Tiere und Natur

Die am häufigsten vorkommenden Arten von Insektenfossilien

Da Insekten keine Knochen haben, hinterließen sie keine Skelette, die Paläontologen Millionen von Jahren später ausgraben konnten. Wie lernen Wissenschaftler alte Insekten ohne versteinerte Knochen kennen? Sie untersuchen die zahlreichen Beweise, die in den verschiedenen nachstehend beschriebenen Arten von Insektenfossilien gefunden wurden. Für den Zweck dieses Artikels haben wir ein Fossil als jeden erhaltenen physischen Beweis für das Leben von Insekten aus einem Zeitraum vor der Aufzeichnung der menschlichen Geschichte definiert.

 

In Bernstein konserviert

Vieles, was wir über prähistorische Insekten wissen, stammt aus Beweisen, die in Bernstein oder uraltem Baumharz gefangen sind. Da Baumharz eine klebrige Substanz ist – denken Sie an eine Zeit, in der Sie Kiefernrinde berührt und Saft auf Ihren Händen entfernt haben -, würden Insekten, Milben oder andere winzige Wirbellose bei der Landung auf dem weinenden Harz schnell eingeklemmt. Während das Harz weiter sickerte, würde es das Insekt bald umhüllen und seinen Körper erhalten.

Bernsteineinschlüsse reichen bis in die Karbonzeit zurück. Wissenschaftler können auch konservierte Insekten in Harz finden, das nur wenige hundert Jahre alt ist. Diese Harze werden Copal genannt. nicht Bernstein. Da sich Bernsteineinschlüsse nur dort bilden, wo Bäume oder andere Harzpflanzen gewachsen sind, dokumentieren die in Bernstein aufgezeichneten Insektenbeweise die Beziehung zwischen alten Insekten und Wäldern. Einfach ausgedrückt, lebten in Bernstein gefangene Insekten in oder in der Nähe von Waldgebieten.

 

Eindrücke studieren

Wenn Sie jemals Ihre Hand in ein frisch gegossenes Zementbett gedrückt haben, haben Sie das moderne Äquivalent eines Abdruckfossils geschaffen. Ein Abdruckfossil ist eine Form eines alten Insekts oder häufiger ein Teil eines alten Insekts. Die haltbarsten Teile des Insekts, die harten Skleriten und Flügel, machen den größten Teil der Abdruckfossilien aus. Da Eindrücke nur eine Form eines Objekts sind, das einmal in den Schlamm gedrückt wurde, und nicht das Objekt selbst, nehmen diese Fossilien die Farbe der Mineralien an, in denen sie gebildet werden.

Typischerweise umfassen Insektenabdrücke nur eine Form des Flügels, häufig mit ausreichend detaillierter Flügelvene, um den zu ordnenden Organismus oder sogar die Familie zu identifizieren. Vögel und andere Raubtiere, die das Insekt gefressen haben könnten, würden die Flügel als unangenehm oder vielleicht sogar unverdaulich empfinden und sie zurücklassen. Lange nachdem der Flügel oder die Nagelhaut verfallen ist, bleibt eine Kopie davon in Stein gemeißelt. Abdruckfossilien stammen aus der Karbonzeit und liefern Wissenschaftlern Momentaufnahmen des Insektenlebens von bis zu 299 Millionen Jahren.

 

Kompressionen

Einige fossile Beweise bildeten sich, als das Insekt (oder ein Teil des Insekts) in Sedimentgestein physikalisch komprimiert wurde. Bei einer Kompression enthält das Fossil organische Stoffe des Insekts. Diese organischen Rückstände im Gestein behalten ihre Farbe, so dass der versteinerte Organismus auffällt. Je nachdem, wie grob oder fein das Mineral ist, aus dem das Fossil besteht, kann ein durch Kompression konserviertes Insekt außerordentlich detailliert erscheinen.

Chitin, das Teil der Nagelhaut des Insekts ist, ist eine sehr haltbare Substanz. Wenn der Rest des Insektenkörpers zerfällt, bleiben die chitinhaltigen Bestandteile oft zurück. Diese Strukturen, wie die harten Flügelabdeckungen von Käfern. machen den größten Teil des Fossilienbestands von Insekten aus, die als Kompressionen gefunden wurden. Kompressionsfossilien reichen wie Eindrücke bis in die Karbonzeit zurück.

 

Spurenfossilien

Paläontologen beschreiben das Verhalten von Dinosauriern anhand ihrer Untersuchung versteinerter Fußabdrücke, Schwanzspuren und Koprolithen. Spuren des Lebens von Dinosauriern. In ähnlicher Weise können Wissenschaftler, die prähistorische Insekten untersuchen, durch die Untersuchung von Spurenfossilien viel über das Verhalten von Insekten lernen.

Spurenfossilien geben Hinweise darauf, wie Insekten in verschiedenen geologischen Zeiträumen lebten. So wie gehärtete Mineralien einen Flügel oder eine Nagelhaut erhalten können, können durch eine solche Fossilisierung Höhlen, Frass, Larven und Gallen erhalten werden. Spurenfossilien liefern einige der reichhaltigsten Informationen über die Koevolution von Pflanzen und Insekten. Blätter und Stängel mit offensichtlichen Schäden an der Insektenfütterung gehören zu den am häufigsten vorkommenden fossilen Beweisen. Auch die Spuren der Bergleute sind in Stein gemeißelt.

 

Sedimentfallen

Jüngere Fossilien – wenn man 1,7 Millionen Jahre alte Fossilien als jung bezeichnen kann – werden aus Sedimentfallen gewonnen, die die Quartärperiode darstellen. Insekten und andere Arthropoden, die in Torf, Paraffin oder sogar Asphalt immobilisiert waren, wurden als Sedimentschichten begraben, die sich über ihren Körpern ansammelten. Ausgrabungen solcher fossiler Fundstellen bringen oft Zehntausende von Käfern, Fliegen und anderen Wirbellosen hervor. Die Teergruben von La Brea in Los Angeles sind eine berühmte Sedimentfalle. Dort haben Wissenschaftler weit über 100.000 Arthropoden ausgegraben, darunter viele Aasfresser, die zusammen mit den großen Wirbeltierkadavern, mit denen sie gefüttert wurden, konserviert wurden.

Sedimentfallen bieten Wissenschaftlern mehr als einen Katalog von Arten aus einem bestimmten geologischen Zeitraum. Sehr oft bieten solche Standorte auch Hinweise auf den Klimawandel. Viele, wenn nicht die meisten wirbellosen Arten, die in Sedimentfallen vorkommen, sind noch vorhanden. Paläontologen können ihre Fossilienfunde mit den derzeit bekannten Verteilungen lebender Arten vergleichen und Informationen über das Klima zum Zeitpunkt der Bestattung dieser Insekten extrapolieren. Fossilien, die beispielsweise aus den Teergruben von La Brea gewonnen wurden, stellen terrestrische Arten dar, die heute in höheren Lagen leben. Diese Beweise deuten darauf hin, dass das Gebiet einst kühler und feuchter war als heute.

 

Mineralreplikationen

In einigen fossilen Betten finden Paläontologen perfekte mineralisierte Kopien von Insekten. Als der Körper des Insekts ve
rfiel, fielen gelöste Mineralien aus der Lösung aus und füllten die Lücke, die beim Zerfall des Körpers zurückblieb. Eine Mineralreplikation ist eine genaue und oft detaillierte dreidimensionale Nachbildung des Organismus, ganz oder teilweise. Solche Fossilien bilden sich typischerweise an Orten, an denen Wasser reich an Mineralien ist, so dass Tiere, die durch Mineralreplikationen dargestellt werden, häufig Meeresspezies sind.

Mineralreplikationen verschaffen Paläontologen einen Vorteil bei der Ausgrabung von Fossilien. Da das Fossil normalerweise aus einem anderen Mineral als das umgebende Gestein besteht, können sie häufig das äußere Gesteinsbett auflösen, um das eingebettete Fossil zu entfernen. Beispielsweise können Silikatreplikationen unter Verwendung einer Säure aus Kalkstein extrahiert werden. Die Säure löst den kalkhaltigen Kalkstein auf und lässt das Silikatfossil unversehrt.

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