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Erkunde Neptuns Frigid Moon Triton

Als das Raumschiff Voyager 2 1989 am Planeten Neptun vorbeifuhr, war sich niemand sicher, was ihn von seinem größten Mond. Triton , erwarten würde . Von der Erde aus gesehen ist es nur ein winziger Lichtpunkt, der durch ein starkes Teleskop sichtbar ist. Aus der Nähe zeigte es jedoch eine Wassereisoberfläche, die von Geysiren gespalten wurde, die Stickstoffgas in die dünne, kalte Atmosphäre schießen. Es war nicht nur seltsam, die eisige Oberfläche zeigte noch nie zuvor gesehenes Gelände. Dank Voyager 2 und seiner Erkundungsmission hat uns Triton gezeigt, wie seltsam eine ferne Welt sein kann.

 

Triton: Der geologisch aktive Mond

Es gibt nicht zu viele „aktive“ Monde im Sonnensystem. Enceladus am Saturn ist einer (und wurde von der Cassini- Mission ausgiebig untersucht ), ebenso wie Jupiters winziger Vulkanmond Io. Jedes von diesen hat eine Form des Vulkanismus; Enceladus hat Eisgeysire und Vulkane, während Io geschmolzenen Schwefel ausstößt. Triton ist auch geologisch aktiv. Seine Aktivität ist der Kryovulkanismus – er erzeugt die Art von Vulkanen, die Eiskristalle anstelle von geschmolzenem Lavagestein speien. Tritons Kryovulkane spucken Material unter der Oberfläche hervor, was eine gewisse Erwärmung innerhalb dieses Mondes impliziert.

Tritons Geysire befinden sich in der Nähe des sogenannten „subsolaren“ Punkts, der Region des Mondes, die direkt das meiste Sonnenlicht empfängt. Da es in Neptun sehr kalt ist, ist das Sonnenlicht bei weitem nicht so stark wie auf der Erde. Daher ist etwas im Eis sehr empfindlich gegenüber Sonnenlicht und schwächt die Oberfläche. Durch den Druck des darunter liegenden Materials werden Risse und Öffnungen in der dünnen Eisschale, die Triton bedeckt, herausgedrückt. Dadurch können das Stickstoffgas und die Staubwolken in die Atmosphäre gelangen. Diese Geysire können ziemlich lange ausbrechen – in einigen Fällen bis zu einem Jahr. Ihre Eruptionsfahnen legten dunkle Materialstreifen über das blassrosa Eis.

 

Erstellen einer Cantaloupe Terrain World

Die Eisdepots auf Triton bestehen hauptsächlich aus Wasser mit Flecken von gefrorenem Stickstoff und Methan. Zumindest zeigt das die südliche Hälfte dieses Mondes. Das ist alles, was sich Voyager 2 im Laufe der Zeit vorstellen konnte. Der nördliche Teil lag im Schatten. Dennoch vermuten Planetenforscher, dass der Nordpol der südlichen Region ähnlich sieht. Eisige „Lava“ hat sich in der Landschaft abgelagert und bildet Gruben, Ebenen und Kämme. Die Oberfläche hat auch einige der seltsamsten Landformen, die jemals in Form von „Cantaloupe Terrain“ gesehen wurden. Es heißt so, weil die Risse und Grate wie die Haut einer Melone aussehen. Es ist wahrscheinlich die älteste von Tritons eisigen Oberflächeneinheiten und besteht aus staubigem Wassereis. Die Region bildete sich wahrscheinlich, als Material unter der Eiskruste aufstieg und dann wieder nach unten sank, was die Oberfläche verunsicherte. Es ist auch möglich, dass Eisfluten diese seltsame krustige Oberfläche verursacht haben könnten. Ohne Folgebilder ist es schwierig, ein gutes Gefühl für mögliche Ursachen des Kantalupengeländes zu bekommen.

 

Wie haben Astronomen Triton gefunden?

Triton ist keine neue Entdeckung in den Annalen der Erforschung des Sonnensystems. Es wurde tatsächlich 1846 vom Astronomen William Lassell gefunden. Er studierte Neptun kurz nach seiner Entdeckung und suchte nach möglichen Monden in der Umlaufbahn um diesen fernen Planeten. Da Neptun nach dem römischen Meeresgott (der der griechische Poseidon war) benannt ist, schien es angebracht, seinen Mond nach einem anderen griechischen Meeresgott zu benennen, der von Poseidon gezeugt wurde.

Es dauerte nicht lange, bis Astronomen herausfanden, dass Triton zumindest in einer Hinsicht seltsam war: in seiner Umlaufbahn. Es umkreist Neptun retrograd – das heißt, im Gegensatz zu Neptuns Rotation. Aus diesem Grund ist es sehr wahrscheinlich, dass sich Triton nicht gebildet hat, als Neptun es tat. Tatsächlich hatte es wahrscheinlich nichts mit Neptun zu tun, sondern wurde von der starken Schwerkraft des Planeten im Vorbeigehen erfasst. Niemand ist sich ganz sicher, wo Triton ursprünglich entstanden ist, aber es ist sehr wahrscheinlich, dass es als Teil des Kuipergürtels aus eisigen Objekten geboren wurde. Es erstreckt sich von der Umlaufbahn des Neptun nach außen. Der Kuipergürtel ist auch die Heimat des kalten Pluto sowie einer Auswahl von Zwergplaneten. Tritons Schicksal ist es nicht, Neptun für immer zu umkreisen. In einigen Milliarden Jahren wird es zu nahe an Neptun in einer Region wandern, die als Roche-Grenze bezeichnet wird. In dieser Entfernung beginnt ein Mond aufgrund des Einflusses der Gravitation aufzubrechen.

 

Erkundung nach der Voyager 2

Kein anderes Raumschiff hat Neptun und Triton „aus der Nähe“ untersucht. Nach der Mission Voyager 2 haben Planetenforscher jedoch erdgestützte Teleskope verwendet, um die Atmosphäre von Triton zu messen, indem sie beobachteten, wie entfernte Sterne „dahinter“ rutschten. Ihr Licht konnte dann auf verräterische Anzeichen von Gasen in Tritons dünner Luftdecke untersucht werden.

Planetenforscher würden Neptun und Triton gerne weiter erforschen, aber es wurden noch keine Missionen ausgewählt, um dies zu tun. Dieses Paar entfernter Welten wird also vorerst unerforscht bleiben, bis jemand einen Lander findet, der sich zwischen den Kantalupenhügeln von Triton niederlassen und weitere Informationen zurücksenden könnte.

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