tyrannosaurier – Guanlong. der vor etwa 160 Millionen Jahren in Asien lebte – nur etwa die Größe eines durchschnittlichen Raubvogels hatte und von Kopf bis Schwanz etwa drei Meter lang war. Andere frühe Tyrannosaurier wie Eotyrannus und Dilong (die beide in der frühen Kreidezeit lebten) waren ebenfalls ziemlich zierlich, wenn nicht weniger bösartig.

Es gibt noch eine andere Tatsache über Dilong, die Ihr Bild von vermeintlich mächtigen Tyrannosauriern dauerhaft verändern kann. Basierend auf der Analyse seiner fossilen Überreste glauben Paläontologen, dass dieser kleine asiatische Dinosaurier der frühen Kreidezeit (vor etwa 130 Millionen Jahren) eine Schicht primitiver, haarartiger Federn trug. Diese Entdeckung hat zu Spekulationen geführt, dass alle jugendlichen Tyrannosaurier, selbst der mächtige Tyrannosaurus Rex, Federmäntel besessen haben könnten, die sie im Erwachsenenalter abgelegt oder vielleicht behalten haben. (Kürzlich hat die Entdeckung des großen, gefiederten Yutyrannus in Chinas fossilen Liaoning-Betten der gefiederten Tyrannosaurier-Hypothese zusätzliches Gewicht verliehen.)

Ungeachtet ihrer anfänglichen Ähnlichkeiten gingen Tyrannosaurier und Raubvögel schnell auf getrennten Entwicklungswegen auseinander. Vor allem die Tyrannosaurier der späten Kreidezeit erreichten enorme Größen: Ein ausgewachsener Tyrannosaurus Rex war etwa 40 Fuß lang und 7 oder 8 Tonnen schwer, während der größte Raubvogel aller Zeiten, der mittlere Kreide- Utahraptor. 2.000 Pfund einschlug. max. Raptoren waren auch viel beweglicher und schlugen mit Armen und Beinen auf Beute ein, während die Hauptwaffen der Tyrannosaurier ihre zahlreichen scharfen Zähne und zerquetschenden Kiefer waren.

 

Tyrannosaurier Lebensstil und Verhalten

Tyrannosaurier kamen in der späten Kreidezeit (vor 90 bis 65 Millionen Jahren) wirklich zur Geltung, als sie das heutige Nordamerika und Eurasien durchstreiften. Dank zahlreicher (und oft überraschend vollständiger) fossiler Überreste wissen wir viel darüber, wie diese Tyrannosaurier aussahen, aber nicht so viel über ihr tägliches Verhalten. Zum Beispiel gibt es immer noch intensive Debatten darüber, ob Tyrannosaurus Rex aktiv nach seinem Essen jagte. bereits tote Überreste aufräumte oder beides, oder ob der durchschnittliche Fünf-Tonnen-Tyrannosaurier schneller laufen könnte als eine relativ knifflige 10 Meilen pro Stunde, über die Geschwindigkeit von ein Grundschüler auf einem Fahrrad.

Aus unserer modernen Sicht sind die winzigen Arme der Tyrannosaurier vielleicht das rätselhafteste Merkmal (insbesondere im Vergleich zu den langen Armen und flexiblen Händen ihrer Raptor-Cousins). Heutzutage glauben die meisten Paläontologen, dass die Funktion dieser verkümmerten Gliedmaßen darin bestand, ihren Besitzer in eine aufrechte Position zu bringen, wenn er auf dem Boden lag, aber es ist auch möglich, dass Tyrannosaurier ihre kurz
en Arme benutzten, um Beute fest an ihre Brust zu klammern oder sogar zu bekommen ein guter Halt für Frauen während der Paarung! (Tyrannosaurier waren übrigens nicht die einzigen Dinosaurier mit komisch kurzen Armen; die Arme von Carnotaurus. einem Nicht-Tyrannosaurier- Theropoden. waren noch kürzer.)

 

Wie viele Tyrannosaurier?

Da spätere Tyrannosaurier wie Tyrannosaurus Rex, Albertosaurus und Gorgosaurus einander sehr ähnlich waren, gibt es unter Paläontologen einige Meinungsverschiedenheiten darüber, ob bestimmte Tyrannosaurier wirklich ihre eigene Gattung verdienen (eine „Gattung“ ist der nächste Schritt über einer einzelnen Art, zum Beispiel die bekannte Gattung als Stegosaurus eine Handvoll eng verwandter Arten umfasst). Diese Situation wird durch die gelegentliche Entdeckung von (sehr) unvollständigen Tyrannosaurierresten nicht verbessert, was die Zuordnung einer wahrscheinlichen Gattung zu einem unmöglichen Stück Detektivarbeit machen kann.

Um einen bemerkenswerten Fall zu nennen: Die als Gorgosaurus bekannte Gattung wird nicht von allen in der Dinosauriergemeinschaft akzeptiert. Einige Paläontologen glauben, dass dies wirklich eine einzelne Art von Albertosaurus ist (wahrscheinlich der am besten attestierte Tyrannosaurier im Fossilienbestand). In ähnlicher Weise glauben einige Experten, dass der als Nanotyrannus („winziger Tyrann“) bekannte Dinosaurier tatsächlich ein jugendlicher Tyrannosaurus Rex gewesen sein könnte, der Nachkomme einer eng verwandten Tyrannosaurier-Gattung oder vielleicht eine neue Art von Raubvogel und kein Tyrannosaurier alle!

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