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Tropische Regenwälder sind das Medizinschrank der Natur

Tropische Regenwälder. die nur sieben Prozent der weltweiten Landmasse ausmachen, beherbergen bis zu die Hälfte aller bekannten Pflanzensorten. Experten sagen, dass nur ein vier Quadratmeilen großes Gebiet des Regenwaldes bis zu 1.500 verschiedene Arten von Blütenpflanzen und 750 Baumarten enthalten kann, die alle im Laufe der Jahrtausende spezielle Überlebensmechanismen entwickelt haben, die die Menschheit gerade erst zu lernen beginnt, sich anzueignen für seine eigenen Zwecke.

 

Regenwälder sind eine reichhaltige Quelle für Medikamente

Verstreute Taschen einheimischer Völker auf der ganzen Welt kennen die heilenden Eigenschaften von Regenwaldpflanzen seit Jahrhunderten und vielleicht auch länger. Aber erst seit dem Zweiten Weltkrieg hat die moderne Welt begonnen, auf sich aufmerksam zu machen, und zahlreiche Pharmaunternehmen arbeiten heute mit Naturschützern, einheimischen Gruppen und verschiedenen Regierungen zusammen, um Regenwaldpflanzen für ihren medizinischen Wert zu finden, zu katalogisieren und ihre bioaktiven Substanzen zu synthetisieren Verbindungen.

 

Regenwaldpflanzen produzieren lebensrettende Medikamente

Rund 120 verschreibungspflichtige Medikamente, die heute weltweit verkauft werden, stammen direkt aus Regenwaldpflanzen. Nach Angaben des US National Cancer Institute stammen mehr als zwei Drittel aller Arzneimittel, bei denen festgestellt wurde, dass sie krebsbekämpfende Eigenschaften haben, aus Regenwaldpflanzen. Beispiele gibt es zuhauf. Inhaltsstoffe, die aus einer inzwischen ausgestorbenen Immergrünpflanze gewonnen und synthetisiert wurden, die nur in Madagaskar gefunden wurde (bis die Entwaldung sie auslöschte), haben die Überlebenschancen von Kindern mit Leukämie von 20 auf 80 Prozent erhöht.

Einige der Verbindungen in Regenwaldpflanzen werden unter anderem auch zur Behandlung von Malaria, Herzerkrankungen, Bronchitis, Bluthochdruck, Rheuma, Diabetes, Muskelverspannungen, Arthritis, Glaukom, Ruhr und Tuberkulose eingesetzt. Viele im Handel erhältliche Anästhetika, Enzyme, Hormone, Abführmittel, Hustenmischungen, Antibiotika und Antiseptika werden auch aus Regenwaldpflanzen und Kräutern gewonnen.

 

Stolpersteine

Trotz dieser Erfolgsgeschichten wurde weniger als ein Prozent der Pflanzen in den tropischen Regenwäldern der Welt sogar auf ihre medizinischen Eigenschaften getestet. Umweltschützer und Befürworter des Gesundheitswesens sind bestrebt, die verbleibenden Regenwälder der Welt als Lagerhäuser für die Medikamente der Zukunft zu schützen. Aufgrund dieser Dringlichkeit haben Pharmaunternehmen Vereinbarungen mit tropischen Ländern geschlossen, die Schutz vor exklusiven „Bioprospektions“ -Rechten versprechen.

Leider hielten diese Vereinbarungen nicht an und die Begeisterung ließ nach. In einigen Ländern wurden Bürokratie, Genehmigungen und Zugang unerschwinglich teuer. Darüber hinaus ermöglichten neue Technologien die Verwendung leistungsfähiger kombinatorischer Chemietechniken, um aktive Moleküle zu finden, ohne in einem weit entfernten Dschungel durch den Schlamm schlüpfen zu müssen. Infolgedessen schwand die explorative Suche nach Arzneimitteln im Regenwald für eine Weile.

Aber die technologischen Fortschritte, die synthetische, im Labor entwickelte Medikamente begünstigten, helfen jetzt wieder botanischen Prospektoren, und einige gewagte Pharmaunternehmen sind zurück im Dschungel und suchen nach dem nächsten großen Medikament.

 

Die Herausforderung, wertvolle Regenwälder zu erhalten

Die Rettung tropischer Regenwälder ist jedoch keine leichte Aufgabe, da von Armut betroffene Ureinwohner versuchen, ihren Lebensunterhalt vom Land zu verdienen, und viele Regierungen in den Äquatorregionen der Welt aus wirtschaftlicher Verzweiflung und Gier zerstörerische Viehzucht, Landwirtschaft und Landwirtschaft ermöglichen Protokollierung. Laut dem bekannten Harvard-Biologen Edward O. Wilson sterben jeden Tag 137 Regenwald-lebende Arten – Pflanzen und Tiere – aus, wenn sich der Regenwald in Farm, Ranch und Kahlschlag verwandelt. Naturschützer befürchten, dass mit dem Verschwinden der Regenwaldarten auch viele mögliche Heilmittel für lebensbedrohliche Krankheiten entstehen.

 

Wie Sie helfen können, Regenwälder zu retten

Sie können Ihren Beitrag zur Rettung der Regenwälder auf der ganzen Welt leisten, indem Sie die Arbeit von Organisationen wie der Rainforest Alliance. dem Rainforest Action Network. Conservation International und The Nature Conservancy verfolgen und unterstützen .

EarthTalk ist ein regelmäßiges Feature des E / The Environmental Magazine. Ausgewählte EarthTalk-Spalten werden mit Genehmigung der Herausgeber von E. unter Informationen zu Umweltproblemen abgedruckt.

Herausgegeben von Frederic Beaudry .

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