Tiere und Natur

Die Richtungsauswahl ist eine von drei Arten der natürlichen Auswahl

Die gerichtete Selektion  ist eine Art der  natürlichen Selektion,  bei der der  Phänotyp  (die beobachtbaren Merkmale) der Art eher zu einem Extrem als zum mittleren Phänotyp oder zum entgegengesetzten extremen Phänotyp tendiert. Die gerichtete Selektion ist neben der Stabilisierung der Selektion  und der  störenden Selektion eine von drei weit verbreiteten Arten der natürlichen  Selektion . Bei der Stabilisierung der Selektion nimmt die Anzahl der extremen Phänotypen zugunsten des mittleren Phänotyps allmählich ab, während bei der disruptiven Selektion der mittlere Phänotyp zugunsten der Extreme in beide Richtungen schrumpft.

 

Bedingungen, die zur Richtungsauswahl führen

Das Phänomen der Richtungsauswahl tritt normalerweise in Umgebungen auf, die sich im Laufe der Zeit geändert haben. Änderungen des Wetters, des Klimas oder der Verfügbarkeit von Nahrungsmitteln können zur Auswahl der Richtung führen. In einem sehr aktuellen Beispiel im Zusammenhang mit dem Klimawandel wurde kürzlich beobachtet, dass Rotlachse den Zeitpunkt ihres Laichlaufs in Alaska verschieben, wahrscheinlich aufgrund steigender Wassertemperaturen.

In einer statistischen Analyse der natürlichen Selektion zeigt die Richtungsselektion eine Populationsglockenkurve für ein bestimmtes Merkmal, die sich entweder weiter nach links oder weiter nach rechts verschiebt. Im Gegensatz zur  stabilisierenden Auswahl ändert sich die Höhe der Glockenkurve jedoch nicht. Es gibt weit weniger „durchschnittliche“ Personen in einer Bevölkerung, die einer Richtungsauswahl unterzogen wurde.

Menschliche Interaktion kann auch die Richtungsauswahl beschleunigen. Zum Beispiel töten menschliche Jäger oder Fischer, die Steinbrüche betreiben, am häufigsten die größeren Individuen der Bevölkerung wegen ihres Fleisches oder anderer großer dekorativer oder nützlicher Teile. Dies führt im Laufe der Zeit dazu, dass sich die Bevölkerung in Richtung der kleineren Individuen neigt. Eine Glockenkurve für die Richtungsauswahl für die Größe zeigt in diesem Beispiel für die Richtungsauswahl eine Verschiebung nach links. Tierräuber können auch eine Richtungsauswahl erstellen. Da langsamere Individuen in einer Beutepopulation eher getötet und gefressen werden, wird die Population durch gezielte Auswahl allmählich zu schnelleren Individuen tendieren. Eine Glockenkurve, in der die Artengröße dargestellt ist, wird nach rechts verschoben, wenn diese Form der Richtungsauswahl dokumentiert wird.

 

Beispiele

Als eine der häufigsten Formen der natürlichen Selektion gibt es zahlreiche Beispiele für die gerichtete Selektion, die untersucht und dokumentiert wurden. Einige bekannte Fälle:

    •  Der Pionier der Evolution, Charles Darwin  (1809–1882), untersuchte auf den Galapagos-Inseln das, was später als Richtungsauswahl bekannt wurde  . Er beobachtete , dass die Schnabellänge der Galapagos  – Finken im  Laufe der Zeit aufgrund von verfügbaren Nahrungsquellen verändert. Wenn es an Insekten mangelte, überlebten Finken mit größeren und tieferen Schnäbeln, weil die Schnabelstruktur zum Knacken von Samen nützlich war. Im Laufe der Zeit, als Insekten immer zahlreicher wurden, begünstigte die Richtungsauswahl Finken mit kleineren und längeren Schnäbeln, die für den Fang von Insekten nützlicher waren.
    • Fossile Aufzeichnungen zeigen, dass Schwarzbären in Europa in den Zeiträumen zwischen der kontinentalen Gletscherbedeckung während der Eiszeiten an Größe abnahmen, während der Eiszeit jedoch an Größe zunahmen. Dies war wahrscheinlich, weil größere Personen unter Bedingungen begrenzter Nahrungsmittelversorgung und extremer Kälte einen Vorteil hatten.
    • Im 18. und 19. Jahrhundert entwickelten sich in England Pfeffermotten, die überwiegend weiß waren, um sich in helle Bäume einzufügen, zu einer überwiegend dunklen Art, um sich in eine Umgebung einzufügen, die zunehmend mit Ruß aus Fabriken der industriellen Revolution bedeckt war.

 

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